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生物醫學服務:從大灣區連通「一帶一路」市場

香港大有條件成為重要的生物醫學科研樞紐,引領粵港澳大灣區及其他地方合作進行研發項目及提供先進的生物醫學服務。內地於2019年2月頒布《粵港澳大灣區發展規劃綱要》,提出改善區內的創新環境,並表示會研究制訂專門辦法,對科研合作項目需要的醫療數據和血液等生物樣品跨境在大灣區內限定的高校、科研機構和實驗室使用進行優化管理,促進臨床醫學研究發展。

事實上,香港擁有得天獨厚的優勢,得以填補中國內地與外國之間在基因及其他生物醫學資料方面的缺口。舉例來說,本港可以建立大型數據庫,協助香港的生物醫學公司和科研機構進行研發工作,特別是與基因有關的研究和醫藥研發。加上香港完善的法律制度,可有效保護知識產權及專有資料,而且廣泛的運輸物流網絡能為生物樣品的運送提供所需的物流支援。香港憑藉這些有利因素,可以成為生物醫學企業的橋頭堡,把研究和服務範圍從大灣區擴展到「一帶一路」和其他海外市場。

大灣區放寬管制措施

目前,中國內地以衛生和安全為由,嚴格管制人類基因數據和血液等生物樣品的出口和貿易。根據《內地與香港關於建立更緊密經貿關係的安排》(CEPA),雖然香港投資者在內地某些人類健康服務領域的投資享有國民待遇,但目前CEPA亦明確香港投資者在內地不得開展基因信息、血液採集、病理數據及其他可能危害公共衛生安全的服務。

這是香港和其他在港外國投資者在基因治療和醫藥等前沿生物醫學研究領域與內地同業進行跨境合作的主要障礙。鑒於新頒布的《粵港澳大灣區發展規劃綱要》建議改善上述情況,相關業者應密切留意大灣區各地政府將如何合作落實綱要提出的開放措施。

若果放寬管制措施,確實可為香港的生物醫學公司及實驗室帶來好消息。位於香港科學園的善覓有限公司向來提倡跨境數據共享意念,希望加強區內的科技合作。

相片:善覓為各地病人提供基因檢測診斷服務。(相片由善覓提供)
善覓為各地病人提供基因檢測診斷服務。
(相片由善覓提供)
相片:善覓為各地病人提供基因檢測診斷服務。(相片由善覓提供)
善覓為各地病人提供基因檢測診斷服務。
(相片由善覓提供)
相片:利用血液樣本準確評估基因突變。(相片由善覓提供)
利用血液樣本準確評估基因突變。
(相片由善覓提供)
相片:利用血液樣本準確評估基因突變。(相片由善覓提供)
利用血液樣本準確評估基因突變。
(相片由善覓提供)

善覓有限公司行政總裁兼董事施明耀接受香港貿發局經貿研究訪問時,強調傳統療法與新療法的分別。他指出,化療等傳統療法是根據一般癌症患者的需要,提供一套普遍適用的治療方法。相反,精準醫學是一種新興癌症治療方法,顧及每名個別患者的基因、身處環境和生活方式的差異而提供度身訂造的醫療方案。

精準醫學治療

這種新療法得以面世,實有賴於遺傳和基因組技術不斷進步。現時,醫生憑藉基因檢測服務,可以準確檢測及分析導致癌症的各種基因突變類型,為個別患者提供標靶治療。

施明耀表示:「以肺癌為例,研究發現標靶治療對表皮生長因子受體(EGFR)基因突變患者的療效較化療更佳。因此,相關的EGFR檢測是評估酪氨酸激酶抑制劑(TKI)等標靶治療對肺癌患者是否有效的關鍵。」

善覓有限公司為香港、亞洲及世界各地的病人提供基因檢測診斷服務。該公司致力於發展本身的專業知識,運用最新的遺傳和基因組技術,服務全球的臨床和製藥客戶。除為各類癌症確診患者進行組織分析檢查外,該公司還成功使用液體活檢專有技術,追蹤血液內的癌細胞游離基因。這種技術只須簡單採集血液樣本,毋須進行昂貴的入侵性活組織檢查,便能準確評估基因突變,從而幫助醫生迅速為癌症患者制訂標靶療法,對症下藥。

「一帶一路」沿線市場潛力不容忽視

善覓有限公司是一家生物科技初創公司,於2015年在香港科學園成立,其生物醫學團隊最初僅由數名創辦人兼生物醫學專家組成,現已增至30多人。該公司於2019年1月向泰國投資促進委員會註冊,在曼谷開設辦公室及實驗室,加強在泰國市場的服務,同時更有效地接觸「一帶一路」其他地區的客戶。

施明耀解釋該公司對「一帶一路」沿線市場產生興趣的原因:「肺癌和鼻咽癌等癌症在亞洲較為常見,因此區內不少市場都對基因檢測服務大有需求,情況與香港和華南地區相同。在『一帶一路』沿線地區加強推廣,有助善覓擴展亞洲及其他地區市場,服務當地客戶,發揮規模經濟優勢。迄今為止,本公司已為7,000多名來自20個國家和地區的病人提供服務,並與全球830多名醫護專業人員及260多家診所和醫院合作。」

香港提供優質專業服務支援

香港不但匯聚實力強勁的本土公司,也是一個技術合作平台,吸引全球各地人才雲集,因此有能力發展成為一個生物醫學服務樞紐。香港法制健全,能夠保障知識產權及其他專有資料,享譽國際,有助鼓勵香港、內地及世界其他地方的生物醫學業者在本港分享生物醫學數據及其他專有資料。隨著大灣區放寬對生物醫學的監管規定,香港應可為生物醫學業者提供更多跨境技術合作機會。

施明耀指出,香港的專業人才質素超卓,是推動本港生物醫學業增長的原因。他說:「除了出色的研發能力和尖端的專業知識外,香港也提供林林總總的專業服務,令生物醫學業者大受裨益。」他特別指出,香港擁有完善的物流網絡,在生物醫學研究方面享有優勢。舉例來說,優質的冷鏈物流服務可以為客戶運送生物樣品到實驗室,而清關安排效率昭著,能幫助客戶快速符合相關國家和關稅區的衛生和出口管制規定。如此種種,都是生物醫學公司服務世界各地客戶時不可或缺的要素。香港是國際交通樞紐,冷鏈物流服務十分優良,這個要素也有助香港發揮大灣區的優勢,接通「一帶一路」的生物醫學服務市場。

 

[註:更多詳情,請參閱香港貿發局研究報告:香港推動大灣區生物醫藥產業創新發展]

資料提供 圖片:趙永礎
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