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欧盟经济低迷环保意识不减

许多人认为,在经济低迷的年头,要奉行环保生活方式十分困难。不过,欧盟的情况并非如此。即使欧债危机萦绕不去,失业率居高不下,「绿色」产品仍然大有市场。大部分消费者认为,保护环境非常重要,纵使环保产品价格稍高,还是乐意选购。

欧盟是环保先驱,不时推出新的环境规例。新规例通常更加严格,出口商为符合规定,在物料使用和生产过程方面都要调整,产品设计也要修改,甚至重新设计,导致成本上升。

环保产品有助省钱

生产商有否尽量减少废物和污染,达到绿色消费和制造的目的,对欧洲消费者的采购决定影响日甚;这也许和许多人的预期并不一样。除了价钱和品质,绿色元素如碳足印、能源效益、循环再造和生物降解能力等,正演变成为重要的设计准则。香港制造商必须留意并遵守这些准则,方能保持突出的竞争优势,免至落伍。

最近欧洲委员会就欧洲人对环境的态度进行调查1,结果显示大部分受访欧洲消费者(95%)认为,保护环境对他们来说十分重要;72%受访者乐意付出溢价购买环保产品。

调查结果不但反映出即使经济衰退,欧洲消费者仍然非常重视产品的环保表现,也显示绿色消费蔚然成风。因此,在经济疲弱时期,生产商应为手头紧绌的消费者开发有助省钱的环保产品。

绿色消费主义日益兴起,近八成受访者同意,环保或善用天然资源有助推动欧盟经济增长。欧洲多名环境部长和环保人士也认为,欧洲向绿色经济靠拢,正是摆脱衰退、走向复苏的途径。若以缔造绿意盎然的环境所费不菲为藉口,逃避环保议题,绝非解决之道。  

欧盟是环保先驱,一向致力推动有关工作,最近亦推出了一系列旨在保护环境和消费者的措施。根据过往经验,欧盟的措施往往成为世界各地推行环保的榜样。例如,欧盟分阶段取缔传统钨丝灯泡,2009年起禁售100瓦钨丝灯泡,鼓励消费者转用新一代节能灯具,其他国家或地区相继效法。欧盟市场自2012年9月起全面取缔钨丝灯泡。

这些全新制订或经过修订的环保法规,会对在欧盟生产、分销或向欧盟出口产品的企业带来深远影响,港商也难以避免。每当欧盟执行全新或修订法规时,便会大大增加香港生产商和贸易商的负担,因为他们为了符合规定,无论物料使用或生产过程都要调整,现有和新产品的设计也要修改。

欧盟市场占本港消费品出口很大比重,而欧盟又经常收紧环保法规,港商必须保持警醒,方能提高在欧盟市场的竞争力。与此同时,自愿参与环保计划或与同业合作推行环保措施,也是大势所趋。 

密切留意欧盟环保规例

欧盟最近进行的环保法规工作,主要有修订《电器及电子设备废料指令》(WEEE指令)及《限制有害物质指令》(RoHS指令),检讨《化学品注册、评估、授权和限制法规》(REACH法规),以及继续推行《能源相关产品指令》(ErP指令),向欧盟市场出口产品的港商必须留意。

WEEE修订指令已于2012年8月13日生效

WEEE指令旨在增加旧电器及电子设备的收集、重用及循环再造数量,减少电子产品和电器废料。指令根据「生产者负责」的原则,规定欧盟制造商和进口商有责任出资回收处理旧电器及电子设备,并以环保的方式妥善处置该等废料;同时,指令又鼓励他们改善产品设计,藉此减少废料,并令产品可以重用和循环再造。

2012年6月7日,欧盟理事会正式通过WEEE修订指令2,在指令生效日期起计6年之后,新指令将扩大监管范围,涵盖所有电器及电子设备,届时家庭电器、小型资讯科技及电讯设备、太阳能光伏板以及含有臭氧破坏物质的设备等各种电器及电子设备均受新指令监管,只有少数产品可获豁免,例如大型固定工业工具及大型固定装置。

另一项主要修订涉及欧盟成员国根据「生产者负责」原则每年须达到的回收目标。由2016年起,成员国的每年收集率最少必须达到之前3年国内市场电器及电子设备平均投放总重量的45%。2019年后,这个最低收集率将提升至65%,或相当于国内产生的电器及电子设备废料85%。不过,有10个成员国,主要是中欧和东欧国家,因缺乏所需的基础设施以及电器及电子设备消耗量相对较低,所以可以设定较低及具弹性的收集目标。

回收方面,欧盟成员国须确保生产者达到每类电器及电子产品的最低回收目标,分3个阶段进行。例如,由2012年8月13日至2015年8月14日,报废资讯科技和电讯设备、消费者设备和光伏板的回收率应达75%,循环再造率应达65%。之后,2015年8月15日至2018年8月14日期间,比率将分别提高至80%及70%,后者包括准备重用的比率。

修订后的指令对用旧和报废电器及电子产品的付运引入更严格的新规定。成员国必须要求用旧电器及电子产品货物(即并非以报废电器及电子产品的名义报关)的持有人备妥关乎该宗销售及/或转让的发票和合约副本,文件须注明该等设备的功能完全正常并供直接重用;又应具备付运货物中每项设备的评估或检测证明(例如检测证书、功能证明);此外,持有人也须为货品提供适当保护,特别是足够的包装,以免在运输时损坏。

新修订的指令并要求成员国保存一份电器及电子产品制造商(包括以遥距通讯方法提供产品的供应商)名册,以便监察守规情况。每名生产商或其授权代表均须注册,提交所需资料,包括名称、地址、全国识别编码、电器及电子设备的类型、生产者如何履行责任、声明该等资料属实等等。

新修订指令由2012年8月13日起生效。成员国须于2014年2月14日前把指令修订案的条文纳入国家法,在国内实施。旧WEEE指令将于2014年2月15日废除。

RoHS修订指令尚待纳入国家法

2006年7月1日起,港商出口到所有欧盟成员国市场的新电器及电子设备,不得含有超出浓度上限的若干类有害物质,包括铅、镉、汞、六价铬、多溴联苯(PBB)及多溴联苯醚(PBDE)。

经过多年讨论和修改,RoHS修订指令3终于在2011年6月8日通过。虽然新指令已于2011年7月21日生效,但是成员国可于2013年1月2日前把指令纳入国家法。

除了旧指令涵盖的电器和电子设备,新RoHS指令并加入额外类别,包括医疗仪器、有电动功能的玩具(例如发声小熊)、先前未必受涵盖的光伏能源驱动电子消费品,以及没有特定排除的任何电器和电子设备。港商可以参阅新指令附件1所载的规管产品类别清单。

新指令仍只限制旧指令禁制的6种物质,欧盟会在3年内,即2014年7月22日前检讨限制物质的范畴。被选定作优先检讨的4种物质包括六溴环十二烷(HBCDD)、邻苯二甲酸二己酯(DEHP)、邻苯二甲酸丁芐酯(BBP)及邻苯二甲酸二丁酯(DBP)。

豁免方面,附件3列出39种获豁免的应用情况及其届满日期。另有20种关于医疗仪器及监控设备的豁免情况,载于附件4。新指令也订有程序,指示生产商如何直接向欧洲委员会申请批出、延续或撤销某项豁免。

新指令对所有营运者施加新责任,包括各方均有责任在欧盟境内销售的电器及电子产品加上资料准确的标签。制造商须保留回收不合格电器及电子产品的纪录,并通知分销商。进口商须确保制造商已实行适当的合格评核程序、已编订技术文件、电器及电子产品有CE标记,并随附所需文件。

鉴于规管范围大幅扩展,新指令为原本不受旧指令监管的电器及电子设备提供长达8年的过渡期,直至2019年7月22日。举例来说, 对于医疗设备及监控仪器,指令将由2014年7月22日起适用;2016年7月22日起适用于体外诊断医疗设备;2017年7月22日起适用于工业监控仪器。

REACH法规范围广泛;检讨报告久未出台

欧盟《化学品注册、评估、授权和限制法规》(REACH法规)于2007年6月1日生效。规例订明,欧盟制造商和进口商有责任为其每年在欧盟生产或进口1公吨或以上的每种化学物质或混合物,向欧洲化学品管理局( ECHA )注册。

物品(例如玩具、纺织品、服装及电器)内的物质若可能被释放,亦受同样规定约束。可能严重影响人类或环境的高度关注物质(SVHCs)、生物积聚和毒性物质(PBT)、永久存留和高度生物积聚物质(vPvB),必须获得授权方可使用或销售。

最近关于REACH法规的发展,包括欧洲化学品管理局在「候选名单」4新增13种「高度关注物质」,全部属于致癌、诱变或损害生殖类别,其中包括主要在电子部件(例如印刷电路板)的电镀工序中使用的甲基磺酸铅。

REACH法规的检讨工作持续进行,期间另一个可能探讨的事项是化学物质的「鸡尾酒效应」。欧洲委员会早前披露,已决定着手评估有毒化学混合物的综合效应,如有需要,将来或会增订法例,以监管在消费品中使用并对人类健康和环境构成风险的化学混合物。

新方针下,欧委会将识别须率先评估的化学混合物。欧盟有不同法例监管人们有机会接触到的危险物质,欧委会须确保它们能对化学混合物作出一致的风险评估。欧委会承诺,当识别出应率先处理的化学混合物后,将随即展开有系统及全面的评估工作。欧委会并将于2014年前制订技术指引,明文列出评估高危混合物的最佳守则。

港商应注意,目前REACH法规仍不足以妥善监管化学品的鸡尾酒效应。欧委会现在进行各项计划和工作,最终或会增订法例,以监管高风险物品中须率先处理的化学物质,该等物品包括欧盟消费者日常接触到的玩具、服装和其他家庭用品。欧委会对2006年REACH法规的检讨工作,将为这个重要的事项提供更多探讨方向。不过,究竟这份延宕已久的检讨报告将于何时公布,欧委会未有明确答案。

从EuP到ErP指令:2020年前达到节能20%的目标

和欧盟市场有贸易往来的港商,对环保设计指令应有一定认识。该指令的前提是,产品对环境的影响很大程度在设计阶段已经决定。欧盟希望藉着监管若干类产品的设计,于2020年前达到节能20%的目标5

首项环保设计指令(2005/32/EC)只关乎耗能产品,而现行指令(2009/125/EC)涵盖的范围则扩大至和能源有关的产品,例如建筑材料、浴室装置如水龙头及花洒头,以及绝缘产品如窗户等。

指令指出,强制性产品规定有两类,一类是具体规定,设立各种限值,例如最高耗能水平或最低循环再造材料比重;另一类是广义规定,例如要求某种产品具备能源效益或可以循环再造,列出使用和保养产品的最佳方法,藉此尽量减少产品对环境的影响,以及提供产品生命周期分析,以便另觅设计选项和改善方案。

欧洲委员会根据工作计划推行环保设计指令,而该工作计划列出随后3年应率先采取执行措施的产品类别清单。2012-2014年工作计划的通报草案,列出5类优先考虑纳入工作计划的产品,这些产品类别或与港商的业务有关,分别是:

  • 建筑物的窗户产品;
  • 功率超过50兆瓦的蒸汽锅炉(例如燃油锅炉、燃煤锅炉);
  • 电缆;
  • 企业伺服器及储存设备;
  • 智能电表/电器。

港商亦应留意,2012年7月,一个专家委员会就欧盟新环保设计规定达成协议,目的是使万向灯(Anglepoise lamps)、发光二极管(LED)灯泡及相关设备达到更高能效水平。委员会建议在2013至2016年间,逐渐收紧能源效益标准。

另一方面,委员会继续呼吁业界提出自行监管措施方案,原因是自愿监管措施的成本较强制规定低,亦能更快达到政策目的。今年,委员会打算采纳多个产品组别的环保设计措施及能源标签措施,包括锅炉、热水器及储水缸、家用照明(特别是反射灯及灯具)、家用滚筒式干衣机及吸尘机。

此外,欧委会有意在今年年底前修订现行关于循环器和电动马达的环保设计措施,及修订电视机的环保设计法例。欧委会认为这些检讨让他们有机会考虑到以前分析未必有顾及的环境事项。

环保设计加上其他政策工具,例如于2010年5月19日采纳的能源标签指令以及其他自愿计划如欧盟环保标签,有助市场排除能效表现最差的产品;同时,能源标签让消费者取得更多资讯,可根据产品的能源效益水平(例如A至G级,A级能效最高,G级最低)选购产品,此举有助市场吸纳能效更高的产品。

最后,在标签规例方面,港商亦应留意关于商用产品二氧化碳标签的检讨工作,有关报告料于2012年底出台。检讨旨在减少「弹性」计算碳足印衍生的问题,预期报告将根据对资讯及通讯科技、制造业(例如鞋履及电视机)等范畴展开的10项前导研究,建议设立一个结构更清晰的框架,以便判断消费品的碳排放量并予以评级。 

对港商的建议

比环保规例走得更前

建立让环境永续发展的消费模式,一直是欧盟的主要目标。环保规例迟早会涵盖欧盟市场上各类产品。为提高产品在欧盟市场的竞争力,增加胜算,港商必须未雨绸缪,在欧盟推出新一轮规例前开发新的环保设计和采用绿色制造方法。

举例来说,今年3月欧洲委员会建议修订2006年的欧盟电池指令,最近又委托顾问公司就减少电池的汞污染进行研究。鉴于欧盟有机会在不久将来采纳有关议案,港商应早作准备,积极改良产品,进一步减用甚至弃用汞和镉。

除了达到欧盟有关环保规例所定的基本最低要求外,港商亦可考虑再进一步,采纳其他自愿标准如环保标签,以及与同业订立自愿协议,此举有助业者以较低成本达到环保要求。

考虑产品生命周期

单靠宣传推广不能证明产品对环境无害,只有在设计、生产、包装、运输等各方面均符合环保之道,才算是绿色产品。除了欧盟的环保法规外,当前的环保趋势也鼓励制造商和设计者仔细考虑产品整个生命周期,由投产前选择材料,到产品报废后如何循环再造等每个环节都采取环保措施。

采用可以重新融入环境的材料,例如含有源自农渔森林业原材料的可生物降解、有机和合成材料,已是日渐盛行的趋势。此外,在生产程序纳入产品生命周期评估及作出环保声明等做法也日益普遍。

强调「省钱」增加产品吸引力

欧盟陆续推出更严格的新环保规例,当中节约能源和产品安全势必继续成为首要准则。因此,港商应多费心思于产品设计和开发,藉此提高能源效益和延长产品生命周期,同时再进一步减少消费品所含的有害物质与产品报废后产生的废料,这些举措势必成为拓展欧盟市场的先决条件。

虽然欧盟消费者紧缩开支,但是港商可以发挥创意和创新能力,推出有助省钱又可保护环境的新颖产品,吸引欧盟消费者购买。


1 欧盟环境总署委托TNS opinion & social进行的《Special Eurobarometer Survey 365 – EB75.2》调查。

2 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:L:2012:197:0038:0071:EN:PDF

3 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:L:2011:174:0088:0110:en:PDF

浏览最新修订候选名单,请登入以下网址: http://echa.europa.eu/web/guest/candidate-list-table.

5 欧盟一家智囊机构于2012年6月21日发表的研究刊物指出,如能切实执行环保设计规例,企业和消费者每年可节省900亿欧元,欧盟可减少耗能20%。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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