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沙特阿拉伯:女性角色的轉變

沙特阿拉伯根據國家發展計劃《2030年願景》(Vision 2030)推行改革,為不同領域帶來改變,其中受惠最多的非女性莫屬。沙特是個較為保守的國家,過去數十年,當地社會對待女性的態度與世界其他地方截然不同。《2030年願景》強調要推動沙特婦女為經濟作出更大貢獻,參與社會發展,因此取消了一些性別隔離措施,以逐步實現女性平權。女性創業家在該國也越來越得到社會認同。

沙特婦女越來越多參與社會事務,投身勞動市場,對當地經濟發展和消費市場日趨重要,也為企業帶來源源商機。其中,時裝和配飾,以及健身和保健都是值得留意和探索的商業領域。

沙特女性經濟角色的轉變

沙特婦女與該國人力資源的可持續發展息息相關,因此推動女性平權對該國實現轉型至關重要。沙特阿拉伯正積極採取策略性行動,以實現《2030年願景》提出的一項主要目標—將勞動人口中的女性比例提高到30%。2018年,女性僅佔沙特阿拉伯勞動人口的15%,遠低於全球平均的39%。

圖: 2018年6月,沙特取消了長期以來禁止女性駕車的規定。
2018年6月,沙特取消了長期以來禁止女性駕車的規定。
圖: 2018年6月,沙特取消了長期以來禁止女性駕車的規定。
2018年6月,沙特取消了長期以來禁止女性駕車的規定。

過去一年,沙特阿拉伯女性投身職場的情況發生顯著轉變。現在,沙特婦女可自行決定開辦企業,不用像先前般要根據該國的監護制度取得丈夫或男性親屬同意。監護制度的放寬,也讓婦女得以自行獲取政府服務、申請工作、接受教育和醫療保健服務,毋須事先徵得同意。

在公營部門,沙特政府為女性開放不同職位,例如司法部的法律研究人員,以及機場和陸路口岸職位等。沙特現任駐美大使更是該國歷來首位出任大使職務的女性。

多年來,沙特阿拉伯一直是全球唯一一個禁止女性駕車的國家。去年,該國終於取消上述禁令,為推動兩性平權和改善女性勞工流動性邁出重要一步,受到各界熱烈歡迎。在此之前,沙特婦女只能依靠司機、乘坐出租車或由男性親屬駕車外出,上班也不例外。這些改變為沙特婦女加入勞動市場掃除重大障礙,她們的消費能力也因此大幅提高,為沙特消費行業和私營企業創造增長空間,經濟影響極為深遠。

女性權利前進一大步

除婦女的經濟角色改變外,沙特阿拉伯還推行社會現代化,改變數十年來的社會規範。去年3月,沙特王儲穆罕默德.本.薩勒曼(Mohammed bin Salman,常被稱作MBS)在接受美國哥倫比亞廣播公司(CBS Television)訪問時說,沙特女性只要穿得莊重得體,就毋須強制戴頭巾,穿罩袍(即寬鬆的全身長袍)。數十年來,該國婦女在公眾場合均須穿著罩袍(通常為黑色),且要遮蓋頭髮及臉部,宗教警察會就這些衣著規定嚴格執法。

沙特阿拉伯也開始放寬性別隔離的規限,包括首度容許婦女在沒有他人陪伴下進入場館觀賞體育賽事。雖然她們仍須按規定坐在家庭區,與男性觀眾分開,不過此舉標誌著該國在改善女性權利方面又邁進一大步。與此同時,該國舉辦的男女混合文娛活動越來越多,如國際汽聯E級方程式錦標賽(FIA Formula E Championship)期間的音樂會,以及首個由男女演員共同演出的戲劇Take Away。

市場機遇:時裝及配飾

隨著沙特阿拉伯放寬女性衣著規範,當地婦女在追求個人時尚風格方面也有較大自由。近年來,沙特女性除會穿傳統的黑袍外,也開始穿著色彩較多的罩袍。現時,當地的罩袍有不同顏色、風格、布料和圖案。在吉達(Jeddah)這個較國際化的紅海港口城市,越來越多女性穿著開放式罩袍,露出袍內的正常便服。

圖: 在沙特阿拉伯,越來越多女性穿著不同色彩及印有圖案的罩袍。
在沙特阿拉伯,越來越多女性穿著不同色彩及印有圖案的罩袍。
圖: 在沙特阿拉伯,越來越多女性穿著不同色彩及印有圖案的罩袍。
在沙特阿拉伯,越來越多女性穿著不同色彩及印有圖案的罩袍。

國際時裝品牌正開始接受阿拉伯文化。在2018年的米蘭時裝周上,戴著頭巾的穆斯林模特兒登上T台,展示意大利品牌Alberta Ferretti和Max Mara的最新設計。去年,利雅得舉辦首屆阿拉伯時裝周,規模號稱可與巴黎和米蘭的國際時裝周媲美,務求把沙特阿拉伯打造為新興的區域時裝業中心。

隨著女性有更大的自由度挑選服裝,沙特阿拉伯的時裝零售業出現了一個有待開發的龐大市場。Dolce & Gabanna和Mango等國際服裝品牌已開始推出以穆斯林女性為對象的端莊服裝系列。在該國的自由化改革推動下,預料牛仔褲、長袖上衣和及地長裙等便服的銷路將蓄勢待發。凡此種種表明,香港的設計師和服裝供應商若做好準備,把握當地在時款流行服裝方面快將出現的龐大需求,估計將大有可為。

除服裝外,手袋、珠寶和手錶等配飾對追求時尚的沙特女性相當重要。因為以往她們不能以衣服來表達創意和個人衣著風格,所以穿戴配飾便成了突顯個人風格的一種方法。香港供應商在原件製造(OEM)和原創設計製造(ODM)方面經驗豐富,產品設計一流,質素上乘,大有條件在沙特市場立足。

市場機遇:健身和保健

在中東,沙特阿拉伯人向來以不愛做運動見稱。不過,隨著健康意識的提高,以及當地政府積極鼓勵居民改善生活方式,健身文化已開始在該國普及。目前,在沙特人口中,只有不到五分之一人有每周至少做一次運動的習慣,而該國的目標是使這個數字增加一倍。其中,政府正致力鼓勵女性進行體育和健身活動。沙特社會風氣保守,一向認為女性做運動有欠莊重,數十年來一直根據伊斯蘭律法嚴加限制。

2017年初,沙特阿拉伯開始為女性健身中心發出經營許可證。這些健身中心專為女性提供健身和減肥活動,當局此舉被視為鼓勵當地女性追求更健康的生活,藉此預防疾病和肥胖問題。Fitness First和Gold's Gym等國際品牌已在沙特阿拉伯設立專供女性使用的分店,而該國的女性健身連鎖店NuYu也計劃擴大其網絡,從現時的7家健身中心發展到30多家,地點遍布全國。另外,美國健身連鎖企業Curves也以特許經營方式在沙特阿拉伯開展業務。

圖: 健身越來越受沙特婦女歡迎。
健身越來越受沙特婦女歡迎。
圖: 健身越來越受沙特婦女歡迎。
健身越來越受沙特婦女歡迎。
沙特阿拉伯女性的權利逐步改善,健康意識不斷提高,加上當地女性健身行業現時業者仍少,增長潛力甚大,為香港服務供應商帶來商機。香港擁有超過700家健身中心,以各種方式營運,包括連鎖經營的Fitness First、採用特許經營模式的Anytime Fitness,以及其他各有特色的健身中心。健身服務供應商若有意進軍沙特市場,可以利用香港提供授權和特許經營業務的優勢,在該地區拓展業務。申辦許可證方面,企業可以與沙特體育總局聯繫。

沙特女性對健身的興趣日增,也帶動健身服裝和設備市場迅速發展。去年,大型運動品牌耐克(Nike)推出首款穆斯林女性運動頭巾,讓沙特女性打破運動與宗教之間的障礙。該國的健身環境更具包容性,加上瑜伽已獲認可為一項運動,也推動了健身器材和小用具的需求,例如瑜伽墊和彈力帶。這個市場的產品供應仍相當不足,香港供應商可從中物色發展機遇,特別是引入創新獨特的健身產品,以及為這類產品提供OEM和ODM服務。

女性創業人數上揚

《2030年願景》正引領女性提升領導力,發掘她們在經濟上的潛力。在沙特阿拉伯,女性創立和管理的中小企業越來越多。過去10年,當地女性創業家的數目增加超過35%,2017年佔全國總數近五分之二。

圖: Scopeer聯合創辦人 Alhanoof Alzahrani。
Scopeer聯合創辦人 Alhanoof Alzahrani。
圖: Scopeer聯合創辦人 Alhanoof Alzahrani。
Scopeer聯合創辦人 Alhanoof Alzahrani。

Alhanoof Alzahrani是沙特阿拉伯第一家眾籌公司Scopeer的聯合創辦人。她早前接受香港貿發局經貿研究訪問,談到沙特女性在商業領域的機會不斷增加,對此感到興奮和樂觀。她說:「沙特的經濟正邁向多元發展,女性的權利也在不斷提高,只要我們勇於創新,敢於冒險,便不愁沒有機會。」Alhanoof又指,沙特阿拉伯的科技行業為本地和外國投資者提供不少機會:「國家推動數碼化將帶動對科技人才,以及支持科技開發的服務供應商的需求。香港是亞洲著名的科技和創新樞紐,我們非常樂意與港商建立合作關係。」

沙特阿拉伯已推行多項倡議和計劃,鼓勵並支持沙特阿拉伯年輕女性創業。該國的中小企業總局推出貸款擔保計劃,並頒布規例,減輕中小企業的行政負擔。另外,當地的巴迪爾科技培育和加速計劃(Badir Technology Incubators and Accelerators Program)也提供工作坊和培訓課程,向女大學生宣揚創業文化。

 

資料提供 圖片:何善敏
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