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生物医学服务:从大湾区连通「一带一路」市场

香港大有条件成为重要的生物医学科研枢纽,引领粤港澳大湾区及其他地方合作进行研发项目及提供先进的生物医学服务。内地于2019年2月颁布《粤港澳大湾区发展规划纲要》,提出改善区内的创新环境,并表示会研究制订专门办法,对科研合作项目需要的医疗数据和血液等生物样品跨境在大湾区内限定的高校、科研机构和实验室使用进行优化管理,促进临床医学研究发展。

事实上,香港拥有得天独厚的优势,得以填补中国内地与外国之间在基因及其他生物医学资料方面的缺口。举例来说,本港可以建立大型数据库,协助香港的生物医学公司和科研机构进行研发工作,特别是与基因有关的研究和医药研发。加上香港完善的法律制度,可有效保护知识产权及专有资料,而且广泛的运输物流网络能为生物样品的运送提供所需的物流支援。香港凭藉这些有利因素,可以成为生物医学企业的桥头堡,把研究和服务范围从大湾区扩展到「一带一路」和其他海外市场。

大湾区放宽管制措施

目前,中国内地以卫生和安全为由,严格管制人类基因数据和血液等生物样品的出口和贸易。根据《内地与香港关于建立更紧密经贸关系的安排》(CEPA),虽然香港投资者在内地某些人类健康服务领域的投资享有国民待遇,但目前CEPA亦明确香港投资者在内地不得开展基因信息、血液采集、病理数据及其他可能危害公共卫生安全的服务。

这是香港和其他在港外国投资者在基因治疗和医药等前沿生物医学研究领域与内地同业进行跨境合作的主要障碍。鉴于新颁布的《粤港澳大湾区发展规划纲要》建议改善上述情况,相关业者应密切留意大湾区各地政府将如何合作落实纲要提出的开放措施。

若果放宽管制措施,确实可为香港的生物医学公司及实验室带来好消息。位于香港科学园的善觅有限公司向来提倡跨境数据共享意念,希望加强区内的科技合作。

相片:善觅为各地病人提供基因检测诊断服务。(相片由善觅提供)
善觅为各地病人提供基因检测诊断服务。
(相片由善觅提供)
相片:善觅为各地病人提供基因检测诊断服务。(相片由善觅提供)
善觅为各地病人提供基因检测诊断服务。
(相片由善觅提供)
相片:利用血液样本准确评估基因突变。(相片由善觅提供)
利用血液样本准确评估基因突变。
(相片由善觅提供)
相片:利用血液样本准确评估基因突变。(相片由善觅提供)
利用血液样本准确评估基因突变。
(相片由善觅提供)

善觅有限公司行政总裁兼董事施明耀接受香港贸发局经贸研究访问时,强调传统疗法与新疗法的分别。他指出,化疗等传统疗法是根据一般癌症患者的需要,提供一套普遍适用的治疗方法。相反,精准医学是一种新兴癌症治疗方法,顾及每名个别患者的基因、身处环境和生活方式的差异而提供度身订造的医疗方案。

精准医学治疗

这种新疗法得以面世,实有赖于遗传和基因组技术不断进步。现时,医生凭藉基因检测服务,可以准确检测及分析导致癌症的各种基因突变类型,为个别患者提供标靶治疗。

施明耀表示:「以肺癌为例,研究发现标靶治疗对表皮生长因子受体(EGFR)基因突变患者的疗效较化疗更佳。因此,相关的EGFR检测是评估酪氨酸激酶抑制剂(TKI)等标靶治疗对肺癌患者是否有效的关键。」

善觅有限公司为香港、亚洲及世界各地的病人提供基因检测诊断服务。该公司致力于发展本身的专业知识,运用最新的遗传和基因组技术,服务全球的临床和制药客户。除为各类癌症确诊患者进行组织分析检查外,该公司还成功使用液体活检专有技术,追踪血液内的癌细胞游离基因。这种技术只须简单采集血液样本,毋须进行昂贵的入侵性活组织检查,便能准确评估基因突变,从而帮助医生迅速为癌症患者制订标靶疗法,对症下药。

「一带一路」沿线市场潜力不容忽视

善觅有限公司是一家生物科技初创公司,于2015年在香港科学园成立,其生物医学团队最初仅由数名创办人兼生物医学专家组成,现已增至30多人。该公司于2019年1月向泰国投资促进委员会注册,在曼谷开设办公室及实验室,加强在泰国市场的服务,同时更有效地接触「一带一路」其他地区的客户。

施明耀解释该公司对「一带一路」沿线市场产生兴趣的原因:「肺癌和鼻咽癌等癌症在亚洲较为常见,因此区内不少市场都对基因检测服务大有需求,情况与香港和华南地区相同。在『一带一路』沿线地区加强推广,有助善觅扩展亚洲及其他地区市场,服务当地客户,发挥规模经济优势。迄今为止,本公司已为7,000多名来自20个国家和地区的病人提供服务,并与全球830多名医护专业人员及260多家诊所和医院合作。」

香港提供优质专业服务支援

香港不但汇聚实力强劲的本土公司,也是一个技术合作平台,吸引全球各地人才云集,因此有能力发展成为一个生物医学服务枢纽。香港法制健全,能够保障知识产权及其他专有资料,享誉国际,有助鼓励香港、内地及世界其他地方的生物医学业者在本港分享生物医学数据及其他专有资料。随著大湾区放宽对生物医学的监管规定,香港应可为生物医学业者提供更多跨境技术合作机会。

施明耀指出,香港的专业人才质素超卓,是推动本港生物医学业增长的原因。他说:「除了出色的研发能力和尖端的专业知识外,香港也提供林林总总的专业服务,令生物医学业者大受裨益。」他特别指出,香港拥有完善的物流网络,在生物医学研究方面享有优势。举例来说,优质的冷链物流服务可以为客户运送生物样品到实验室,而清关安排效率昭著,能帮助客户快速符合相关国家和关税区的卫生和出口管制规定。如此种种,都是生物医学公司服务世界各地客户时不可或缺的要素。香港是国际交通枢纽,冷链物流服务十分优良,这个要素也有助香港发挥大湾区的优势,接通「一带一路」的生物医学服务市场。

 

[注:更多详情,请参阅香港贸发局研究报告:香港推动大湾区生物医药产业创新发展]

资料提供 图片:赵永础
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