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培育初創企業:把香港實踐經驗帶到新興市場

專訪Nest行政總裁Lawrence Morgan

近年來,香港初創生態系統得到政府及私營機構的支持,發展迅速,欣欣向榮。其中,私營機構提供的創業培育計劃及加速計劃,在培養新一代企業家方面發揮重要作用。很多新晉企業家都會運用新興技術,挑戰傳統企業。

創業蔚然成風,全球各地的初創基地也日益互連互通。在這背景下,香港創業加速機構Nest於2016年在肯尼亞首都內羅畢開設辦事處,把本港的實踐經驗帶到非洲。Nest於2010年成立,致力推行創業加速計劃,投資於種子到成長階段的初創企業,以及營運創業社交平台Mettā。在2017年和2018年,Nest分別於曼谷及巴林設立區域辦事處,進一步擴展業務。

相片: Nest行政總裁Lawrence Morgan。
Nest行政總裁Lawrence Morgan。
相片: Nest行政總裁Lawrence Morgan。
Nest行政總裁Lawrence Morgan。

Nest行政總裁Lawrence Morgan最近接受香港貿發局經貿研究訪問,講述該公司如何以香港作為跳板,把業務拓展到非洲和中東的新興市場。他又分享該公司在這兩個區域市場得到的經驗以及擴充計劃。他說:「我們建立了一個創新生態系統,把增長迅速的亞洲、中東和非洲市場連接起來。Nest為初創企業提供擴展及商業化的機會,也為企業帶來促進創新和引進新技術的途徑。

「自2015年以來,我們與盤谷銀行、INFINITI、聯邦快遞(FedEx)、星展銀行(DBS)、美國運通(American Express)中東分公司等企業夥伴和多國政府合作,至今已協助超過174家初創企業加速發展。」

以香港為踏腳石拓展前沿市場

Morgan認為,香港是公司拓展業務至非洲和中東的理想基地:「Nest自2010年在香港成立以來,一直積極推動本地初創生態系統的發展,如參與策劃第一屆StartmeupHK創業節[1],以及建立創業社交平台Mettā,促進生態系統內的人士交流合作。Nest在香港建立穩健基礎後,下一步自然是放眼全球,把經驗和知識帶到其他新興初創熱點。我們在新市場為機構提供顧問服務,建立網絡,並致力把當地的現有私營機構參與者與新成立的初創企業聯繫起來。」

Morgan表示,Nest的香港總公司可以為上述初創網絡提供累積多年的專業知識,將這些經驗應用於新市場:「Nest在數個城市設有辦事處,所以各地同事經常要跨境合作,當中也包括香港的同事,例如最近在曼谷舉辦的設計思維工作坊,就有香港總部的同事參與。通過這種方式,我們可以確保各辦事處都能學習香港的最佳實踐知識。」

初創企業融資方面,Morgan表示,Nest雖然未有跟投資者建立正式合作關係,但是與香港的天使投資者、家族辦公室和創業投資公司一直保持緊密聯繫。他說:「Nest會定期舉辦活動,向香港投資者介紹我們全球網絡內的初創企業。我們也會把初創企業引薦給投資推廣署(InvestHK),以及其他致力協助這類企業在港扎根的機構。」

借助當地合作夥伴知識  制訂地區市場拓展策略

Nest的企業合作夥伴近年聚焦金融科技、智慧城市、健康科技和零售科技領域,與全球趨勢一致。Morgan說:「Nest不會只關注特定行業。我們在全球各地物色初創企業,促進他們與企業客戶之間的互動。這促使公司決定走出香港,擴展到新興市場。

「我們認為,亞洲、中東和非洲市場在分享創新成果方面有很大潛力。這些地方有一些共通的社會經濟特點,包括人口年輕和習慣使用數碼產品、中產階層迅速壯大等。」

相片: Nest與Visa合辦培訓班。
Nest與Visa合辦培訓班。
相片: Nest與Visa合辦培訓班。
Nest與Visa合辦培訓班。

然而,Morgan指出,這些區域市場雖有相似之處,但每個都是獨一無二的,因此Nest也要採取區域為本的市場拓展策略:「我們意識到有需要制訂本地化的解決方案,因此要借助各市場的客戶和合作夥伴的力量,來加深對當地的理解及建立實績。Nest一直與新興市場的私營機構和政府建立關係。新興市場的政府機構也很熱衷學習如何支持初創生態系統,我們在香港累積了豐富經驗,可以與他們分享。」

Morgan認為,比起發達地區,新興市場至少在某些方面有更大的增長潛力,問題也較少。他說:「一些新興市場較少受原有基礎架構所制約,所以可更迅速地推動數碼轉型。香港初創業界雖然較成熟,但新興市場在政府更積極參與下,發展速度卻較快。我們在非洲和中東提供較適合早期初創生態系統的產品和服務,例如投資者培訓、顧問工作和培訓班。」

非洲和中東:初創發展新前沿

Morgan表示,Nest是最早投入香港初創生態系統的公司之一,多年來透過創業加速計劃幫助初創企業發展,經驗豐富,因此希望利用其專業知識,把非洲和中東的初創生態系統連接起來。他說:「我們選擇以肯尼亞作為基地,是因為當地一些早期的金融科技企業發展出色,例如M-Pesa的流動支付系統便已超越傳統銀行業務。」

「肯尼亞也有一些前景秀麗的健康科技初創企業。中東和非洲商機豐厚,當地年輕人熟悉數碼科技,受過良好教育,並渴望能夠解決未來生活種種重大挑戰。除此之外,一些國家的政府也非常支持創業計劃,以培育初創生態系統,藉此推動經濟發展,創造就業機會。」

另外,Nest與美國運通(AMEX)合作,在巴林營運當地首個企業加速計劃Accelerate ME。Morgan認為,該國是進入中東的理想跳板:「我們選擇以巴林為中東基地,正是因為當地像香港一樣,是開拓周邊市場的絕佳門戶。我們可以以巴林作平台,進入迪拜、阿布扎比、科威特和其他發展中市場。

「我們在巴林的第一個創業加速計劃收到不少潛力可期的初創企業申請,當中一些來自阿聯酋、黎巴嫩和埃及等地。現時,沙特阿拉伯、科威特和阿曼都加強支持當地初創企業,但若以招攬及支援全球初創企業發展來說,仍以阿聯酋最為積極。」

相片: 美國運通與Nest合作推行創業加速計劃Accelerate ME。
美國運通與Nest合作推行創業加速計劃Accelerate ME。
相片: 美國運通與Nest合作推行創業加速計劃Accelerate ME。
美國運通與Nest合作推行創業加速計劃Accelerate ME。

不過,Morgan提醒商家到非洲開展業務時要審慎行事,坦言即使該區正逐步邁向數碼經濟,有些問題恐怕仍難以克服。他說:「雖然非洲各地相距甚遠,但較大的初創樞紐之間仍有緊密聯繫。Nest曾在烏干達舉辦快閃活動,現時則在南非推行一項計劃,日後也絕對有機會在該國以至其他市場參與更多合作項目。」

展望未來,Nest計劃將重點放在非洲和中東的區域辦事處,與區內各地的初創企業建立聯繫,強化當地的生態系統。Morgan表示,上述工作現時只屬起步階段:「我們只是剛剛開始,目標是繼續與現有市場的初創企業加強合作,同時繼續在非洲和中東擴展。」

本地化:開拓新興市場的成功關鍵

Morgan承認,若要引領全球的新興初創環境成長,他們必須克服一些困難:「教育是我們面對的一大挑戰。在新興市場,企業創新和加速計劃仍是較新的概念。現有企業在業務表現理想時,也往往不會看到有創新的需要。」

「我們發現,在規劃階段時,若有行政總裁和更多業務部門負責人參與,效果會更好。這是因為大型組織須採用『自上而下』的方式來推動變革,因此重要的是盡早讓更多人參與其中,表達意見,令他們自覺擔當創新推手的角色。根據我們的經驗,很多時計劃結束後,相關公司的企業文化都會經歷根本變革。」

Morgan表示,對香港企業來說,亞洲、中東和非洲的前沿市場蘊含龐大商機。不過,他強調本地化是開拓這些市場的成功關鍵:「企業拓展新市場時,必須花費大量時間瞭解其獨特需求,建立關鍵的生態系統關係,除此之外別無他途。我們成功找到志同道合的合作夥伴,因此進入新市場時也順利得多。」


[1]  StartmeupHK 創業節(StartmeupHK Festival)是一個為創業人士、投資者和業界領袖而設的交流平台,透過一系列活動,讓他們就各種最新創新和技術趨勢交流意見。

資料提供 圖片:袁淑妍
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