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歐盟收緊監管法規影響香港出口

貿易是驅動全球經濟的燃料,也是推動歐洲和其他地區經濟復甦的重要因素之一。全球貿易量已經回升,遠高於2009年5月跌至的低谷,更已超越危機前的水平。因此,對很多國家來說,出口即使不是唯一的經濟增長動力,也必然是一股主要的力量。舉例來說,在2010年,歐盟的GDP增長率為1.8個百分點,其中三分之一來自歐盟的淨出口,有助人們保住職位,企業得以繼續營運。

然而,最近一份由世界貿易組織(WTO)、經濟合作發展組織(OECD)與聯合國貿易和發展會議(UNCTAD)共同發表的報告卻警告,雖然國際貿易復甦,可是限制貿易的措施卻持續增加。對歐盟而言,在主權債務危機縈繞不散和嚴厲緊縮的背景下,經濟增長呈現疲態,將會繼續推動出口活動,而且大有可能激起保護主義情緒。

高舉「公平競爭環境」旗幟的歐盟貿易專員德古赫特(Karel De Gucht),最近在歐洲政策研究中心致辭時表示,歐洲委員會將盡其所能運用各種手段,包括技術、法律、外交等手段,必要時甚至是政治手段,去處理各類貿易壁壘,盡可能為歐洲企業和人民開拓可觀的出口及投資新機遇。

歐盟會毫不猶疑地採用貿易防衛工具,即反傾銷及反補貼措施,以確保歐洲市場免受外國的不公平貿易手法損害,同時會在貿易協議中加入具體的保障措施,一旦進口量異常攀升,即可保護歐洲生產商。

反傾銷與反補貼措施雙管齊下

對來自中國內地的進口產品徵收反傾銷稅,長期以來都是歐盟貿易防衛政策的常見措施。舉例來說,最近歐盟便對三聚氰胺、網孔布、玻璃原絲和粗紗開徵反傾銷稅,又對自行車延長徵稅期5年,而不是較早時擬定的3年,反映這個趨勢毫無減退跡象。在新一輪反傾銷調查中,內地仍是主要目標,並不令人感到意外。這樣的發展勢必影響香港生產商和出口商,原因是他們大部分都在內地進行生產或採購活動。

歐盟由2008年至2011年上半年展開的新調查

進口產品來源地

2008年

2009年

2010年

2011年上半年

亞美尼亞

1

-

-

-

白俄羅斯

1

-

-

1

波士尼亞和黑塞哥維那

-

-

1

-

巴西

1

-

-

-

中國

6

7

10

3

印度

-

2

3

3

印尼

-

-

1

-

伊朗

-

2

-

-

南韓

1

1

-

-

馬來西亞

-

2

1

-

摩爾多瓦

1

-

-

-

阿曼

-

-

-

2

巴基斯坦

-

2

-

-

沙特阿拉伯

-

-

-

2

台灣

1

1

-

-

泰國

1

2

1

-

土耳其

2

-

-

-

烏克蘭

1

-

-

-

阿聯酋

-

2

-

-

美國

4

-

1

-

合計

20

21

18

11

:包括反傾銷及反補貼調查
資料來源
:歐洲委員會

除了反傾銷稅,歐盟更採取新手段來針對進口產品,就是開徵反補貼稅。歐盟首次批准對來自中國內地的光面紙開徵反補貼稅,同時一併徵收反傾銷稅,明確顯示歐盟對內地產品態度強硬,而針對內地的反傾銷個案也可能陸續有來。

歐盟新決議程序

歐盟已就貿易防衛措施的決議程序實施新的規則,香港出口商應密切留意。歐盟於2011年3月修訂了所謂專家委員會工作程序(comitology procedure),讓由成員國代表組成的委員會審核歐洲委員會的實施法案,例如開徵反傾銷和反補貼稅的規例。

歐盟的投票制度已由簡單多數制(simple majority)改為特定多數制(qualified majority),即要取得55%成員國票數,至少相等於歐盟三分之二人口,才能否決一個執行措施草案(即反傾銷或反補貼調查)。這樣,人口較多的成員國便有機會強行通過措施,也讓較大和有保護主義傾向的成員國能連成一線,爭取歐盟採納貿易防衛措施。

歐盟或收緊貿易政策

此外,歐洲委員會已對歐洲業界展開諮詢,就如何能改善歐盟的貿易政策收集意見和資料,包括調查的程序、以往措施的效力等,香港出口商也應對此保持警覺。

具體來說,歐委會向歐盟企業提出的問題包括:在其業務範疇中,有否獲補貼或被傾銷的進口貨;對過往徵稅水平的意見,特別是該等徵稅是否足以保護本土企業免受進口產品衝擊等。

歐盟企業面對來自非歐盟出口商的競爭,可能藉著這次諮詢來爭取更大利益。若歐盟實施貿易防衛措施以加強對本土業界的保護,這些企業應可獲益,因此或會掩抑現行貿易政策的成效,香港業者應關注這點。不過,較早前世貿裁定,歐盟的反傾銷法例,部分與國際貿易規例相悖,需要修訂,這對歐盟以外的出口商有利。

普及特惠稅制修訂在即

一如所料,歐盟現正修訂其普及特惠稅制(GSP)規例。該稅制向發展中國家的若干產品類別提供進口關稅減免優惠。中國內地向來是受惠地方之一,只有鞋履、紡織品和玩具等比較發達的產業除外。

不幸的是,歐委會在GSP改革方案中,建議大幅削減獲關稅減免優待的國家數目,預料中國是其中之一,此舉勢將影響內地出口。據歐委會計劃,改革後的稅制由2014年起實施。

新玩具安全指令

另一方面,歐盟也在密鑼緊鼓,制訂關於環境保護和消費者的新法規,或者修改現行法例。對進口消費品影響最深遠的法例,包括已修訂的《限制有害物質指令》(RoHS指令)、已修訂並快將通過的《電器及電子設備廢料指令》(WEEE指令)、已擴大適用範疇的環保設計指令、涵蓋範圍廣泛的《化學品註冊、評估及許可規例》(REACH規例),以及新的玩具安全指令。

新玩具安全指令於兩年前通過,但大部分的主要條文要到2011年7月20日才開始在整個歐盟實施。根據該指令,投放於歐盟市場的玩具,必須符合比以前更多的基本安全要求,涵蓋產品的物理、機械、可燃性和電氣特性等多方面。指令就發聲玩具的噪音訂立新的基本安全要求,並針對內藏玩具的食品的潛在風險,實施具體的安全規定。

新指令並訂明生產商應遵守的合格評核程序,香港生產商應細閱該等條文,以確保其產品能通過成員國當局的檢查。檢查人員若發現投放在歐盟市場的玩具有危險性,可命令業者撤回及/或回收該等產品,並判以重罰。

RoHS指令已經修訂

歐盟法規有一項重要的發展,涉及所有供應予歐盟市場的電器及電子設備。歐盟已經修訂《限制有害物質指令》(RoHS指令),並於2011年7月1日公布。新指令將由2013年1月2日起在歐盟二十七國實施。新指令跟舊指令一樣,繼續禁售含有同樣6種危險物質的電器及電子設備。不過,由2019年7月22日起,新指令將擴大舊指令的涵蓋範圍,以往不在舊指令監管範疇的電器及電子設備,都會受到新指令監管,只有少數情況例外。

新指令規定歐委會在3年內審查多種疑似危險物質,以決定是否納入危險物質名單內。屬於鄰苯二甲酸鹽類別的鄰苯二甲酸二酯(DEHP)、鄰苯二甲酸丁苄酯(BBP)和鄰苯二甲酸二丁酯(DBP),以及阻燃劑六溴環十二烷(HBCDD),都是首要的審查對象。修訂後的RoHS指令包含豁免應用情況清單,允許在特定情況下使用被禁物質。不過,清單上某些豁免項目有其屆滿日期,港商應仔細檢閱,以確定豁免項目的有效期。

新WEEE指令快將通過

《電器及電子設備廢料指令》(WEEE指令)是港商需要應付的另一套重要法規。歐盟現正著手修訂工作,新指令勢必更加嚴緊,並把更多責任加諸電器及電子設備生產商身上。不過,歐洲議會和歐盟理事會之間仍有許多爭論,須於磋商修訂事宜時逐一解決。換言之,新指令未必能在2014年前在成員國實施。

WEEE指令規定,生產商(包括歐盟生產商和進口商)須回收已被棄置的電器及電子設備,並確保它們得到適當處理和循環再造。或者,他們可以付費給專門管理廢料的機構,代為履行該等責任。指令修訂後,回收和循環再造的目標將會訂得更高。不過,部分目標最終應該訂得多高,在歐盟層面仍然爭論不休。

WEEE指令規定生產商須承擔的責任主要是出資回收及環保地處理被棄置於收集設施的電器及電子設備廢料。這是現行指令的規定。歐洲議會有意規定生產商須承擔額外費用,就是從住戶回收電器及電子設備廢料的費用,以及營運回收設施、舉辦活動以提高電器及電子設備廢料管理意識的費用。

環保設計指令擴大適用範疇

歐盟有一套為能源相關產品訂立環保設計要求的框架指令,這套法例跟售予歐盟消費者的電器及電子設備息息相關。能源相關產品環保設計指令(ErP指令)的前身是耗能產品環保設計指令(EuP),只涵蓋電器及電子設備,但ErP指令則不再限於電器及電子設備,而是涵蓋任何和能源耗用有關的產品,包括花灑頭和其他浴室裝置,以及絕緣和建築物料。不過到目前為止,歐盟只就各類電器及電子設備通過了ErP指令執行措施。

歐盟已根據EuP及ErP指令,就多類電器及電子設備制訂若干執行措施,包括照明產品、電視機、家用洗碗碟機和洗衣機、電冰箱和冰櫃等,業者必須遵守。歐委會現正鎖定約25類能源相關產品,並須於2011年10月前制訂及公布關於這些產品的執行措施。

涵蓋範圍廣泛的REACH規例

但凡向歐盟銷售消費品的供應商,都可能受規管範圍廣泛的《化學品註冊、評估及許可規例》(REACH規例)影響。REACH規例規定經濟營運商須承擔多項責任,可豁免的情況很少。幾乎所有(超過100,000種)在歐盟銷售或使用的化學品,均須預先註冊,倘若沒有註冊,業者便須暫停該等化學品的交易,直至辦妥註冊手續為止。註冊手續涉及龐大開支,並須就每一種化學物質製作註冊檔案。

此外,供應玩具、服裝、鞋履、電器及電子產品、珠寶及家具等消費品的業者,必須檢查其產品是否含有歐盟「非常高度關注物質候選名單」上載有的危險物質,若有,則須把資料傳送予供應鏈上所有產品接收者,消費者如有要求,亦應向其提供資料。由2011年6月1日起,歐盟區內的產品供應商亦須就同樣的危險物質負上通報責任。

總括來說,歐盟的環境及消費者保護法例不斷演變,企業要肩負的責任越來越大。除了上文提及的法規,香港銷售商也應留意其他旨在保護消費者或環境的規例,包括快將出台的消費權益指令以及針對若干類家庭電器的能源標籤指令。業者應密切注視並遵守這些歐盟法規,以免產品發生問題而須撤離市場,及遭判處罰款。

資料提供 香港貿易發展局
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