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歐盟貿易法規最新發展

為了便利跨境貿易,歐盟將於2016年5月開始根據《歐盟海關法典》(Union Customs Code)實施現代及統一的海關制度。與此同時,為了維護本土生產商與外國同業之間的公平競爭環境,歐洲委員會(歐委會)利用貿易防衛工具,特別是反傾銷反補貼措施,保護歐盟本土生產商的利益,免受外國不公平貿易手法損害。香港出口商務必留意歐盟的貿易防衛和相關措施,以及林林總總與健康、安全及環保有關的措施。例如,歐盟最近修訂了多項規例及指令,包括《限制電器及電子設備使用有害物質指令》(RoHS)、《化學品註冊、評估、授權和限制法規》(REACH)、《環保設計指令》、《能源標籤規例》及《玩具安全指令》。

歐盟貿易防衛措施

歐委會表示,2014年啟動了14項新的反傾銷調查,當中有5項是針對來自中國內地的進口貨(即冷軋不銹鋼板、晶粒取向平軋電工矽鋼片、乙酰磺胺酸鉀(ACE-K)、酒石酸及鋁箔);同年亦啟動了兩項新的反補貼調查,其中一項是針對來自中國內地的進口貨(即冷軋不銹鋼板)。2015年上半年,歐盟繼續對中國產品展開反傾銷調查,在4項新的調查中,有3項涉及來自中國內地的進口貨(即高抗疲勞性能混凝土鋼根、冷軋鋼板以及甜味劑阿巴斯)。

表:歐盟由2011年至2015年上半年啟動的新貿易防衛調查 (按原產地劃分)
表:歐盟由2011年至2015年上半年啟動的新貿易防衛調查 (按原產地劃分)

 

顯然易見,中國內地仍然是歐盟新貿易防衛調查的主要目標。這個趨勢沒有減弱,即使最受影響的產品是鋼鐵、其他金屬及化學品,並非消費品等香港傳統出口類別,但在內地從事生產或採購活動的香港製造商及出口商亦肯定會受到衝擊。2014年,在16項新啟動的貿易防衛調查中,有9項涉及鋼鐵;2015年首6個月,有5項新啟動的調查,其中4項涉及鋼鐵。

表:歐盟由2011至2015年上半年啟動的新貿易防衛調查 (按產品類別劃分)
表:歐盟由2011至2015年上半年啟動的新貿易防衛調查 (按產品類別劃分)

中國的市場經濟地位

中國不但是貿易防衛調查的主要目標,與其他國家相比,來自中國的進口貨所徵收的關稅通常較高,原因之一是在歐盟的反傾銷調查中,中國未被視為市場經濟國家。因此,若中國生產商不能證明以市場經濟條件運作,所涉進口產品的傾銷幅度不按其國內售價計算,而以某個類比國的市場銷售價格作準,以致須繳較高的反傾銷稅。

到2016年,歐盟會否不再把中國視為非市場經濟,便成為來年貿易防衛領域的焦點。雖然中國加入世貿組織的議定書訂明,非市場經濟條款應於入世15年後屆滿,而且歐洲議會亦可能支持給予中國市場經濟地位,但此舉的實際後果卻備受質疑。歐委會現正就此議題撰寫立場書。這份立場書原定於2015年6月發表,但其後延至今年底才公布。

若歐盟決定正式承認中國是一個市場經濟國家,便須修訂其基本反傾銷規例。事實上,中國獲得市場經濟地位後,針對中國進口貨的貿易防衛調查料將減少,原因是更難提出證據證明中國產品有傾銷情況。此外,反傾銷稅將按中國公司提供的數據作評估,不再使用類比國數據,因此稅率將較低。

貿易防衛工具現代化

與此同時,歐委會於2013年4月建議將歐盟的貿易防衛工具現代化,但相關討論卻停滯不前。該現代化計劃議案包括修訂歐盟的基本反傾銷及反補貼規例,規定必須獲得歐洲議會及歐盟理事會批准才可實施。可是,歐洲議會及歐盟理事會在撤銷「從低徵稅原則」(歐委會須按所計算出的最低反傾銷、反補貼或損害幅度徵稅)的問題上嚴重分歧。

歐盟貿易防衛工具現代化看來已非新任歐盟貿易專員馬姆斯特羅姆(Cecilia Malmström)的首要任務。不過,馬姆斯特羅姆與歐洲議會商討了新的歐盟貿易策略,並快將對外公布。

在歐盟的最新貿易策略中,更新歐盟的國際自由貿易協定談判工作將是重要目標之一。馬姆斯特羅姆強調,歐盟仍然熱烈擁護多邊貿易體系,不但致力達成多哈協定(多邊貿易協定),也會商討更開放的雙邊貿易協定。在雙邊貿易協定的優先工作方面,馬姆斯特羅姆指出,歐盟將專注於亞太區,加快與東盟貿易夥伴現正進行的自由貿易協定談判進度,亦計劃與其他亞洲國家商討新的投資協定。

歐盟海關程序現代化

另一方面,歐盟將根據2013年9月採納的《歐盟海關法典》,實施現代及統一的海關制度,便利跨境貿易。事實上,《歐盟海關法典》將於2016年5月起實施,把現時按個別情況實行的多項措施訂為法例,能為在當地經營的港商提供更清晰明確的法例條文。此外,海關規則及程序也會精簡,令商貿交易更有效率,以切合現代需要。

其中較重要的是,經濟營運商與海關當局之間所有數據、隨附文件、決議及通告的互換,必須採用電子數據處理技術進行(即所謂簡易報關單)。另一項新措施是引入「統一清關」概念,即無論貨物輸入至歐盟哪個成員國或在哪裡消費,認可貿易商均可採用電子方式報關,並於所在地海關繳納關稅。

RoHS指令

另一方面,歐盟正就環保及消費者保障等事宜,制訂全新的規例或修訂原有的規例。《限制有害物質指令》(RoHS)是與進口消費品息息相關的主要規例之一,近期進行了重大修訂。

新指令將針對投放到歐盟市場的電器及電子設備,除了於過去10多年來一直受限制的6種危害物質,另外加入的4種新受限制物質,包括鄰苯二甲酸二(2-乙基己基)酯(DEHP)、鄰苯二甲酸丁苄酯(BBP)、鄰苯二甲酸二丁酯(DBP)以及鄰苯二甲酸二異丁酯(DIBP),每種物質在電器及電子設備的同質物料內的最大容限為0.1%。

新指令訂有過渡期,讓生產商更改生產程序,在其電器及電子設備內除去新受限制的物質。成員國必須於2016年12月前採納及頒布新指令的轉置法例,並從2019年7月開始實施新條款。不過,上述4種物質的限制規定從2021年7月起才適用於醫療設備(包括體外醫療設備)及監控儀器(包括工業監控儀器)。

REACH法規

對所有向歐盟銷售消費品的供應商來說,另一項會有影響的歐盟法例是《化學品註冊、評估、授權和限制法規》(REACH法規)。該法規旨在監管歐盟的化學品安全,於2015年4月有所修訂,加入一項新限制,針對多類消費品所含的鉛及鉛化合物。根據新規定,若某種物品或其可接觸零件的鉛含量以重量計相當於或高於0.05%,而該物品或其可接觸零件在正常或可合理預見的情況下會被兒童放入口中,則不得投放市場或向公眾供應。不過,該法規訂有豁免條款,其中包括若干類電池。

另外,2015年6月,歐洲化學品管理局(ECHA)在REACH法規的候選清單內增加兩種高度關注物質(SVHCs)。第一種是烷基酯化學混合物,其鄰苯二甲酸二己酯含量超過或相當於0.3%,可用作塑化劑或潤滑劑,具有生殖毒性。第二種是化學物組合,多用作香味成份,具有非常持久及極強的生物累積性。這些物質被納入候選清單後,製造、進口或使用這些物質的公司便須負上法律責任,不論該等物質是單獨使用,還是用於混合物或製品之中。

內分泌干擾物

干擾內分泌的化學物方面,歐盟就《植物保護產品規例》及《生物殺滅產品規例》的內分泌干擾物界定準則進行了網上公眾諮詢,並於2015年7月刊登了相關報告。雖然公眾諮詢所收集到的意見差異頗大,但沒有意見支持繼續使用該兩項規例列出的臨時準則。

已知的內分泌干擾物包括鄰苯二甲酸酯(塑料軟化劑)、溴化阻燃劑(通常用於家居紡織品或家具)以及鉛和汞等金屬。一些內分泌干擾物是自然產生而成,而合成干擾物則可見於殺蟲劑、電子產品、個人護理產品、化妝品,以及食品添加劑或污染物。

歐委會正進行全面的影響評估,分析干擾物界定準則的不同釐訂方法。確定物質具有內分泌干擾物特質的科學準則原本應於2013年12月前制訂,因此有關準則延遲確立,令很多健康及環保團體感到不滿。現時,歐委會有意於2016年完成影響評估,然後才就準則定案。

環保設計

環保設計指令是涉及香港出口商的另一項法例,旨在制訂耗能產品及能源相關產品的環保設計規定。歐委會一直持續推行環保設計措施,涵蓋不同產品類別。由於發光二極體技術未臻完備,歐盟的環保設計監管委員會決定把鹵素燈泡禁令的實施日期由原定的2016年9月,延遲至2018年9月。為了符合環保設計指令,多家主要遊戲機公司已經與歐委會就自願性環保協定達成協議,就投放到市場的遊戲機制訂具體環保設計要求,以代替具約束力的規例。

值得注意的是,2015年6月在布魯塞爾舉行的一項會議上,討論了環保設計指令在「循環經濟」中的角色。歐委會指出,現時為止,環保設計指令未獲充分利用。該指令應可解決產品的可維修性及耐用性等問題,並可促進產品循環再造。歐委會不但會研究把指令的適用範圍擴大至其他產品,亦須處理故意令產品不耐用的做法(即在生產過程中令產品的使用壽命較正常為短)。

能源標籤

環保設計與歐盟的能源標籤規則關係密切。2015年7月,歐委會提出一項議案,修訂歐盟的能源標籤法例。現行的A+++至G能源級別於2010年訂立,原因是大部分現代產品都獲納入A級類別。不過,歐委會建議重新實施A至G的能源標籤級別,同時為新推出的高效節能產品建立數碼數據庫。該項議案必須獲歐洲議會及歐盟理事會批准,預計需時超過一年。

輕身塑料購物袋

值得留意的是,歐盟有意規管輕身塑料購物袋。輕身塑料購物袋在歐盟廣泛使用,每年棄置約80億個,污染當地環境。因此,歐盟於2015年5月刊登一項指令,規定成員國採取措施,在國內持續減少使用輕身塑料購物袋,當中涉及具體的減少目標,以及於2018年12月前禁止向消費者免費提供輕身塑料購物袋。指令的適用範圍僅限於厚度不足50微米(即0.05毫米)的輕身塑料購物袋。

不過,由於氧降解塑料袋的生物降解性未有證明,因此未有被納入上述指令內。雖然如此,歐委會將評估氧降解物料對環境的影響,並於日後提出相關議案。

玩具安全

2015年6月,歐委會刊登歐盟玩具安全指令框架下的最新協調玩具標準清單。 這份玩具安全標準清單十分完備,值得香港玩具業者參考,以緊貼標準涵蓋範圍內所有相關的玩具安全事宜,確保產品符合玩具安全指令的要求。

與此同時,歐盟玩具安全委員會同意修訂玩具安全指令,限制在供36個月以下兒童使用或可放入口中的玩具使用若干類化學物。這些化學物包括甲基氯異噻唑啉酮(CMI);甲基異噻唑啉酮(MI);CMI與MI的3:1比例混合物;苯並異噻唑啉酮(BIT);以及甲酰胺。這些新的玩具安全措施預期於2015年底生效,措施設有過渡期協助業界適應。

產品安全與市場監督

在保護歐盟消費者方面,2013年2月,歐委會就產品安全和市場監督提出新的一攬子立法建議,當中包括產品安全規例及市場監督規例。此舉旨在加強現行的消費品安全監管框架。可是,由於「何處製造」(made-in)原產地標籤草案備受爭議,這些立法建議仍然未能落實。

為了打破僵局,歐盟理事會要求歐委會進行研究,就強制性標示原產地議案的成本及效益提出更多證據。歐委會已於2015年5月發表研究報告,但未有找出原產地標籤條款的明顯好處。事實上,研究發現,如某類產品未有廣泛使用原產地標籤,又沒有明確證據顯示消費者對原產地感興趣,則原產地標籤應不會為消費者或企業帶來好處。因此,該研究事實上未能推進上述的立法建議,反而進一步拖慢有關程序,而相關的爭議仍持續不休。

資料提供 圖片:潘永才
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