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培育初创企业:把香港实践经验带到新兴市场

专访Nest行政总裁Lawrence Morgan

近年来,香港初创生态系统得到政府及私营机构的支持,发展迅速,欣欣向荣。其中,私营机构提供的创业培育计划及加速计划,在培养新一代企业家方面发挥重要作用。很多新晋企业家都会运用新兴技术,挑战传统企业。

创业蔚然成风,全球各地的初创基地也日益互连互通。在这背景下,香港创业加速机构Nest于2016年在肯尼亚首都内罗毕开设办事处,把本港的实践经验带到非洲。Nest于2010年成立,致力推行创业加速计划,投资于种子到成长阶段的初创企业,以及营运创业社交平台Mettā。在2017年和2018年,Nest分别于曼谷及巴林设立区域办事处,进一步扩展业务。

相片: Nest行政总裁Lawrence Morgan。
Nest行政总裁Lawrence Morgan。
相片: Nest行政总裁Lawrence Morgan。
Nest行政总裁Lawrence Morgan。

Nest行政总裁Lawrence Morgan最近接受香港贸发局经贸研究访问,讲述该公司如何以香港作为跳板,把业务拓展到非洲和中东的新兴市场。他又分享该公司在这两个区域市场得到的经验以及扩充计划。他说:「我们建立了一个创新生态系统,把增长迅速的亚洲、中东和非洲市场连接起来。Nest为初创企业提供扩展及商业化的机会,也为企业带来促进创新和引进新技术的途径。

「自2015年以来,我们与盘谷银行、INFINITI、联邦快递(FedEx)、星展银行(DBS)、美国运通(American Express)中东分公司等企业伙伴和多国政府合作,至今已协助超过174家初创企业加速发展。」

以香港为踏脚石拓展前沿市场

Morgan认为,香港是公司拓展业务至非洲和中东的理想基地:「Nest自2010年在香港成立以来,一直积极推动本地初创生态系统的发展,如参与策划第一届StartmeupHK创业节[1],以及建立创业社交平台Mettā,促进生态系统内的人士交流合作。Nest在香港建立稳健基础后,下一步自然是放眼全球,把经验和知识带到其他新兴初创热点。我们在新市场为机构提供顾问服务,建立网络,并致力把当地的现有私营机构参与者与新成立的初创企业联系起来。」

Morgan表示,Nest的香港总公司可以为上述初创网络提供累积多年的专业知识,将这些经验应用于新市场:「Nest在数个城市设有办事处,所以各地同事经常要跨境合作,当中也包括香港的同事,例如最近在曼谷举办的设计思维工作坊,就有香港总部的同事参与。通过这种方式,我们可以确保各办事处都能学习香港的最佳实践知识。」

初创企业融资方面,Morgan表示,Nest虽然未有跟投资者建立正式合作关系,但是与香港的天使投资者、家族办公室和创业投资公司一直保持紧密联系。他说:「Nest会定期举办活动,向香港投资者介绍我们全球网络内的初创企业。我们也会把初创企业引荐给投资推广署(InvestHK),以及其他致力协助这类企业在港扎根的机构。」

借助当地合作伙伴知识  制定地区市场拓展策略

Nest的企业合作伙伴近年聚焦金融科技、智慧城市、健康科技和零售科技领域,与全球趋势一致。Morgan说:「Nest不会只关注特定行业。我们在全球各地物色初创企业,促进他们与企业客户之间的互动。这促使公司决定走出香港,扩展到新兴市场。

「我们认为,亚洲、中东和非洲市场在分享创新成果方面有很大潜力。这些地方有一些共通的社会经济特点,包括人口年轻和习惯使用数字产品、中产阶层迅速壮大等。」

相片: Nest与Visa合办培训班。
Nest与Visa合办培训班。
相片: Nest与Visa合办培训班。
Nest与Visa合办培训班。

然而,Morgan指出,这些区域市场虽有相似之处,但每个都是独一无二的,因此Nest也要采取区域为本的市场拓展策略:「我们意识到有需要制定本地化的解决方案,因此要借助各市场的客户和合作伙伴的力量,来加深对当地的理解及建立实绩。Nest一直与新兴市场的私营机构和政府建立关系。新兴市场的政府机构也很热衷学习如何支持初创生态系统,我们在香港累积了丰富经验,可以与他们分享。」

Morgan认为,比起发达地区,新兴市场至少在某些方面有更大的增长潜力,问题也较少。他说:「一些新兴市场较少受原有基础架构所制约,所以可更迅速地推动数字转型。香港初创业界虽然较成熟,但新兴市场在政府更积极参与下,发展速度却较快。我们在非洲和中东提供较适合早期初创生态系统的产品和服务,例如投资者培训、顾问工作和培训班。」

非洲和中东:初创发展新前沿

Morgan表示,Nest是最早投入香港初创生态系统的公司之一,多年来透过创业加速计划帮助初创企业发展,经验丰富,因此希望利用其专业知识,把非洲和中东的初创生态系统连接起来。他说:「我们选择以肯尼亚作为基地,是因为当地一些早期的金融科技企业发展出色,例如M-Pesa的移动支付系统便已超越传统银行业务。」

「肯尼亚也有一些前景秀丽的健康科技初创企业。中东和非洲商机丰厚,当地年轻人熟悉数字科技,受过良好教育,并渴望能够解决未来生活种种重大挑战。除此之外,一些国家的政府也非常支持创业计划,以培育初创生态系统,借此推动经济发展,创造就业机会。」

另外,Nest与美国运通(AMEX)合作,在巴林营运当地首个企业加速计划Accelerate ME。Morgan认为,该国是进入中东的理想跳板:「我们选择以巴林为中东基地,正是因为当地像香港一样,是开拓周边市场的绝佳门户。我们可以以巴林作平台,进入迪拜、阿布扎比、科威特和其他发展中市场。

「我们在巴林的第一个创业加速计划收到不少潜力可期的初创企业申请,当中一些来自阿联酋、黎巴嫩和埃及等地。现时,沙特阿拉伯、科威特和阿曼都加强支持当地初创企业,但若以招揽及支援全球初创企业发展来说,仍以阿联酋最为积极。」

相片: 美国运通与Nest合作推行创业加速计划Accelerate ME。
美国运通与Nest合作推行创业加速计划Accelerate ME。
相片: 美国运通与Nest合作推行创业加速计划Accelerate ME。
美国运通与Nest合作推行创业加速计划Accelerate ME。

不过,Morgan提醒商家到非洲开展业务时要审慎行事,坦言即使该区正逐步迈向数字经济,有些问题恐怕仍难以克服。他说:「虽然非洲各地相距甚远,但较大的初创枢纽之间仍有紧密联系。Nest曾在乌干达举办快闪活动,现时则在南非推行一项计划,日后也绝对有机会在该国以至其他市场参与更多合作项目。」

展望未来,Nest计划将重点放在非洲和中东的区域办事处,与区内各地的初创企业建立联系,强化当地的生态系统。Morgan表示,上述工作现时只属起步阶段:「我们只是刚刚开始,目标是继续与现有市场的初创企业加强合作,同时继续在非洲和中东扩展。」

本地化:开拓新兴市场的成功关键

Morgan承认,若要引领全球的新兴初创环境成长,他们必须克服一些困难:「教育是我们面对的一大挑战。在新兴市场,企业创新和加速计划仍是较新的概念。现有企业在业务表现理想时,也往往不会看到有创新的需要。」

「我们发现,在规划阶段时,若有行政总裁和更多业务部门负责人参与,效果会更好。这是因为大型组织须采用『自上而下』的方式来推动变革,因此重要的是尽早让更多人参与其中,表达意见,令他们自觉担当创新推手的角色。根据我们的经验,很多时计划结束后,相关公司的企业文化都会经历根本变革。」

Morgan表示,对香港企业来说,亚洲、中东和非洲的前沿市场蕴含庞大商机。不过,他强调本地化是开拓这些市场的成功关键:「企业拓展新市场时,必须花费大量时间了解其独特需求,建立关键的生态系统关系,除此之外别无他途。我们成功找到志同道合的合作伙伴,因此进入新市场时也顺利得多。」


[1]  StartmeupHK 创业节(StartmeupHK Festival)是一个为创业人士、投资者和业界领袖而设的交流平台,透过一系列活动,让他们就各种最新创新和技术趋势交流意见。

资料提供 图片:袁淑妍
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