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善用跨境知识产权服务开拓国际市场

粤港合作发掘「大湾区」商机研究系列

相片:涉外知识产权纠纷牵涉内地和外国不同的知识产权管理体系。(相片由刘帅贤博士提供)
涉外知识产权纠纷牵涉内地和外国不同的知识产权管理体系。(相片由刘帅贤博士提供)
相片:涉外知识产权纠纷牵涉内地和外国不同的知识产权管理体系。(相片由刘帅贤博士提供)
涉外知识产权纠纷牵涉内地和外国不同的知识产权管理体系。(相片由刘帅贤博士提供)

广东省是中国对外贸易桥头堡,不少位处大湾区的内地企业积极「走出去」拓展海外业务,同时转型升级增强竞争力。但国际市场环境转趋复杂,企业在布局业务时可能面临各种挑战,特别在发展高增值和高技术业务时,容易涉及较复杂的商业交易和知识产权问题,例如有关商标、专利等涉外纠纷时有发生。在香港提供知识产权服务的刘帅贤博士[1]在接受访问时指出[2],虽然企业可以通过不断注册相关权利,或收购所需品牌和技术以保障企业避免侵权指控,但若果缺乏适当规划与管理,这些方法未必能达到理想效果。

刘帅贤以他曾处理的一个出口美国个案为例:「曾有一家美国进口商从中国采购消费品,当货物运送到美国时,却被当地另一家公司控诉产品专利侵权(这家美国公司是通过香港一家公司授权可在美国销售)。两家美企当时不惜在美对簿公堂,但有关问题其实要追溯至货物从中国出口以前。这家涉疑侵权的美企在中国入货时在没有厘清产品可能涉及的知识产权归属情况下,内地出口商在接到美国订单后便指示另一家内地制造商生产,知识产权不清晰问题早在出口以前发生,单在美国进行诉讼或谈判,难以为涉案各方有效解决问题。」

值得注意的是,知识产权的保护或权利主张一般有其地域性限制,所以国际贸易个案不但须考虑产品所涉知识产权的有效性,例如商标及设计专利是否适当、有效,也须同时顾及这些权利是否须分别在内地和相关出口市场地点取得合适注册,或有关生产商、出口商、进口商等是否已经在相应地区获得适当权利/授权。若有关权利只在内地注册或取得授权,却没有在出口市场采取相应措施,在当地可能仍然面对侵权指控。

相片:发展高增值业务时容易涉及知识产权问题。
发展高增值业务时容易涉及知识产权问题。
相片:发展高增值业务时容易涉及知识产权问题。
发展高增值业务时容易涉及知识产权问题。

对于这些错综复杂因素,刘帅贤道:「虽然个案的内地企业及美国客户事先不知道那些产品可能侵犯他人权利,而且有关指控也有争议空间,但在缺乏合适的知识产权规划和管理下,被控诉者可能缺乏足够支持与控诉人争辩。另一方面,在美国的控诉人即使诉讼成功,如缺乏在中国内地获得相关注册或采取防范措施,不一定能防止同类事情再次发生,也不能借此机会将其在美国权益伸延至内地市场。

「显而易见,上述个案其实牵涉超过两家中外企业,以及内地和外国不同的知识产权注册/管理体系、司法管辖区。这情况对于众多内地涉外知识产权纠纷而言,其实属典型例子。加上内地的商业习惯和文化与外国有所差异,以及语言隔阂等因素,争议各方极难单靠自行谈判解决纠纷,或难以只在海外市场或内地处理问题。他们其实须寻求具备专业知识的第三方,协调涉案各方处理争议除了进行全面调查,也可协助所有涉案企业进行跨地域谈判或调解,帮助各方求同存异订立有效的整体解决方案,缔造多赢结果。」

香港拥有良好的知识产权保护制度,在世界各地享负盛名,本港的服务业者又遵循国际商业惯例,同时熟悉内地企业习惯和文化,是内地和外国企业可信赖的服务平台。特别是本港服务业者可为内地、香港和海外企业规划整体的知识产权解决方案,除了可通过世界各地的广泛网络,帮助客户办理一般权利的注册、维护和其他管理事宜外,也可协助企业进行知识产权审计及相关的尽职调查,为他们的本地和国际业务提供有利的知识产权服务支援,不但帮助企业随时在出现争议时可有效应付第三方的侵权指控,也可为相关争议提供调解、仲裁或诉讼管理服务,协调争议各方共同寻求多赢方案,通过厘清事实、权利和责任,协商安排订立知识产权收购、转让及/或授权等方法,为跨境知识产权纠纷提供多元化争议解决机制,包括在整个大湾区以至一带一路市场都可以调解,以达各方均可接受的和解方案解决争议,并且为他们分别提供妥善的知识产权权属安排。

按:有关香港贸发局经贸研究联同广东省商务厅代表联合调研,请参考「粤港合作发掘『大湾区』商机研究系列」的其他文章。


[1] 刘帅贤博士是香港知识产权顾问有限公司的创办人,目前担任香港特区政府工业贸易署知识产权顾问。

[2] 香港贸发局经贸研究联同广东省商务厅代表于2019年第三季在香港访问刘帅贤博士。

资料提供 图片:赵永础
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