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歐盟經濟低迷環保意識不減

許多人認為,在經濟低迷的年頭,要奉行環保生活方式十分困難。不過,歐盟的情況並非如此。即使歐債危機縈繞不去,失業率居高不下,「綠色」產品仍然大有市場。大部分消費者認為,保護環境非常重要,縱使環保產品價格稍高,還是樂意選購。

歐盟是環保先驅,不時推出新的環境規例。新規例通常更加嚴格,出口商為符合規定,在物料使用和生產過程方面都要調整,產品設計也要修改,甚至重新設計,導致成本上升。

環保產品有助省錢

生產商有否盡量減少廢物和污染,達到綠色消費和製造的目的,對歐洲消費者的採購決定影響日甚;這也許和許多人的預期並不一樣。除了價錢和品質,綠色元素如碳足印、能源效益、循環再造和生物降解能力等,正演變成為重要的設計準則。香港製造商必須留意並遵守這些準則,方能保持突出的競爭優勢,免至落伍。

最近歐洲委員會就歐洲人對環境的態度進行調查1,結果顯示大部分受訪歐洲消費者(95%)認為,保護環境對他們來說十分重要;72%受訪者樂意付出溢價購買環保產品。

調查結果不但反映出即使經濟衰退,歐洲消費者仍然非常重視產品的環保表現,也顯示綠色消費蔚然成風。因此,在經濟疲弱時期,生產商應為手頭緊絀的消費者開發有助省錢的環保產品。

綠色消費主義日益興起,近八成受訪者同意,環保或善用天然資源有助推動歐盟經濟增長。歐洲多名環境部長和環保人士也認為,歐洲向綠色經濟靠攏,正是擺脫衰退、走向復甦的途徑。若以締造綠意盎然的環境所費不菲為藉口,逃避環保議題,絕非解決之道。  

歐盟是環保先驅,一向致力推動有關工作,最近亦推出了一系列旨在保護環境和消費者的措施。根據過往經驗,歐盟的措施往往成為世界各地推行環保的榜樣。例如,歐盟分階段取締傳統鎢絲燈泡,2009年起禁售100瓦鎢絲燈泡,鼓勵消費者轉用新一代節能燈具,其他國家或地區相繼效法。歐盟市場自2012年9月起全面取締鎢絲燈泡。

這些全新制訂或經過修訂的環保法規,會對在歐盟生產、分銷或向歐盟出口產品的企業帶來深遠影響,港商也難以避免。每當歐盟執行全新或修訂法規時,便會大大增加香港生產商和貿易商的負擔,因為他們為了符合規定,無論物料使用或生產過程都要調整,現有和新產品的設計也要修改。

歐盟市場佔本港消費品出口很大比重,而歐盟又經常收緊環保法規,港商必須保持警醒,方能提高在歐盟市場的競爭力。與此同時,自願參與環保計劃或與同業合作推行環保措施,也是大勢所趨。 

密切留意歐盟環保規例

歐盟最近進行的環保法規工作,主要有修訂《電器及電子設備廢料指令》(WEEE指令)及《限制有害物質指令》(RoHS指令),檢討《化學品註冊、評估、授權和限制法規》(REACH法規),以及繼續推行《能源相關產品指令》(ErP指令),向歐盟市場出口產品的港商必須留意。

WEEE修訂指令已於2012年8月13日生效

WEEE指令旨在增加舊電器及電子設備的收集、重用及循環再造數量,減少電子產品和電器廢料。指令根據「生產者負責」的原則,規定歐盟製造商和進口商有責任出資回收處理舊電器及電子設備,並以環保的方式妥善處置該等廢料;同時,指令又鼓勵他們改善產品設計,藉此減少廢料,並令產品可以重用和循環再造。

2012年6月7日,歐盟理事會正式通過WEEE修訂指令2,在指令生效日期起計6年之後,新指令將擴大監管範圍,涵蓋所有電器及電子設備,屆時家庭電器、小型資訊科技及電訊設備、太陽能光伏板以及含有臭氧破壞物質的設備等各種電器及電子設備均受新指令監管,只有少數產品可獲豁免,例如大型固定工業工具及大型固定裝置。

另一項主要修訂涉及歐盟成員國根據「生產者負責」原則每年須達到的回收目標。由2016年起,成員國的每年收集率最少必須達到之前3年國內市場電器及電子設備平均投放總重量的45%。2019年後,這個最低收集率將提升至65%,或相當於國內產生的電器及電子設備廢料85%。不過,有10個成員國,主要是中歐和東歐國家,因缺乏所需的基礎設施以及電器及電子設備消耗量相對較低,所以可以設定較低及具彈性的收集目標。

回收方面,歐盟成員國須確保生產者達到每類電器及電子產品的最低回收目標,分3個階段進行。例如,由2012年8月13日至2015年8月14日,報廢資訊科技和電訊設備、消費者設備和光伏板的回收率應達75%,循環再造率應達65%。之後,2015年8月15日至2018年8月14日期間,比率將分別提高至80%及70%,後者包括準備重用的比率。

修訂後的指令對用舊和報廢電器及電子產品的付運引入更嚴格的新規定。成員國必須要求用舊電器及電子產品貨物(即並非以報廢電器及電子產品的名義報關)的持有人備妥關乎該宗銷售及/或轉讓的發票和合約副本,文件須註明該等設備的功能完全正常並供直接重用;又應具備付運貨物中每項設備的評估或檢測證明(例如檢測證書、功能證明);此外,持有人也須為貨品提供適當保護,特別是足夠的包裝,以免在運輸時損壞。

新修訂的指令並要求成員國保存一份電器及電子產品製造商(包括以遙距通訊方法提供產品的供應商)名冊,以便監察守規情況。每名生產商或其授權代表均須註冊,提交所需資料,包括名稱、地址、全國識別編碼、電器及電子設備的類型、生產者如何履行責任、聲明該等資料屬實等等。

新修訂指令由2012年8月13日起生效。成員國須於2014年2月14日前把指令修訂案的條文納入國家法,在國內實施。舊WEEE指令將於2014年2月15日廢除。

RoHS修訂指令尚待納入國家法

2006年7月1日起,港商出口到所有歐盟成員國市場的新電器及電子設備,不得含有超出濃度上限的若干類有害物質,包括鉛、鎘、汞、六價鉻、多溴聯苯(PBB)及多溴聯苯醚(PBDE)。

經過多年討論和修改,RoHS修訂指令3終於在2011年6月8日通過。雖然新指令已於2011年7月21日生效,但是成員國可於2013年1月2日前把指令納入國家法。

除了舊指令涵蓋的電器和電子設備,新RoHS指令並加入額外類別,包括醫療儀器、有電動功能的玩具(例如發聲小熊)、先前未必受涵蓋的光伏能源驅動電子消費品,以及沒有特定排除的任何電器和電子設備。港商可以參閱新指令附件1所載的規管產品類別清單。

新指令仍只限制舊指令禁制的6種物質,歐盟會在3年內,即2014年7月22日前檢討限制物質的範疇。被選定作優先檢討的4種物質包括六溴環十二烷(HBCDD)、鄰苯二甲酸二己酯(DEHP)、鄰苯二甲酸丁芐酯(BBP)及鄰苯二甲酸二丁酯(DBP)。

豁免方面,附件3列出39種獲豁免的應用情況及其屆滿日期。另有20種關於醫療儀器及監控設備的豁免情況,載於附件4。新指令也訂有程序,指示生產商如何直接向歐洲委員會申請批出、延續或撤銷某項豁免。

新指令對所有營運者施加新責任,包括各方均有責任在歐盟境內銷售的電器及電子產品加上資料準確的標籤。製造商須保留回收不合格電器及電子產品的紀錄,並通知分銷商。進口商須確保製造商已實行適當的合格評核程序、已編訂技術文件、電器及電子產品有CE標記,並隨附所需文件。

鑒於規管範圍大幅擴展,新指令為原本不受舊指令監管的電器及電子設備提供長達8年的過渡期,直至2019年7月22日。舉例來說, 對於醫療設備及監控儀器,指令將由2014年7月22日起適用;2016年7月22日起適用於體外診斷醫療設備;2017年7月22日起適用於工業監控儀器。

REACH法規範圍廣泛;檢討報告久未出台

歐盟《化學品註冊、評估、授權和限制法規》(REACH法規)於2007年6月1日生效。規例訂明,歐盟製造商和進口商有責任為其每年在歐盟生產或進口1公噸或以上的每種化學物質或混合物,向歐洲化學品管理局( ECHA )註冊。

物品(例如玩具、紡織品、服裝及電器)內的物質若可能被釋放,亦受同樣規定約束。可能嚴重影響人類或環境的高度關注物質(SVHCs)、生物積聚和毒性物質(PBT)、永久存留和高度生物積聚物質(vPvB),必須獲得授權方可使用或銷售。

最近關於REACH法規的發展,包括歐洲化學品管理局在「候選名單」4新增13種「高度關注物質」,全部屬於致癌、誘變或損害生殖類別,其中包括主要在電子部件(例如印刷電路板)的電鍍工序中使用的甲基磺酸鉛。

REACH法規的檢討工作持續進行,期間另一個可能探討的事項是化學物質的「雞尾酒效應」。歐洲委員會早前披露,已決定著手評估有毒化學混合物的綜合效應,如有需要,將來或會增訂法例,以監管在消費品中使用並對人類健康和環境構成風險的化學混合物。

新方針下,歐委會將識別須率先評估的化學混合物。歐盟有不同法例監管人們有機會接觸到的危險物質,歐委會須確保它們能對化學混合物作出一致的風險評估。歐委會承諾,當識別出應率先處理的化學混合物後,將隨即展開有系統及全面的評估工作。歐委會並將於2014年前制訂技術指引,明文列出評估高危混合物的最佳守則。

港商應注意,目前REACH法規仍不足以妥善監管化學品的雞尾酒效應。歐委會現在進行各項計劃和工作,最終或會增訂法例,以監管高風險物品中須率先處理的化學物質,該等物品包括歐盟消費者日常接觸到的玩具、服裝和其他家庭用品。歐委會對2006年REACH法規的檢討工作,將為這個重要的事項提供更多探討方向。不過,究竟這份延宕已久的檢討報告將於何時公布,歐委會未有明確答案。

從EuP到ErP指令:2020年前達到節能20%的目標

和歐盟市場有貿易往來的港商,對環保設計指令應有一定認識。該指令的前提是,產品對環境的影響很大程度在設計階段已經決定。歐盟希望藉著監管若干類產品的設計,於2020年前達到節能20%的目標5

首項環保設計指令(2005/32/EC)只關乎耗能產品,而現行指令(2009/125/EC)涵蓋的範圍則擴大至和能源有關的產品,例如建築材料、浴室裝置如水龍頭及花灑頭,以及絕緣產品如窗戶等。

指令指出,強制性產品規定有兩類,一類是具體規定,設立各種限值,例如最高耗能水平或最低循環再造材料比重;另一類是廣義規定,例如要求某種產品具備能源效益或可以循環再造,列出使用和保養產品的最佳方法,藉此盡量減少產品對環境的影響,以及提供產品生命周期分析,以便另覓設計選項和改善方案。

歐洲委員會根據工作計劃推行環保設計指令,而該工作計劃列出隨後3年應率先採取執行措施的產品類別清單。2012-2014年工作計劃的通報草案,列出5類優先考慮納入工作計劃的產品,這些產品類別或與港商的業務有關,分別是:

  • 建築物的窗戶產品;
  • 功率超過50兆瓦的蒸汽鍋爐(例如燃油鍋爐、燃煤鍋鑪);
  • 電纜;
  • 企業伺服器及儲存設備;
  • 智能電錶/電器。

港商亦應留意,2012年7月,一個專家委員會就歐盟新環保設計規定達成協議,目的是使萬向燈(Anglepoise lamps)、發光二極管(LED)燈泡及相關設備達到更高能效水平。委員會建議在2013至2016年間,逐漸收緊能源效益標準。

另一方面,委員會繼續呼籲業界提出自行監管措施方案,原因是自願監管措施的成本較強制規定低,亦能更快達到政策目的。今年,委員會打算採納多個產品組別的環保設計措施及能源標籤措施,包括鍋爐、熱水器及儲水缸、家用照明(特別是反射燈及燈具)、家用滾筒式乾衣機及吸塵機。

此外,歐委會有意在今年年底前修訂現行關於循環器和電動馬達的環保設計措施,及修訂電視機的環保設計法例。歐委會認為這些檢討讓他們有機會考慮到以前分析未必有顧及的環境事項。

環保設計加上其他政策工具,例如於2010年5月19日採納的能源標籤指令以及其他自願計劃如歐盟環保標籤,有助市場排除能效表現最差的產品;同時,能源標籤讓消費者取得更多資訊,可根據產品的能源效益水平(例如A至G級,A級能效最高,G級最低)選購產品,此舉有助市場吸納能效更高的產品。

最後,在標籤規例方面,港商亦應留意關於商用產品二氧化碳標籤的檢討工作,有關報告料於2012年底出台。檢討旨在減少「彈性」計算碳足印衍生的問題,預期報告將根據對資訊及通訊科技、製造業(例如鞋履及電視機)等範疇展開的10項前導研究,建議設立一個結構更清晰的框架,以便判斷消費品的碳排放量並予以評級。 

對港商的建議

比環保規例走得更前

建立讓環境永續發展的消費模式,一直是歐盟的主要目標。環保規例遲早會涵蓋歐盟市場上各類產品。為提高產品在歐盟市場的競爭力,增加勝算,港商必須未雨綢繆,在歐盟推出新一輪規例前開發新的環保設計和採用綠色製造方法。

舉例來說,今年3月歐洲委員會建議修訂2006年的歐盟電池指令,最近又委託顧問公司就減少電池的汞污染進行研究。鑒於歐盟有機會在不久將來採納有關議案,港商應早作準備,積極改良產品,進一步減用甚至棄用汞和鎘。

除了達到歐盟有關環保規例所定的基本最低要求外,港商亦可考慮再進一步,採納其他自願標準如環保標籤,以及與同業訂立自願協議,此舉有助業者以較低成本達到環保要求。

考慮產品生命周期

單靠宣傳推廣不能證明產品對環境無害,只有在設計、生產、包裝、運輸等各方面均符合環保之道,才算是綠色產品。除了歐盟的環保法規外,當前的環保趨勢也鼓勵製造商和設計者仔細考慮產品整個生命周期,由投產前選擇材料,到產品報廢後如何循環再造等每個環節都採取環保措施。

採用可以重新融入環境的材料,例如含有源自農漁森林業原材料的可生物降解、有機和合成材料,已是日漸盛行的趨勢。此外,在生產程序納入產品生命周期評估及作出環保聲明等做法也日益普遍。

強調「省錢」增加產品吸引力

歐盟陸續推出更嚴格的新環保規例,當中節約能源和產品安全勢必繼續成為首要準則。因此,港商應多費心思於產品設計和開發,藉此提高能源效益和延長產品生命周期,同時再進一步減少消費品所含的有害物質與產品報廢後產生的廢料,這些舉措勢必成為拓展歐盟市場的先決條件。

雖然歐盟消費者緊縮開支,但是港商可以發揮創意和創新能力,推出有助省錢又可保護環境的新穎產品,吸引歐盟消費者購買。


1 歐盟環境總署委託TNS opinion & social進行的《Special Eurobarometer Survey 365 – EB75.2》調查。

2 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:L:2012:197:0038:0071:EN:PDF

3 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:L:2011:174:0088:0110:en:PDF

瀏覽最新修訂候選名單,請登入以下網址: http://echa.europa.eu/web/guest/candidate-list-table.

5 歐盟一家智囊機構於2012年6月21日發表的研究刊物指出,如能切實執行環保設計規例,企業和消費者每年可節省900億歐元,歐盟可減少耗能20%。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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