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歐盟貿易體制:主要法規動向

貿易有助推動全球經濟復甦,特別是正在復元的歐盟。歐盟委員會(簡稱歐委會)曾表示,對歐盟經濟來說,貿易從未如此重要。在當前的經濟困境下,貿易已成為支撐經濟增長的必要手段,而不用倚靠緊絀的公共財政。盡管如此,歐委會認為,歐盟本身推行正確的政策是從貿易中獲益的關鍵。

為大力打擊不公平貿易,歐委會不惜動用貿易防衛工具--反傾銷及反補貼措施,確保歐盟市場不會受到國外不公平的貿易行為損害。因此,香港出口商應密切關注歐盟的貿易防衛及貿易相關措施,以及陸續有來的健康、安全和環保措施。歐盟在保護環境和消費者方面仍然走在最前面。

歐盟是貿易防衛工具的主要使用者

自全球經濟衰退於2009年開始以來,歐委會每年啟動約20宗新的反傾銷及反補貼調查,顯示歐盟廣泛運用貿易防衛工具。中國一直是貿易防衛工具的主要針對目標,這不足為怪。例如,2012年,歐盟啟動了13宗新的反傾銷調查,其中4宗針對中國(即對陶瓷餐具、可鍛鑄鐵螺紋管配件、太陽能電池板和不銹鋼管的調查)。同年,6宗新的反補貼調查,有3宗與中國有關(即對有機塗層鋼板、自行車和太陽能板的調查)。

2009年至2013年上半年歐盟新啟動的調查

表:2009年至2013年上半年歐盟新啟動的調查
歐盟近年仍是貿易防衛工具的主要使用者
註:包括反傾銷和反補貼調查
資料來源:歐盟委員會

隨著歐盟經濟依然低迷,這一令人不安的趨勢一直延續到2013年。今年上半年啟動的3宗反傾銷調查(即對無縫鋼管、太陽能玻璃及聚結石的調查)和一宗反補貼調查(即對太陽能玻璃的調查)都是針對中國內地的。此舉必將影響香港的製造商和出口商,因為他們大多從事跨界生產或採購。事實上,對太陽能玻璃的調查是延續去年針對太陽能板的行動,而後者是歐盟歷來價值最高的調查案件。

歐盟貿易防衛工具現代化

在此情況下,歐委會於2013年4月建議將其貿易防衞工具現代化,對此香港出口商或會感到不安。歐委會的建議一旦成為法律,歐盟的反傾銷及反補貼基本法規將進行修訂。

作為修訂後的貿易防衛工具的一部分,歐盟擬作出的最重要補充,無疑就是規定,若歐委會在沒有接獲歐盟生產商的正式申訴下主動展開反傾銷或反補貼調查,經營類似產品的歐盟生產商有責任配合。雖然現行規例已賦予歐委會主動展開調查的權力,但當局甚少運用。類似產品的歐盟生產商有責任配合調查,有利歐委會主動展開調查及收集所需資料。

稍可欣慰者,貿易防衛工具現代化建議中的其他重大改變包括非立法建議以及就多個不同領域頒布指引(即屆滿期覆核、歐盟利益測試、損害差額計算和類比國選取)。預料這些措施將簡化歐盟的貿易防衛機制,反過來使涉及該等程序的香港供應商可更直接了當地制訂辯護策略。

修改基本反傾銷和反補貼規例的立法建議需經歐盟理事會和歐洲議會討論及批准,預料不會在2014年之前實行。同時,有關非立法建議的變動將在未來幾個月內逐步實施。

歐盟現代化海關法典

除貿易防衛工具外,歐盟也將其海關法典現代化。起初,現代化海關法典擬於2013年6月24日起生效,現已改為2013年11月1日。現代化海關法典旨在使現行的海關法規適應海關和貿易界的電子環境,並對這方面進行監管。

其中較重要者是,經濟營運商與海關當局之間所有隨附文件、決定及通告的資料交換,均須採用電子數據處理技術(即所謂簡易報關單)。另外,引入「統一清關」概念,即無論貨物輸入至歐盟哪個成員國或在哪裡消費,認可貿易商可採用電子方式報關,並於所在地海關繳納關稅。

歐盟普惠制將實施的改變

在內地生產或採購的香港出口商還應留意與海關有關的另一項發展,就是歐盟的進口優惠計劃將改變,修訂後的普及特惠稅制度(GSP)已於2012年10月通過,並於2014年1月1日生效。根據修訂後的普惠制,比起較發達國家的出口商,中國等一些發展中國家的出口商輸往歐盟的某些產品,將繼續享受較低的進口關稅。

在現行普惠制下,中國在玩具、紡織品及服裝、鞋類、家具、燈具、首飾或仿製首飾、電氣設備,以及鐘錶等行業已失去優惠待遇。在新的普惠制下,從2014年1月1日起,中國再有以下6個行業不再獲得優惠待遇:

  • 活動物及動物產品(魚除外);
  • 魚、甲殼動物、軟體動物及水生無脊椎動物;
  • 蔬菜、水果及堅殼果;
  • 咖啡、茶、馬黛茶及香料;
  • 穀物、麵粉、種子、樹脂;
  • 加工食品(不包括肉類和魚類)、飲料、酒及醋。

重訂的WEEE指令

與此同時,歐盟也推出新的及經修訂的保護環境和消費者的法規。其中對消費品進口的監管有重大影響的是《電器及電子設備廢料指令》(WEEE),該指令在2002年初次通過後已作出大量修訂。重訂的WEEE指令於 2013年7月24日公布,而這個修訂版本的適用的設備範圍將逐步擴大,直到2018年8月15日將涵蓋所有電器及電子設備,某些指定產品除外。

重訂的WEEE指令的另一重大改變是強制性提高各成員國的回收目標。自2016年起,各成員國須確保回收過去3年在其國內市場投放的電器及電子設備平均重量的至少45%。然而,自2019年起,最低回收率將提高到65%,或為該成員國境內產生的電器及電子設備廢料的85%。回收目標逐步提高勢將影響香港出口商,因為回收(及與回收有關的廢物管理)的費用很可能也相應增加。

重訂的WEEE指令於2012年8月13日生效,而各成員國應在2014年2月14日前將其規定轉置為本國法律並予以實施。雖然指令有一定的過渡期,以便企業有更多時間適應新規定,不過從實施之日起,有關條款在歐盟範圍內就開始對香港出口商適用。

RoHS 2指令

WEEE的同類型指令──《限制電器及電子設備使用有害物質指令》(RoHS)也進行2002年初次通過後的全面修訂。重訂後的RoHS指令,通稱RoHS 2,於2011年7月1日公布,並已轉置為各成員國法律,自2013年1月2日起實施。RoHS 2適用於過去涉及的所有電器及電子設備,而到2019年7月23日止,將逐步涵蓋更多產品類別,包括過去不適用的醫療設備和某些玩具(如說話泰迪熊),以及任何其他沒有明確規定獲豁免的電器及電子設備。雖然指令只繼續禁止六種物質,但歐委會正研究是否應加入更多受關注的物質。有關報告,包括可能提交的建議,將於今年年底前公布。

RoHS 2亦對所有經濟營運商實施新的明確責任,包括負有共同責任準確標籤在歐盟出售的任何電器及電子設備。對製造商來說,其責任包括編製技術文件、實施內部控制生產程序,制訂歐盟合格聲明,並在製成品加貼CE標誌。

環保設計指令擴大

環保設計指令是涉及香港出口商的另一項法律,旨在制訂耗能產品及能源相關產品的環保設計要求。環保設計指令的適用範圍不再僅限於電器及電子設備,並可能涵蓋任何涉及耗用能源的產品。指令為耗能產品及能源相關產品的環保設計要求建立框架。其後,這些要求將通過專門制訂的實施措施,涵蓋特定的產品類別。這些實施措施將逐步涵蓋相當數量的高產量或高耗能的電器類別,以及與能源耗用有關但實際上本身沒有耗能的產品,如花灑頭和其他浴室或家居/樓宇裝置。

值得注意的是,2013年5月29日,歐委會開始評估環保設計指令的某些範圍,並可能進行全面修訂。可能檢討的範圍包括:在環保設計指令下通過的強制性和自我監管的實施措施的有效性;在環保設計指令下標準化的有效性;為非能源相關產品及系統訂立環保設計要求的適當性及可行性。在一定程度上,歐委會的評估將集中於非能源相關產品是否應納入環保設計實施措施的適用範圍內。

REACH規例影響深遠
  
另一項對所有銷往歐盟的消費品供應商可能有深遠影響的歐盟法律是《化學品註冊、評估及許可規例》(REACH)。該規例要求經濟營運商承擔一系列責任,只有少數可獲豁免。香港出口商及供應商,應查核其物品包括消費品(如玩具、服裝、鞋類、電器及電子設備、珠寶和家具等)是否含有列入歐盟高度關注物質候選名單上的危險物質。若然,有關該等物質的資料必須傳遞予產品供應鏈上所有業者,以及若消費者提出要求,亦應包括在內。

同時,REACH規例附件XVII亦訂明限制若干危險物質及物品投放市場。例如,附件XVII列入現行對珠寶及手錶含鎳、玩具含鄰苯二甲酸鹽,以及某些服裝產品含偶氮染料的限制。這些限制並非新鮮事,只不過是再納入REACH規例而已。香港製造商應不時查閱REACH規例附件XVII的清單,因為清單會不斷修訂,可能加入新的物質/物品和引入新的標準/測試方法。

新玩具安全指令

至於有關消費者安全方面的重大更新,香港出口商應留意近期實施的新玩具安全指令的重要部分,即限制化學品一章。總的來說,新玩具安全指令的規定應在2011年1月20日前轉置為歐盟各成員國的本國法律,其中大部分於2011年7月20日起實施。例如,已制訂有關物理和機械特性,以及衛生的特別安全規定。然而,在兩年半的過渡期屆滿後,各項嚴格的化學品規定便可實施,並最終於2013年7月20日起生效。

在舊有的玩具安全指令下,只有8種重金屬受到限制,但新限制則增加19種重金屬及化合物的含量上限。此外,歐盟還對玩具使用的55種芳香物質實施新的限制,即限制亞硝胺和亞硝基類物質。對歐盟出口的香港玩具製造商或會因遵守在2013年6月公布的歐洲協調標準EN71:3「若干元素的遷移」而獲益。該項歐洲標準最遲於2013年12月可獲得成員國標準的地位。

有關產品安全和市場監督的一攬子立法建議

雖然歐盟有關玩具的法律只涉及特定行業,不過歐盟還計劃對一般產品安全法規作出重大修訂,其中可能包括所有消費品須附有「何處製造」的原產地標籤。2013年2月13日,歐委會就產品安全和市場監督提出一攬子立法建議。此舉旨在加強現行的消費品安全監管框架。這一攬子立法建議將取代現行的一般產品安全指令和模仿食物外形產品指令。

未來的產品安全規例其中一項措施建議的措施,在部分歐盟成員國中甚具爭議性,即規定註明原產國,通稱為「何處製造」標籤。若這項規定在最後通過的法律中保留,香港出口商應確保所有在歐盟內銷售的產品均標示其原產國。規例草案也訂明,製造商應按要求提供其產品的安全資料,為期長達10年。製造商的其他責任還包括必須按其產品可能出現的風險相應地進行樣品測試和制訂技術文件。

擬議中的市場監督規例旨在簡化各成員國對不符合規定的製造商、進口商、分銷商和產品的執法行為。未來的法律將授予歐盟的市場監督機構更多權力以進入其生產及經營場所,並要求提交文件。此外,擬議中的法律將允許當局公布產品的詳細資料,包括所構成或已構成的風險,以及若有的話,已採取的糾正措施。歐洲議會和歐盟理事會正討論有關產品安全和市場監督的一攬子建議,並有望在2015年初生效。

資料提供 圖片:潘永才
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