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印度外商直接投资电子商贸新规例:对香港企业的影响

印度的电子商务业正迅速发展,但去年当局修改这方面的外商投资规例,可能改变整个行业的形势。新规例会影响亚马逊(Amazon)和Flipkart等业者的核心业务模式,却让中小商家和供应商以及纯电子交易平台受惠。有意进入印度零售市场的企业,无论是线上还是线下性质,都应该注意有关规例的修订情况,并了解对其业务策略的实际影响。

外商投资电子商务规例的最新情况

去年12月,印度工业政策和促进局宣布一套关于外商直接投资电子商务业的新规则,旨在将该国的外资电子商务业者的功能界定为纯交易平台,并促进不同零售渠道之间的公平竞争。有意在印度拓展业务,特别是通过网上渠道销售货品的香港中小企业,应留意各种可能引起争议的问题,尤其是产品采购、独家产品和定价政策等方面。

根据修改后的规例,电子商务公司不得销售其拥有股权的供应商的产品。此外,他们也不得拥有或控制供应商的存货。供应商若将超过25%的货品售予单一电子商务公司,就会被视为由该电商公司控制,不得在其平台上销售货品。这些规定打乱了亚马逊和Flipkart等电商巨头的模式。这些电商公司的批发部门过往大批量购入产品,并销售给其平台上数以千计的商户,再由这些商户售予消费者。

印度政府还禁止电子商务公司强制要求商户只在其平台上销售产品。电子商务平台为争取客户,普遍采用这种独家条款。大型家电以及小米和OnePlus等智能手机品牌在推出新产品或独家优惠时,往往会与某家平台合作,只让该平台独家销售。此外,印度政府还明确要求,电子商务平台应以公平及一视同仁的方式提供折扣和现金回赠,换言之,在销售旺季不得大幅打折,供应商/品牌必须全权负责订定价格。

对企业的影响

印度推出新规例,实与当地商家曾经投诉大型电商公司拥有庞大和不公平的优势有关。规则收紧,可确保大型业者是真正的交易平台,并为所有卖家特别是中小企业创造公平的竞争环境。有意在线上分销的供应商现在可以通过多个网上平台销售,不用再面对因大品牌与电商​​的独家合作和存货控制而造成的激烈竞争。这项法规修订有利于中小企业发展,对有意通过跨境电子商务向印度消费者销售产品的香港供应商来说,无疑是提供了一个可行的选项。港商应探索并仔细评估不同的网上交易平台,找出何者最切合其分销需要。

虽然印度的电子商务市场持续扩大,但是在整体零售市场,传统商店仍占最大份额。新政策受到实体零售商特别是小店东欢迎,因为此举有助减轻因网上购物增长而带来的经营及销售压力。他们还希望被电子商务巨头吸引过去的顾客能重投传统零售商的怀抱。无论是通过传统渠道还是网上渠道,有意开拓印度零售市场的港商,应该仔细评估法规修订对他们的拓展计划有何影响。鉴于实体店仍是重要的销售渠道,港商适宜采取线上线下并进的做法,在该国变化不定的零售环境中尽量拓宽销路。

毫无疑问,印度的新政策在短期内会打击大型电子商务企业,促使他们重整业务架构,确保符合新指引的要求。例如,据报道,亚马逊已减持其网站上最大商户Cloudtail的股权到25%以下。换言之,根据印度规例,Cloudtail不再被视为亚马逊集团的公司,可以在该平台上销售。与此同时,亚马逊的主要当地竞争对手Flipkart正接触线下商家和分销商,探讨合作机会。

另一方面,当地或小型电子商务经营商以前没有足够资金与大型电子零售商竞争​,现时则因新规范而获益。印度政府将继续积极推动当地企业应对外商竞争,并将打破电子商务现时的格局。对印度零售市场有兴趣的香港公司应关注这些发展趋势,并制订相应的市场开拓策略。特别是,他们在开拓市场时可考虑与当地电子商务营运商​合作,不选择全球巨头,这样便不用为符合外商投资政策而要改变商业模式或结构,从而避免不必要的障碍。

印度消费者可能要为新规则付出代价。网上零售商不再提供大幅折扣和独家销售,产品价格可能会上涨,原因是较小型商家欠缺向制造商要求降低批发价的议价能力。消费者可能转向传统零售商,并货比三家,寻找最优惠价格。有意开拓印度零售市场的香港公司应该注意这个趋势,并了解制订线上和线下销售策略的重要性。

ShopClues:提供经济实惠产品的本土电子交易平台

不少印度本土电子商务营运商​​对当局修改外商直接投资政策表示欢迎,包括总部设在古尔冈(Gurugram)的ShopClues。ShopClues于8年前在硅谷成立,是多品牌网上交易平台,提供各类经济实惠的消费品和时尚产品,如服装鞋履、电子产品、家居和厨房用具。由于ShopClues的产品选择多,价格低廉,因此成为印度二三线城市的市场领导者。

为方便跨境电子商务,ShopClues正与香港物流服务供应商嘉里物流商讨建立合作伙伴关系,以提高其配货能力。ShopClues相信,嘉里物流在提供端到端电子商务解决方案方面拥有专业知识,在清关和合规方面也经验丰富,他们可借助这些优势,从中受益。若能建立合作伙伴关系,ShopClues便能够以快速并具成本效益的方式,把来自香港或中国内地的优质产品配送给印度客户。事实上,在印度采用全渠道方式的日本时尚品牌名创优品(Miniso),最近也与ShopClues合作进行产品分销。ShopClues提供5类畅销的名创优品产品,包括美容和家居用品,价格从1美元到4美元不等。

图: 在ShopClues上架的名创优品产品。
在ShopClues上架的名创优品产品。
图: 在ShopClues上架的名创优品产品。
在ShopClues上架的名创优品产品。

ShopClues还利用数据分析来了解顾客行为,并策划更直接的营销活动。例如,分析购物车放弃比率等指标,以了解消费者对产品和价格范围的偏好,以便引入新策略以鼓励交易。

短期内,ShopClues希望拓宽其货品来源和种类,为拥有类似商业理念,即提供价格合理的优质产品的海外供应商带来新商机。ShopClues不会对在其平台上架的产品收取登记费或月费。商户在销售产品后须支付一定比例的佣金,例如,鞋类为15%,时尚配饰为18%。

资料提供 图片:何善敏
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