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放眼阿联酋:初创企业茁壮成长 新兴机遇源源涌现

阿联酋经济稳健,基础设施发展完善,而政府对企业家也给予广泛支持,为香港初创企业提供大量新机遇,对有意发展中东市场及在香港以外地方找寻资金的人来说更是合适不过的选择。其中,迪拜和阿布扎比这两个阿联酋城市都推出了优惠措施和计划,对支持区内创业和创新活动发挥重大作用。

鼓励初创企业和创新

阿联酋近年积极贯彻其经济发展目标,成功促进经济多元化,不再倚重石油业,成为中东及北非(MENA)地区数一数二的国际商业中心。当地基础设施发展完善,加上政府持续推出刺激经济措施,吸引世界各地人士前去探求机遇。阿联酋有超过三分之二人口是外国人,该国为不同背景的人提供一个多元共融的环境,携手合作,推动创新。

阿联酋政府致力鼓励创业和创新,推出大量优惠措施和计划来支持初创企业,特别是科技创业人士。该国政府于不同部门设立「创新总裁」职位,在不同行业推动国家的创新策略。此外,当地也设有2.7亿美元的「哈利法基金」(Khalifa Fund),以及「迪拜未来基金会」(Dubai Future Foundation),以实践迪拜政府支持创业人士的政策目标。

今年5月,阿联酋宣布会为创业人士签发5年期的居留签证,借此促进创新发明,打造可持续的创业环境。申请签证的创业人士必须曾经拥有市值至少50万迪拉姆(13.6万美元)的公司,或是取得该国认可企业培育机构的批准。另外,当局也会为那些承诺只为合资格创业人士工作的执行董事签发5年期签证。

阿联酋的经济不断增长,拥有大量外来人才,加上政府大力支持,对于初创企业和有意扩展业务的中小企业来说是个极具吸引力的投资目的地。根据该国初创企业平台MAGNiTT的资料,2018年,中东及北非地区有30%的初创企业在阿联酋成立,70%的投资位于阿联酋。事实上,阿联酋拥有不少成绩骄人的独角兽公司,较有名的包括叫车平台Careem 和电子商务公司Souq.com。

阿联酋初创企业指南
加速计划、培育计划及共享工作空间
  • AstroLabs
  • 迪拜科技创业者中心(Dubai Technology Entrepreneur Centre)
  • 「迪拜未来加速」计划及「2071地区」计划(Dubai Future Accelerators and Area 2071)
  • 迪拜国际金融中心金融科技群聚(Dubai International Financial Centre’s Fintech Hive)
  • Flat6Labs
  • Hive
  • Impact Hub
  • In5
  • TechStars Dubai
  • TURN8
初创企业研讨会和高峰会
  • 阿联酋年度投资会议之初创企业会议(AIM Startup)
  • AngelHack Dubai
  • GITEX 科技周(GITEX Technology Week)
  • 中小企国际高峰会(SME World Summit)
  • STEP研讨会(STEP Conference)

迪拜未来基金会:设计未来

迪拜政府推出了雄心勃勃的5年「智能迪拜2021策略」(Smart Dubai 2021 Strategy),目的是促进科技进步,并为所有市民和游客提供高效、无缝和愉快的体验。一些重要举措包括将政府服务数字化及改善城市的连通性。迪拜推行「智能迪拜2021策略」不到3年,便已在各政府部门推出过千项智能服务,有6家政府机构成功落实无纸化政策,把纸张消耗量减少超过一半。迪拜的数字转型政策目标为香港科技公司提供创新和协作空间,尤以智慧城市方面为然。

迪拜未来基金会于2016年4月成立,为香港科技初创企业提供创业机会,在阿联酋示范和试行一些智能解决方案。基金会的使命是结合创业人士、私营界别和政府机构的力量,将创新意念转化为现实,从而解决问题。阿联酋政府先前推出了「阿联酋百年计划」(UAE Centennial Plan),目标是令该国在2071年之前成为世界领先国家。有见及此,基金会推行「2071地区」计划(Area 2071),建立协作生态环境,为初创企业、创业人士、企业、投资者和政府提供一个工作空间,通过工作坊、会议等不同类型活动携手合作。

「2071地区」计划还推行了「驻场国」计划,合作伙伴国可以在该计划的工作空间设置业务办公桌,直接与其他各方沟通合作。伙伴国可直接接触现有的生态环境、外交和文化使团,以及其他投资代表团。到目前为止,爱沙尼亚、韩国、新西兰、拉脱维亚和法国已加入该计划。

「2071地区」计划能有力推动各方共享知识,以及促成新的合作,并为香港与阿联酋提供一条大有可为的渠道,在本已充满活力的科技生态环境和创新领域中更紧密合作。香港锐意发展智慧城市,若可在这方面与阿联酋交换意见,对两地的智慧城市发展都会有所得益。该计划可以作为香港初创企业的踏脚石,让他们在中东测试或应用旗下的智慧城市解决方案,特别是物联网和区块链方面的技术。

相片: 迪拜的「2071地区」计划。
迪拜的「2071地区」计划。
相片: 迪拜的「2071地区」计划。
迪拜的「2071地区」计划。
相片: 「2071地区」计划的共享工作空间。
「2071地区」计划的共享工作空间。
相片: 「2071地区」计划的共享工作空间。
「2071地区」计划的共享工作空间。

迪拜未来基金会的「迪拜未来加速」计划(Dubai Future Accelerators)旨在鼓励初创企业合作和全球化,是另一个值得香港公司注意的理想平台。该计划为期9星期,将政府机构和企业与入围的国际初创企业配对,通过使用人工智能、区块链和物联网等先进科技,应对行业特定挑战。该计划的第五批合作机构包括12个政府机关和企业,例如迪拜市政府、道路和运输管理局、迪拜经济发展局、智能迪拜(Smart Dubai)和阿联酋综合电信公司(DU)。

「迪拜未来加速」计划吸引了本土及全球多家初创企业,包括来自美国、欧洲及一些亚洲国家,如日本和新加坡等。事实上,Etisalat Digital选中了香港初创企业300cubits提供区块链和加密货币升级解决方案,以改善旗下服务。「迪拜未来加速」计划以公私营界别高层次合作关系、商业协议和投资等形式创造机遇,可为香港初创企业打开通往世界的大门。这种公私营合作模式对香港加快智慧城市发展和改善公共服务来说也甚具参考价值,例如无纸化和无现金服务便相当值得借镜。

阿布扎比国际金融中心:金融科技发展的理想枢纽

阿布扎比国际金融中心(Abu Dhabi Global Market)是位于阿布扎比中心地带的国际金融自由区,也是中东及北非地区第一个采用英国普通法的管辖区,提供有利营商的环境及世界级监管制度,是香港投资者和初创企业的理想落脚点。与阿联酋其他自由区一样,阿布扎比国际金融中心容许外商全资拥有公司,也不征收任何个人所得税和公司所得税。该自由区设有商务注册局(Registration Authority),支援所有与政府相关的服务,为办理注册、公司注册、牌照和签证等手续提供「一站式」解决方案。

阿布扎比国际金融中心与其他自由区的一大分别,是前者会直接采用英国普通法来裁决民事和商业纠纷。这些法例与国际认可的标准一致,并借鉴了香港、新加坡和伦敦等司法管辖区的实践经验。外国公司若本身位于奉行普通法的司法管辖区,相信会更有兴趣到阿布扎比国际金融中心发展,因为后者的法律制度在成熟程度、法律明确性和可预测性方面都已达到一流水平。

相片: 阿布扎比国际金融中心位于阿玛尔岛(Al Maryah)。
阿布扎比国际金融中心位于阿玛尔岛(Al Maryah)。
相片: 阿布扎比国际金融中心位于阿玛尔岛(Al Maryah)。
阿布扎比国际金融中心位于阿玛尔岛(Al Maryah)。

除了作为首都的国际金融中心外,阿布扎比国际金融中心也是科技初创企业在阿联酋融资及发展的理想枢纽,对金融科技初创企业尤其适合。在2016年底,该自由区成立了「监管实验室」(Regulatory Laboratory),协助初创企业探索金融科技解决方案。监管实验室在开发和测试创新解决方案方面,为金融科技公司提供一个受控环境,毋须像该国传统金融服务公司般受全套法规约束。

监管实验室大受国际金融科技公司欢迎。去年,该计划收到60多份申请,较推出后收到的11份申请大幅增加。香港区块链初创企业OKLink也于2017年获监管实验室录取,在当地进一步开发和测试产品。由此可见,监管实验室可以为香港金融科技公司提供一个很好的切入点,在风险合适的环境下到阿联酋市场探索机遇。具体而言,由于该区业者传统上只聚焦发展银行解决方案,所以当地市场对一些专注于保险和法规的金融科技公司极感兴趣。

为了进一步促进跨境金融科技合作,阿布扎比国际金融中心与香港金管局于2018年6月签署协议,让双方互相转介创新企业、共享信息和合作开发创新项目。合作协议预料可加强两地机关在金融科技方面的发展工作,为香港的金融科技初创企业带来机遇,得以接触阿联酋的生态环境,并于该区建立更紧密的伙伴关系。

创业女性人数上升

阿联酋的妇女像西方国家一样渴望创业。事实上,也许较令人意外的是,在阿拉伯社会,三分之一的初创企业是由女性创办或领导,比例较矽谷高得多。在阿联酋,妇女占大学毕业生的70%,占劳动人口的44%,反映她们在当地今后的经济发展扮演关键角色。

为支持更多妇女创业,阿联酋近年出现越来越多专为女性而设的支援团体和工作坊。例如,「妇女投资网络」(Women’s Investment Network)是个以迪拜为总部的女性组织,专门筹办指导课程、定期社交活动和工作坊,协助女性学习理财。Womena总部同样位于迪拜,是一个关注女性的天使投资团体,与渣打集团(Standard Chartered)合作推出早期加速计划Womentum,协助女性领导的科技初创企业,致力于科技界推动性别包容。

尽管专门帮助女性创业的组织越来越多,但阿联酋妇女在获取资本方面仍然未能得到完善服务,尤其是向银行申请时。有些妇女在融资时面对复杂的官僚程序,需要由丈夫或男性亲属作为担保人,而且还要承担极高利率。这种情况往往会令她们望而却步,融资选择也因此受到局限。就此而言,香港可以为她们提供不同的资本来源,例如风险投资者、天使投资者、众筹平台和小额融资服务等。除了这些融资方法外,香港也不时举办一些国际性的初创企业活动,期间设有募投及交流环节,为阿联酋创业女性提供机会,述说她们的商业构思或经营计划。阿联酋的商机已经成熟,对于有意筹集资本及寻求指导的当地创业女性来说,香港可以提供莫大帮助。

资料提供 图片:何善敏
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