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欧盟贸易体制:主要法规动向

贸易有助推动全球经济复苏,特别是正在复元的欧盟。欧盟委员会(简称欧委会)曾表示,对欧盟经济来说,贸易从未如此重要。在当前的经济困境下,贸易已成为支撑经济增长的必要手段,而不用倚靠紧绌的公共财政。尽管如此,欧委会认为,欧盟本身推行正确的政策是从贸易中获益的关键。

为大力打击不公平贸易,欧委会不惜动用贸易防卫工具--反倾销及反补贴措施,确保欧盟市场不会受到国外不公平的贸易行为损害。因此,香港出口商应密切关注欧盟的贸易防卫及贸易相关措施,以及陆续有来的健康、安全和环保措施。欧盟在保护环境和消费者方面仍然走在最前面。

欧盟是贸易防卫工具的主要使用者

自全球经济衰退于2009年开始以来,欧委会每年启动约20宗新的反倾销及反补贴调查,显示欧盟广泛运用贸易防卫工具。中国一直是贸易防卫工具的主要针对目标,这不足为怪。例如,2012年,欧盟启动了13宗新的反倾销调查,其中4宗针对中国(即对陶瓷餐具、可锻铸铁螺纹管配件、太阳能电池板和不锈钢管的调查)。同年,6宗新的反补贴调查,有3宗与中国有关(即对有机涂层钢板、自行车和太阳能板的调查)。

2009年至2013年上半年欧盟新启动的调查

表:2009年至2013年上半年欧盟新启动的调查
欧盟近年仍是贸易防卫工具的主要使用者
注:包括反倾销和反补贴调查
资料来源:欧盟委员会

随着欧盟经济依然低迷,这一令人不安的趋势一直延续到2013年。今年上半年启动的3宗反倾销调查(即对无缝钢管、太阳能玻璃及聚结石的调查)和一宗反补贴调查(即对太阳能玻璃的调查)都是针对中国内地的。此举必将影响香港的制造商和出口商,因为他们大多从事跨界生产或采购。事实上,对太阳能玻璃的调查是延续去年针对太阳能板的行动,而后者是欧盟历来价值最高的调查案件。

欧盟贸易防卫工具现代化

在此情况下,欧委会于2013年4月建议将其贸易防衞工具现代化,对此香港出口商或会感到不安。欧委会的建议一旦成为法律,欧盟的反倾销及反补贴基本法规将进行修订。

作为修订后的贸易防卫工具的一部分,欧盟拟作出的最重要补充,无疑就是规定,若欧委会在没有接获欧盟生产商的正式申诉下主动展开反倾销或反补贴调查,经营类似产品的欧盟生产商有责任配合。虽然现行规例已赋予欧委会主动展开调查的权力,但当局甚少运用。类似产品的欧盟生产商有责任配合调查,有利欧委会主动展开调查及收集所需资料。

稍可欣慰者,贸易防卫工具现代化建议中的其他重大改变包括非立法建议以及就多个不同领域颁布指引(即届满期覆核、欧盟利益测试、损害差额计算和类比国选取)。预料这些措施将简化欧盟的贸易防卫机制,反过来使涉及该等程序的香港供应商可更直接了当地制订辩护策略。

修改基本反倾销和反补贴规例的立法建议需经欧盟理事会和欧洲议会讨论及批准,预料不会在2014年之前实行。同时,有关非立法建议的变动将在未来几个月内逐步实施。

欧盟现代化海关法典

除贸易防卫工具外,欧盟也将其海关法典现代化。起初,现代化海关法典拟于2013年6月24日起生效,现已改为2013年11月1日。现代化海关法典旨在使现行的海关法规适应海关和贸易界的电子环境,并对这方面进行监管。

其中较重要者是,经济营运商与海关当局之间所有随附文件、决定及通告的资料交换,均须采用电子数据处理技术(即所谓简易报关单)。另外,引入「统一清关」概念,即无论货物输入至欧盟哪个成员国或在哪里消费,认可贸易商可采用电子方式报关,并于所在地海关缴纳关税。

欧盟普惠制将实施的改变

在内地生产或采购的香港出口商还应留意与海关有关的另一项发展,就是欧盟的进口优惠计划将改变,修订后的普及特惠税制度(GSP)已于2012年10月通过,并于2014年1月1日生效。根据修订后的普惠制,比起较发达国家的出口商,中国等一些发展中国家的出口商输往欧盟的某些产品,将继续享受较低的进口关税。

在现行普惠制下,中国在玩具、纺织品及服装、鞋类、家具、灯具、首饰或仿制首饰、电气设备,以及钟表等行业已失去优惠待遇。在新的普惠制下,从2014年1月1日起,中国再有以下6个行业不再获得优惠待遇:

  • 活动物及动物产品(鱼除外);
  • 鱼、甲壳动物、软体动物及水生无脊椎动物;
  • 蔬菜、水果及坚壳果;
  • 咖啡、茶、马黛茶及香料;
  • 谷物、面粉、种子、树脂;
  • 加工食品(不包括肉类和鱼类)、饮料、酒及醋。

重订的WEEE指令

与此同时,欧盟也推出新的及经修订的保护环境和消费者的法规。其中对消费品进口的监管有重大影响的是《电器及电子设备废料指令》(WEEE),该指令在2002年初次通过后已作出大量修订。重订的WEEE指令于 2013年7月24日公布,而这个修订版本的适用的设备范围将逐步扩大,直到2018年8月15日将涵盖所有电器及电子设备,某些指定产品除外。

重订的WEEE指令的另一重大改变是强制性提高各成员国的回收目标。自2016年起,各成员国须确保回收过去3年在其国内市场投放的电器及电子设备平均重量的至少45%。然而,自2019年起,最低回收率将提高到65%,或为该成员国境内产生的电器及电子设备废料的85%。回收目标逐步提高势将影响香港出口商,因为回收(及与回收有关的废物管理)的费用很可能也相应增加。

重订的WEEE指令于2012年8月13日生效,而各成员国应在2014年2月14日前将其规定转置为本国法律并予以实施。虽然指令有一定的过渡期,以便企业有更多时间适应新规定,不过从实施之日起,有关条款在欧盟范围内就开始对香港出口商适用。

RoHS 2指令

WEEE的同类型指令──《限制电器及电子设备使用有害物质指令》(RoHS)也进行2002年初次通过后的全面修订。重订后的RoHS指令,通称RoHS 2,于2011年7月1日公布,并已转置为各成员国法律,自2013年1月2日起实施。RoHS 2适用于过去涉及的所有电器及电子设备,而到2019年7月23日止,将逐步涵盖更多产品类别,包括过去不适用的医疗设备和某些玩具(如说话泰迪熊),以及任何其他没有明确规定获豁免的电器及电子设备。虽然指令只继续禁止六种物质,但欧委会正研究是否应加入更多受关注的物质。有关报告,包括可能提交的建议,将于今年年底前公布。

RoHS 2亦对所有经济营运商实施新的明确责任,包括负有共同责任准确标签在欧盟出售的任何电器及电子设备。对制造商来说,其责任包括编制技术文件、实施内部控制生产程序,制订欧盟合格声明,并在制成品加贴CE标志。

环保设计指令扩大

环保设计指令是涉及香港出口商的另一项法律,旨在制订耗能产品及能源相关产品的环保设计要求。环保设计指令的适用范围不再仅限于电器及电子设备,并可能涵盖任何涉及耗用能源的产品。指令为耗能产品及能源相关产品的环保设计要求建立框架。其后,这些要求将通过专门制订的实施措施,涵盖特定的产品类别。这些实施措施将逐步涵盖相当数量的高产量或高耗能的电器类别,以及与能源耗用有关但实际上本身没有耗能的产品,如花洒头和其他浴室或家居/楼宇装置。

值得注意的是,2013年5月29日,欧委会开始评估环保设计指令的某些范围,并可能进行全面修订。可能检讨的范围包括:在环保设计指令下通过的强制性和自我监管的实施措施的有效性;在环保设计指令下标准化的有效性;为非能源相关产品及系统订立环保设计要求的适当性及可行性。在一定程度上,欧委会的评估将集中于非能源相关产品是否应纳入环保设计实施措施的适用范围内。

REACH规例影响深远
  
另一项对所有销往欧盟的消费品供应商可能有深远影响的欧盟法律是《化学品注册、评估及许可规例》(REACH)。该规例要求经济营运商承担一系列责任,只有少数可获豁免。香港出口商及供应商,应查核其物品包括消费品(如玩具、服装、鞋类、电器及电子设备、珠宝和家具等)是否含有列入欧盟高度关注物质候选名单上的危险物质。若然,有关该等物质的资料必须传递予产品供应链上所有业者,以及若消费者提出要求,亦应包括在内。

同时,REACH规例附件XVII亦订明限制若干危险物质及物品投放市场。例如,附件XVII列入现行对珠宝及手表含镍、玩具含邻苯二甲酸盐,以及某些服装产品含偶氮染料的限制。这些限制并非新鲜事,只不过是再纳入REACH规例而已。香港制造商应不时查阅REACH规例附件XVII的清单,因为清单会不断修订,可能加入新的物质/物品和引入新的标准/测试方法。

新玩具安全指令

至于有关消费者安全方面的重大更新,香港出口商应留意近期实施的新玩具安全指令的重要部分,即限制化学品一章。总的来说,新玩具安全指令的规定应在2011年1月20日前转置为欧盟各成员国的本国法律,其中大部分于2011年7月20日起实施。例如,已制订有关物理和机械特性,以及卫生的特别安全规定。然而,在两年半的过渡期届满后,各项严格的化学品规定便可实施,并最终于2013年7月20日起生效。

在旧有的玩具安全指令下,只有8种重金属受到限制,但新限制则增加19种重金属及化合物的含量上限。此外,欧盟还对玩具使用的55种芳香物质实施新的限制,即限制亚硝胺和亚硝基类物质。对欧盟出口的香港玩具制造商或会因遵守在2013年6月公布的欧洲协调标准EN71:3「若干元素的迁移」而获益。该项欧洲标准最迟于2013年12月可获得成员国标准的地位。

有关产品安全和市场监督的一揽子立法建议

虽然欧盟有关玩具的法律只涉及特定行业,不过欧盟还计划对一般产品安全法规作出重大修订,其中可能包括所有消费品须附有「何处制造」的原产地标签。2013年2月13日,欧委会就产品安全和市场监督提出一揽子立法建议。此举旨在加强现行的消费品安全监管框架。这一揽子立法建议将取代现行的一般产品安全指令和模仿食物外形产品指令。

未来的产品安全规例其中一项措施建议的措施,在部分欧盟成员国中甚具争议性,即规定注明原产国,通称为「何处制造」标签。若这项规定在最后通过的法律中保留,香港出口商应确保所有在欧盟内销售的产品均标示其原产国。规例草案也订明,制造商应按要求提供其产品的安全资料,为期长达10年。制造商的其他责任还包括必须按其产品可能出现的风险相应地进行样品测试和制订技术文件。

拟议中的市场监督规例旨在简化各成员国对不符合规定的制造商、进口商、分销商和产品的执法行为。未来的法律将授予欧盟的市场监督机构更多权力以进入其生产及经营场所,并要求提交文件。此外,拟议中的法律将允许当局公布产品的详细资料,包括所构成或已构成的风险,以及若有的话,已采取的纠正措施。欧洲议会和欧盟理事会正讨论有关产品安全和市场监督的一揽子建议,并有望在2015年初生效。

资料提供 图片:潘永才
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