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在斯里兰卡设厂:实务要诀与风险分析 声频

在这个岛国哪里适合投资?如何避免意料之外的成本?

斯里兰卡工资较中国为低,并与主要商贸路线相连,即使劳动人口较少,仍大有潜力成为另一个生产基地。对着眼于南亚、中东和欧洲市场的香港公司来说,该国可能别具吸引力。(请参阅《斯里兰卡:高增值生产基地》)

比起亚洲其他多个经济体,斯里兰卡的投资环境相当开放。例如,在大部分对外商直接投资开放的领域,外商独资企业已获准设立,不过,许多外来投资者却选择与当地伙伴成立合资企业。只有军事装备和飞机等少数特定制造领域受到规限,须获政府批准。除这些行业外,外国制造商基本上可随意在该国设立外商独资企业。

(英文)

投资局:外来投资者的门户

斯里兰卡投资局是该国政府的法定机构,主管外商直接投资,制造业大部分外商直接投资项目均由其审批及注册,不过,某些战略性或特大型项目则由政府处理。

投资局为外来投资者提供一系列投资便利服务,包括安排公用服务、协助外籍员工申请居留签证,以及提供清关便利。该局还负责管理多个出口加工区,这些加工区有完善的基础设施,外资厂商可得到便捷的服务。但是,投资局现时并未能为外来投资者提供全面的「一站式」服务。在出口加工区外设厂的投资者若要使用公用服务,或须直接与不同的政府机构打交道。

更重要的是,已向投资局注册的公司只要符合一定要求,如最低投资额,就可享受优惠待遇。在制造业方面,外商投资企业的产品必须有80%以上出口,才可获得相关优惠,特别是免税期,以及进口设备和其他与项目有关的资本货物可享的免关税待遇。

图: 斯里兰卡投资局: 外来投资者的门户
斯里兰卡投资局: 外来投资者的门户
图: 斯里兰卡投资局: 外来投资者的门户
斯里兰卡投资局: 外来投资者的门户

目前,该国优先发展出口导向型制造业。过去20年来,斯里兰卡一直面对贸易赤字,虽然令经济重创的内战已于2009年结束,但这种情况仍然持续,因此该国政府致力缩减贸赤。获投资局认可的进口替代企业,如从事纺织、医药和水泥等生产业务的企业,亦可获得长达5年的免税期,其后可享12%的优惠企业税税率。

将厂房迁至斯里兰卡的香港厂商,其项目在获得投资局审批后应向其注册,以享受各项投资便利化服务及优惠待遇。

选择生产地点:在出口加工区内还是区外?

在斯里兰卡,已向投资局注册的公司不一定需要在出口加工区设立办事处或厂房。因此,无论在投资局管理的出口加工区内或者在区外多个地点均有外资制造商经营。他们可租用土地建厂[1],或选择私人管理的工业园区。不过,与投资局管理的出口加工区相比,这类工业园区的数目较少。

图: Ocean Lanka是香港福田实业与当地伙伴设立的合资企业,位于投资局管理的出口加工区内。
Ocean Lanka是香港福田实业与当地伙伴设立的合资企业,位于投资局管理的出口加工区内。
图: Ocean Lanka是香港福田实业与当地伙伴设立的合资企业,位于投资局管理的出口加工区内。
Ocean Lanka是香港福田实业与当地伙伴设立的合资企业,位于投资局管理的出口加工区内。

出口加工区有完善的公用设施,并可获取投资局提供的服务,而且区内仍有空置厂房可供使用,因此在区内设厂较快较容易。事实上,投资者可租用区内未使用的厂房,稍加装修就可开始运作。

然而,在出口加工区内设厂虽有吸引力,但亦应考虑招聘工人的难度和相关的额外费用,权衡轻重。很多工人在偏远的郊区或农村居住,宁愿在家居附近找工作,以致出口加工区经常出现劳工短缺问题。因此,雇主须提供住宿津贴或宿舍,增加在出口加工区雇用员工的成本。平均来说,在出口加工区内的劳工成本比区外普遍的成本高10%至20%。

外资公司选择在出口加工区外设厂,无疑有更大的灵活性。在接近村镇的地方设厂,工人供应较多,工资较低。不过,在出口加工区外设厂的主要困难,是要符合斯里兰卡政府实行的严格环保标准。

出口加工区的管理机构通常提供集中式污水处理服务,以保证符合环保要求。可是,在出口加工区外,厂商必须自建污水处理设施,可能带来巨额的前期成本。因此,若工厂很少或没有污水,在出口加工区外设立可能更符合成本效益。

香港厂商在斯里兰卡经营的最初几年,可以首先在出口加工区设厂,熟悉当地商业环境后,再考虑迁离,以降低工资成本,尤以非资本密集或对重型机械依赖不多的公司为然。

主要设厂地点

地图: 投资局管理的现有出口加工区.
投资局管理的现有出口加工区
资料来源:投资局
地图: 投资局管理的现有出口加工区.
投资局管理的现有出口加工区
资料来源:投资局

科伦坡是斯里兰卡的经济首都,前往全国最大的港口和机场十分方便,因此在地理上来说,很多企业倾向在邻近地方设厂,以节省物流成本和运输时间。值得注意的是,大部分由投资局管理的出口加工区也位于科伦坡周边地区。但是,由于工业和商业活动高度集中,不少问题开始出现,其中包括污染严重,交通挤塞恶化及劳工日趋短缺。因此,现时投资局新设的工业区均位于农村或远离科伦坡的地区。当局也鼓励厂商在较落后的地方设厂,如早前受内战蹂躏的东部和北部地区。

虽然这些新开发地区可提供充足的低工资劳动力,但基建设施欠佳,道路交通不便,对工厂带来重大挑战,来自香港的投资者也不例外。另一障碍是东部和北部地区可能出现产权纠纷,因为许多土地业权记录在内战期间丢失。这些问题不是私人公司特别是资本不足的公司能够轻易解决。因此,香港厂商若考虑进入这些地区应格外小心。

地图: 斯里兰卡主要人口聚居城市
斯里兰卡主要人口聚居城市
地图: 斯里兰卡主要人口聚居城市
斯里兰卡主要人口聚居城市

跨境资本及收入流动

斯里兰卡对经常账交易没有外汇管制,不过政府仍管制若干类资本账交易。总体而言,该国转移资金及兑换货币的政策对投资者较方便,未闻外资企业汇出在该国取得的企业利润和股息等资金时遇到问题。

斯里兰卡政治转型的影响

过去10年,斯里兰卡吸引了不少外商投资,政治稳定是重要因素之一。在2015年1月西里塞纳(Mathripala Sirisena)当选总统后,斯里兰卡正进行政治转型,一系列政治及经济改革据称将陆续推行。持续的政治改革显然对该国短期到长期的民主制度发展有利,特别是新总统受到公众大力支持。

然而,经济及税制改革措施,可能对外来投资者产生一定的不利影响。例如,新政府在补充预算案中公布,对企业净利润超过20亿卢比(约合1,500万美元)的公司将征收一项有追溯力的「超级利得税」,税率达25%。这项新措施应该不会影响在斯里兰卡经营的香港中小企业,但却令人担忧新政府改变战略方向会引致政策不明朗。

香港公司也应注意贪污带来的商业风险。虽然斯里兰卡在透明国际(Transparency International) 2014年清廉指数中排第85位,领先于孟加拉、柬埔寨、巴基斯坦和缅甸,贪污问题不像其他低成本生产地点那样普遍,不过从事政府采购和大型政府项目的外来投资者依然认为贪污是一大问题。预计西里塞纳政府将加大打击贪污的力度,对该国中期的营商环境有利。

斯里兰卡与中国、印度和美国等不少主要贸易伙伴签订了双边投资保护协定,为来自这些国家的投资者提供一定程度的保护。虽然香港不在双边投资保护协定清单上,但在斯里兰卡经营的香港公司并不认为这是一大劣势。事实上,在亚洲发展中经济体中,香港仅与泰国签署了投资保护协定。即使没有类似协议,香港投资者也可就业务经营相关事宜和商业争议寻求当地商会(如锡兰商会属下的中国商务委员会)协助。

联络资料

 斯里兰卡投资局
(Board of Investment Sri Lanka)

电话:(+94 11) 2385972-6
传真:(+94 11) 2447994
电邮:info@boi.lk
网址:www.investsrilanka.com
 工商部
(Ministry of Industry and Commerce)
电话:(+94 11) 2392149
网址:www.industry.gov.lk
 锡兰商会
(The Ceylon Chamber of Commerce)
电话:(+94 11) 2421745-7
传真:(+94 11) 2437477
电邮:info@chamber.lk
网址:www.chamber.lk
 斯里兰卡全国商会
(The National Chamber of Commerce of Sri Lanka)
电话:(+94 11) 4741788
传真:(+94 11) 2689596
电邮:sg@nationalchamber.lk
网址:nationalchamber.lk
 中华人民共和国驻斯里兰卡民主社会主义共和国大使馆电邮:chinaemb_lk@mfa.gov.cn
网址:http://lk.china-embassy.org


[1]  在2013年之前,外来投资者可取得永久业权土地,以建设厂房。然而,2013年和2014年实施新规例,分别限定外资厂商须向政府和私人地主租用土地。土地租赁期上限为99年。

资料提供 图片:陈俊朗
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