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沙特阿拉伯:女性角色的转变

沙特阿拉伯根据国家发展计划《2030年愿景》(Vision 2030)推行改革,为不同领域带来改变,其中受惠最多的非女性莫属。沙特是个较为保守的国家,过去数十年,当地社会对待女性的态度与世界其他地方截然不同。《2030年愿景》强调要推动沙特妇女为经济作出更大贡献,参与社会发展,因此取消了一些性别隔离措施,以逐步实现女性平权。女性创业家在该国也越来越得到社会认同。

沙特妇女越来越多参与社会事务,投身劳动市场,对当地经济发展和消费市场日趋重要,也为企业带来源源商机。其中,时装和配饰,以及健身和保健都是值得留意和探索的商业领域。

沙特女性经济角色的转变

沙特妇女与该国人力资源的可持续发展息息相关,因此推动女性平权对该国实现转型至关重要。沙特阿拉伯正积极采取策略性行动,以实现《2030年愿景》提出的一项主要目标—将劳动人口中的女性比例提高到30%。2018年,女性仅占沙特阿拉伯劳动人口的15%,远低于全球平均的39%。

图: 2018年6月,沙特取消了长期以来禁止女性驾车的规定。
2018年6月,沙特取消了长期以来禁止女性驾车的规定。
图: 2018年6月,沙特取消了长期以来禁止女性驾车的规定。
2018年6月,沙特取消了长期以来禁止女性驾车的规定。

过去一年,沙特阿拉伯女性投身职场的情况发生显着转变。现在,沙特妇女可自行决定开办企业,不用像先前般要根据该国的监护制度取得丈夫或男性亲属同意。监护制度的放宽,也让妇女得以自行获取政府服务、申请工作、接受教育和医疗保健服务,毋须事先征得同意。

在公营部门,沙特政府为女性开放不同职位,例如司法部的法律研究人员,以及机场和陆路口岸职位等。沙特现任驻美大使更是该国历来首位出任大使职务的女性。

多年来,沙特阿拉伯一直是全球唯一一个禁止女性驾车的国家。去年,该国终于取消上述禁令,为推动两性平权和改善女性劳工流动性迈出重要一步,受到各界热烈欢迎。在此之前,沙特妇女只能依靠司机、乘坐出租车或由男性亲属驾车外出,上班也不例外。这些改变为沙特妇女加入劳动市场扫除重大障碍,她们的消费能力也因此大幅提高,为沙特消费行业和私营企业创造增长空间,经济影响极为深远。

女性权利前进一大步

除妇女的经济角色改变外,沙特阿拉伯还推行社会现代化,改变数十年来的社会规范。去年3月,沙特王储穆罕默德.本.萨勒曼(Mohammed bin Salman,常被称作MBS)在接受美国哥伦比亚广播公司(CBS Television)访问时说,沙特女性只要穿得庄重得体,就毋须强制戴头巾,穿罩袍(即宽松的全身长袍)。数十年来,该国妇女在公众场合均须穿着罩袍(通常为黑色),且要遮盖头发及脸部,宗教警察会就这些衣着规定严格执法。

沙特阿拉伯也开始放宽性别隔离的规限,包括首度容许妇女在没有他人陪伴下进入场馆观赏体育赛事。虽然她们仍须按规定坐在家庭区,与男性观众分开,不过此举标志着该国在改善女性权利方面又迈进一大步。与此同时,该国举办的男女混合文娱活动越来越多,如国际汽联E级方程式锦标赛(FIA Formula E Championship)期间的音乐会,以及首个由男女演员共同演出的戏剧Take Away。

市场机遇:时装及配饰

随着沙特阿拉伯放宽女性衣着规范,当地妇女在追求个人时尚风格方面也有较大自由。近年来,沙特女性除会穿传统的黑袍外,也开始穿着色彩较多的罩袍。现时,当地的罩袍有不同颜色、风格、布料和图案。在吉达(Jeddah)这个较国际化的红海港口城市,越来越多女性穿着开放式罩袍,露出袍内的正常便服。

图: 在沙特阿拉伯,越来越多女性穿着不同色彩及印有图案的罩袍。
在沙特阿拉伯,越来越多女性穿着不同色彩及印有图案的罩袍。
图: 在沙特阿拉伯,越来越多女性穿着不同色彩及印有图案的罩袍。
在沙特阿拉伯,越来越多女性穿着不同色彩及印有图案的罩袍。

国际时装品牌正开始接受阿拉伯文化。在2018年的米兰时装周上,戴着头巾的穆斯林模特儿登上T台,展示意大利品牌Alberta Ferretti和Max Mara的最新设计。去年,利雅得举办首届阿拉伯时装周,规模号称可与巴黎和米兰的国际时装周媲美,务求把沙特阿拉伯打造为新兴的区域时装业中心。

随着女性有更大的自由度挑选服装,沙特阿拉伯的时装零售业出现了一个有待开发的庞大市场。Dolce & Gabanna和Mango等国际服装品牌已开始推出以穆斯林女性为对象的端庄服装系列。在该国的自由化改革推动下,预料牛仔裤、长袖上衣和及地长裙等便服的销路将蓄势待发。凡此种种表明,香港的设计师和服装供应商若做好准备,把握当地在时款流行服装方面快将出现的庞大需求,估计将大有可为。

除服装外,手袋、珠宝和手表等配饰对追求时尚的沙特女性相当重要。因为以往她们不能以衣服来表达创意和个人衣着风格,所以穿戴配饰便成了突显个人风格的一种方法。香港供应商在原件制造(OEM)和原创设计制造(ODM)方面经验丰富,产品设计一流,质量上乘,大有条件在沙特市场立足。

市场机遇:健身和保健

在中东,沙特阿拉伯人向来以不爱做运动见称。不过,随着健康意识的提高,以及当地政府积极鼓励居民改善生活方式,健身文化已开始在该国普及。目前,在沙特人口中,只有不到五分之一人有每周至少做一次运动的习惯,而该国的目标是使这个数字增加一倍。其中,政府正致力鼓励女性进行体育和健身活动。沙特社会风气保守,一向认为女性做运动有欠庄重,数十年来一直根据伊斯兰律法严加限制。

2017年初,沙特阿拉伯开始为女性健身中心发出经营许可证。这些健身中心专为女性提供健身和减肥活动,当局此举被视为鼓励当地女性追求更健康的生活,藉此预防疾病和肥胖问题。Fitness First和Gold's Gym等国际品牌已在沙特阿拉伯设立专供女性使用的分店,而该国的女性健身连锁店NuYu也计划扩大其网络,从现时的7家健身中心发展到30多家,地点遍布全国。另外,美国健身连锁企业Curves也以特许经营方式在沙特阿拉伯开展业务。

图: 健身越来越受沙特妇女欢迎。
健身越来越受沙特妇女欢迎。
图: 健身越来越受沙特妇女欢迎。
健身越来越受沙特妇女欢迎。
沙特阿拉伯女性的权利逐步改善,健康意识不断提高,加上当地女性健身行业现时业者仍少,增长潜力甚大,为香港服务供应商带来商机。香港拥有超过700家健身中心,以各种方式营运,包括连锁经营的Fitness First、采用特许经营模式的Anytime Fitness,以及其他各有特色的健身中心。健身服务供应商若有意进军沙特市场,可以利用香港提供授权和特许经营业务的优势,在该地区拓展业务。申办许可证方面,企业可以与沙特体育总局联系。

沙特女性对健身的兴趣日增,也带动健身服装和设备市场迅速发展。去年,大型运动品牌耐克(Nike)推出首款穆斯林女性运动头巾,让沙特女性打破运动与宗教之间的障碍。该国的健身环境更具包容性,加上瑜伽已获认可为一项运动,也推动了健身器材和小用具的需求,例如瑜伽垫和弹力带。这个市场的产品供应仍相当不足,香港供应商可从中物色发展机遇,特别是引入创新独特的健身产品,以及为这类产品提供OEM和ODM服务。

女性创业人数上扬

《2030年愿景》正引领女性提升领导力,发掘她们在经济上的潜力。在沙特阿拉伯,女性创立和管理的中小企业越来越多。过去10年,当地女性创业家的数目增加超过35%,2017年占全国总数近五分之二。

图: Scopeer联合创办人 Alhanoof Alzahrani。
Scopeer联合创办人 Alhanoof Alzahrani。
图: Scopeer联合创办人 Alhanoof Alzahrani。
Scopeer联合创办人 Alhanoof Alzahrani。

Alhanoof Alzahrani是沙特阿拉伯第一家众筹公司Scopeer的联合创办人。她早前接受香港贸发局经贸研究访问,谈到沙特女性在商业领域的机会不断增加,对此感到兴奋和乐观。她说:「沙特的经济正迈向多元发展,女性的权利也在不断提高,只要我们勇于创新,敢于冒险,便不愁没有机会。」Alhanoof又指,沙特阿拉伯的科技行业为本地和外国投资者提供不少机会:「国家推动数字化将带动对科技人才,以及支持科技开发的服务供应商的需求。香港是亚洲着名的科技和创新枢纽,我们非常乐意与港商建立合作关系。」

沙特阿拉伯已推行多项倡议和计划,鼓励并支持沙特阿拉伯年轻女性创业。该国的中小企业总局推出贷款担保计划,并颁布规例,减轻中小企业的行政负担。另外,当地的巴迪尔科技培育和加速计划(Badir Technology Incubators and Accelerators Program)也提供工作坊和培训课程,向女大学生宣扬创业文化。

 

资料提供 图片:何善敏
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