關於我們 | 新聞中心 | 聯絡我們 | 採購清單 採購清單 () | 我的HKTDC |
English 简体
Save As PDF 電郵本頁 列印本頁
QQ空間

聚焦英國脫歐:前景未明 穩中求勝

歐盟建立60年來,從未有成員國退出[1],可是英國加入約40年後卻要獨闖茫茫前路。對於現時還未定出時限的脫歐過渡期,雙方可能通過談判達成某種協議,不過英國已預定於2019年3月底退出歐盟。英國是香港在歐洲的主要貿易和外商直接投資夥伴,脫盟後與歐盟及世界其他地區的關係並不明朗,勢必對香港公司造成困擾。

究竟英國今後將與各國建立何種關係,確實充滿未知數。許多英國公司包括大品牌和製造商都認為,現階段英國與歐盟仍處於脫歐談判初期,要就這個問題作出評論和應對,可說為時尚早。其中不少人認為,如果英國未能達成新貿易協議就退出歐盟,會出現「硬脫歐」,最直接的影響是英鎊進一步貶值、消費及商業信心下挫,以及國內消費市場低迷。

業界監管機構已建議銀行和保險公司等主要業者為「硬脫歐」作好準備。歐盟領袖明確表示,在即將進行的談判中,不會容許英國任意挑選,在脫歐後只保留部分對其有利的歐盟條約,因此普遍認為,一旦在英國預定退出之日前雙方未能達成協議,「硬脫歐」就會成為英國與歐盟關係的基本局面。

在這個基本局面下,英國與歐盟的貿易必然要按照世界貿易組織規則進行,換言之,英國脫歐後與歐盟的跨境貿易貨物須繳付最惠國待遇關稅。這種關稅一般較低,但某些產品可能高達35%。更重要的是,為了查驗貨物是否符合原產地規則,雙方須設立邊境管制,可能對出口商和進口商造成延誤,增加成本。不過,這種情況可以通過無障礙的虛擬邊檢來緩解,跟瑞典與挪威以及美國與加拿大之間的陸地邊檢類似。雖然要趕及在英國脫歐時實施,還須進行大量工作,不過在技術上可以把清關可能受到的干擾降到最低。

為確保順利退出並可不受障礙進入歐盟市場,英國與歐盟訂立脫歐後的自由貿易協定最能符合其利益。然而,歐盟明確表示,要其他相關問題取得令人滿意的進展後才能談判這項協議,相關問題包括英國對歐盟的財政承擔(即「分手法案」)、公民權利、北愛爾蘭與愛爾蘭的未來邊界,以及歐洲法院在脫歐後的管轄權等。

除貨物和服務貿易可能受到干擾外,英國的企業和機構也將失去數以億歐元計的歐盟資助,而這些資助正是許多開創性研究和創新項目的命脈。在歐盟內英國擁有最多科學出版物,也是世界一流的生態系統研發中心,因此英國政府在脫歐後能否無縫地填補資金缺口,對英國能否繼續引領全球創新發展至關重要。

若出現「無協議」的情況,勞動力將不可自由流動,即歐盟公民將失去在英國生活和工作的權利,而英國公民也會失去在歐盟各地的相同權利。對外籍員工佔相當比重的公司來說,可能會出現勞動力短缺和招聘困難等問題。英國許多零售連鎖店和跨境電子商貿企業一向依賴歐盟移民員工,所受影響將會十分嚴重。

考慮到上述各項因素,香港公司在等待脫歐談判有較具體結果之際,應深入審視脫歐對其在歐盟的整體商業利益有多大影響。若要熬過這些不明朗因素,並盡量保護其在脫歐後的商業利益,港商應作好準備,一旦談判沒有按預期方向進行,即及時調整在歐洲的策略。

對貿易可能產生的影響

英國在預定於2019年3月底退出之前,除非能與歐盟達成自由貿易協定或優惠貿易協定(並且根據現時歐盟與50多個非歐盟經濟體達成的貿易協定繼續享受優惠市場准入),否則不能無限制地免關稅進入歐盟內部市場,不僅如此,根據不同的優惠貿易協定與歐盟進行貿易的其他市場,對英國也會有所限制。

在這種情況下,英國別無選擇,只能按照世貿組織規則與歐盟及其自由貿易夥伴進行貿易,這樣一來,貿易將會徵收關稅,也會實施非關稅壁壘,包括本地含量要求、貿易防衞措施以及許可證和標籤規則。邊境管制不管採用甚麼無障礙及虛擬方式,始終須建立起來,而清關和市場准入難免會變得較為繁複,不再那麼簡單。

從樂觀的一面來說,除農產品等某些敏感產品外,脫歐後歐盟對從英國進口的貨物徵收的共同對外關稅將普遍較低。此外,對歐盟的出口佔英國總出口的比例近年也逐漸下降,從1999年的55%下降到2016年的44%,反映英國出口商已開始發展其他非歐盟市場。

英國對荷蘭和比利時的出口有很大比例最終都輸往非歐盟市場[2],即使考慮到這點,但歐盟仍是英國最大的進口來源地和貿易夥伴。不過非歐盟市場的重要性與日俱增,肯定有助於彌補英國在「無協議」下脫歐對貿易造成干擾所帶來的損失。

表:歐盟平均關稅
表:歐盟平均關稅

英國是全球第二大服務出口國,僅次於美國,屬高度服務業導向的經濟體,第三產業佔全國產出近80%,預料脫歐對英國服務貿易的影響會很深遠。英國的勞工移民政策料會從自由流動改為實施不同類型的工作許可證制度[3],許多向來依賴歐盟市場或者歐盟移民員工的英國零售連鎖店和跨境電子商貿企業正積極準備應對脫歐的挑戰,特別是在勞動力短缺,以及難以招聘和留住人才等方面。

在金融服務領域,業界監管機構已建議眾多企業,包括銀行和保險公司,為脫歐而又未能達成新的貿易協定作好準備。在這種情況下,英國的銀行和金融服務將不再受惠於「牌照通行權」(passporting rights),即允許他們通過分支機構或跨境服務在歐盟各成員國開展業務的法律框架。

為彌補脫歐後失去牌照通行權的損失,目前在其他歐盟成員國沒有附屬公司的英國金融企業,或會考慮設立獨立的法律實體或提供全面服務的本地附屬公司,以符合所在國的牌照、監管和資本要求。該附屬公司將被視為歐盟公司,根據歐盟規管設立權和自由提供服務的規定,可在所在國成立分支機構,提供服務,以及參與支付系統和市場基礎設施。

英國金融企業可以要求「等同」待遇。只要歐盟法例有明確規定,該等待遇便可給予第三國(非歐盟國家)。雖然這項權利須由歐洲委員會評估,並因應歐盟不同法例而有異,不過,由於英國在脫歐之日仍會基本符合歐盟所有有關規定,很可能會在沒有太大爭議的情況下獲得批准。可是,應該指出,等同待遇並不適用於提供所有服務或為所有客戶類型提供服務的企業,換言之,某些金融服務的商業運作仍有可能受到干擾。

香港貿易商和投資者作為金融服務的用戶,不大可能感到明顯的改變。若英國金融服務公司被視為「第三國」企業,應會獲得等同待遇,或者英國企業會選擇在歐盟成員國開設附屬公司。在後一種情況下,唯一的改變就是業務監管地。預料歐盟各國與英國的金融監管法例會保持一致,因此對客戶的商業運作改變甚微。

對跨境投資協議可能產生的影響

英國公投決定退出歐盟,最明顯的直接影響是貨幣急挫,英鎊兌美元一度低於1.20美元關口。英國中央銀行—英倫銀行在公投後立即減息,並推出一攬子貨幣刺激措施,以免出現經濟衰退,加劇了英鎊跌勢。

雖然英鎊已回升到兌1.30美元左右的水平,但比起脫歐公投之日兌1.48美元卻貶值不少,不僅使英國的出口和旅遊業更具競爭力,而且引發了投資熱潮。許多看準機會的外國投資者紛紛購入英國資產,如零售品牌、房地產和製造技術。英鎊下跌使得這些資產對外國買家顯得很便宜。

在英鎊弱勢和利率低企支持下,英國經濟一度興旺,但現已失去動力。通脹上升導致生活水平下降,令消費情緒減弱,消費者開支更謹慎。英倫銀行最近決定將利率調高至脫歐公投前的水平,可能會加劇這種情況。

新的投資項目在英國仍然是頭條新聞,例如谷歌(Google)新的倫敦總部計劃、臉書(Facebook)在倫敦北部擴展、亞馬遜(Amazon)在艾塞克斯(Essex)的蒂爾伯里(Tilbury)設立新倉庫、富國銀行(Wells Fargo)的新辦公室、宜家(Ikea)3家新店、法國能源集團EDF的核電站,以及倫敦地標「對講機」(Walkie Talkie)大廈以創紀錄成交價售予香港李錦記集團等。可是最近的研究表明,2017年首9個月外資收購英國企業的金額跌至2010年以來的最低水平,僅為過去7年平均水平的三分之二。

究其原因,可能不僅是因為英國失去對歐盟單一市場的無限制進入,使外國投資者不願考慮在該國收購和進行其他商業交易。脫歐令併購活動的監管法規出現不明朗因素,也會使未來的交易蒙上陰影。考慮在英國進行大型併購活動的國際企業可能會留意到,脫歐後他們可能不再享受協議(若超過歐盟現時規定的申報門檻)[4]只由布魯塞爾「一站式」審批的待遇。

除非在這個問題上達成特別的雙邊協議,否則「一站式」審批的好處將在英國消失。不管是英國還是外國企業,併購活動若達到英國和歐盟的門檻就要由兩個制度審批。在平行審批下,併購活動可能獲一個監管機構批准,但被另一個機構阻止,或者兩家監管機構分別採取不同的補救辦法,不過,實際上這種情況很少會出現。由於英國的併購監管已採用與歐盟不同的一套標準,脫歐似乎肯定會導致併購活動須作多重申報,從而給企業帶來更大的負擔。

對研發活動可能產生的影響

在眾多世界一流並高度創新的領域,如生命科學、航空航天和汽車等,以及數碼和金融科技等新領域,英國的研發能力居於歐洲以至全球領先地位。英國創新發展環境的重要因素和長期特徵之一,就是來自外資企業或外資資助企業的研發投資所佔比重甚高。2015年,在英國的外資企業研發開支佔英國的企業研發總開支51%。

圖:2015年英國研發開支(按部門及地區劃分)
圖:2015年英國研發開支(按部門及地區劃分)

英國尤其是倫敦,在脫歐後會否失去對外國科學家、企業家、投資者和科技公司的吸引力,目前尚難逆料,但失去每年歐盟預算撥出的15億英鎊研發資助就必須重視。

在歐盟與英國的財務關係中,科研是最重要的一個方面,佔歐盟撥予英國的資助約18%。有鑒於此,英國政府承諾每年撥出20億英鎊的研發資助,並檢討創新型企業的稅務優惠,以彌補可能失去的歐盟資助。

有效的知識產權保護也是研發投資決策的核心之一。目前在英國,可通過兩個並行系統取得註冊商標,其中英國商標(UKTM)由英國知識產權局(UKIPO)發出並管理,至於覆蓋整個歐盟的歐洲商標(EUTM),則由歐盟知識產權局(EUIPO)發出及管理。

雖然脫歐對英國註冊商標不會有任何影響,不過一旦該國正式退出歐盟,歐洲商標可能不再在英國適用。換言之,脫歐後在英國取得新的註冊商標保護的唯一途徑是申請新的英國商標。預料當局會有機制確保現有的歐洲商標持有人在英國的權利不會受損。這個機制如何目前還不清楚,方案之一可能是歐洲商標持有人可選擇在過渡期繳付再驗證費用,確保英國的商標註冊與歐洲商標的生效日期相應。

香港公司若有意在歐盟獲得商標保護,現時僅申請歐洲商標便可,該商標只要在一個成員國內真正使用就可保持有效。但是,如果只在英國使用歐洲商標,其註冊可能受到影響,在脫歐後可能被取消及/或失去法律效力。即便如此,香港商標持有人若只是為了取得新的寛限期,現時就不宜申請新的英國商標註冊,因為根據現行的英國規定,此舉可能被視為惡意申請。

此外,現在申請新的英國商標註冊可能花費更多,無論是初期費用(普遍預料將高於可能收取的再驗證費用)和續期費用都是一樣,尤其是若同一所有人日後再驗證其歐洲商標,就會變成重複保護。不言而喻,新的英國商標註冊僅在提交申請之日起生效,而原有的歐盟商標若再驗證,生效日期即使是在多年之前,也可保留。

對歐盟銷售產品的香港商標持有人也應留意其商標協議的地理範圍,包括解決爭端的承諾和共存協議,以及許可證和分銷協議。其中大多數協議往往僅指「歐盟」,就應檢討以澄清其範圍,並確保相關條款在英國脫歐後繼續適用。在目前至退出歐盟之時簽署的協議還應具體提及英國,而不僅是歐盟。

此外,專利保護方面,英國政府在2016年11月宣布,計劃批准歐盟的統一專利法院協定,該協定明確規定,涉及在參與國境內有效的歐洲專利侵權和撤銷訴訟中,歐盟法律具至高地位,歐洲法院可進行聆訊及裁決。雖然脫歐後英國將不再接受歐洲法院的司法管轄權,而專利最終會否成為例外仍未確定,不過從英國政府的態度來看,這種情況並非不可能出現。

總的來說,一旦英國退出歐盟,歐洲法院就不得對英國法律作出解釋。相反,英國政府已提出《歐盟(退出)法案》(通稱《廢除法案》),建議將所有現行的歐盟法律納入英國法規匯編,並賦予各位大臣權力在脫歐後就這些問題提出二級立法。但是,英國不會對歐洲法院過去的判決置諸不理,在退出歐盟時已存在的歐洲法院判例法將賦予與英國最高法院判決相同的地位。只要日後英國最高法院的判決與歐洲法院的判決不存在矛盾,已有的歐洲法院判例法在英國將繼續享有法律地位。

資料私隱方面,歐盟《一般資料保護規例》將於2018年5月25日生效,在歐盟境內外持有或使用個人資料的英國研發企業正就此作出準備。該規例主要是容許設立「一站式」機制,准許跨境處理個人資料的資料控制人或處理人在歐盟境內委任一家主要監督機構(lead supervisory authority),負責該組織的資料處理活動,並在必要時協調進行調查。

英國政府已確認有意將《一般資料保護規例》納入英國法律。就國際貿易而言,只要英國能履行承諾,實施《一般資料保護規例》以及歐盟所規定的權利和義務,就會獲接受為合格的「第三國」。英國若獲指定為第三國,不會對法律效力產生特別的干擾,但以英國為總部的國際組織就須按照該規例改變其主要監督機構。因此,這些組織應慎重考慮,在可供選擇的範圍內,脫歐後其主要監督機構應設於歐盟何地。

對一般商業協議可能產生的影響

雖然英國政府不止一次確認將遵守歐盟的消費者保護法例,但涉及清關、貨幣波動、監管制度、地域限制,以及管轄法律和管轄權等條款和條件的商業協議仍可能受到脫歐影響。因此,在簽訂新的商業協議時應該注意這些問題。

歐盟法律的角色

如果規管商業合同的英國法律是以歐盟指令為基礎,除非英國決定以不同理由作出修改,否則在脫歐後仍會按「原樣」適用。從行政角度來看,此舉很簡單,因為指令必須轉置為成員國法律才能生效。但是,如果英國的法律是基於「直接生效」且毋須轉置的歐盟規例,在脫歐後所有或部分歐盟規例將停止適用,英國政府就須制訂英國法律以作代替。

貿易壁壘增多

歐盟與英國之間的貿易壁壘可能會增多,即是說在歐洲進行貿易的成本將會上升。企業必須評估這種情況對未來合同協議的商業影響,以及因應成本上升而應採取的行動。此外,也應考慮合同價格在多大程度上應包含或排除在脫歐後英國或其餘的歐盟成員國政府可能徵收的新稅項、關稅或其他類似徵費。

貨幣波動

貨幣波動對現有和未來的商業協議有重大影響,因此業界應該密切留意英鎊走勢。在談判新協議時,應考慮與英鎊匯價未來變化有關的風險。

並行監管制度

如果未來的商業協議涉及將新的貨品或服務引入英國和歐盟市場,根據英國與歐盟的法律,兩者的監管制度可能會有不同。出現這種情況的風險主要取決於未來英國與歐盟的關係性質,不過,若出現並行監管制度,簽約企業可能須商定誰應該負責合規以及誰應承擔不合規的後果。

地域限制

銷售、分銷、代理和特許經營協議是包含地域限制的典型商業合同。如果協議期限延續到脫歐之後,根據就脫歐所達成的條款,分銷商在脫歐後可能不再有權分銷貨物到英國。任何含有地域限制的商業合同都應予檢討,甚至可能須作修改,以確保英國繼續在地域範圍之內或之外。

管轄法律及管轄權

商業合同一般包含管轄法律和管轄權條款。如果合同各方未有作出選擇,或者立場不明確或存在法律衝突,則適用歐盟特定的規則。如果英國在脫歐談判中決定在脫歐後沿用現行法律,那麼不會有明顯分別,不過,有關法例的適用性將由英國法院裁定,而有關裁決不能向歐洲法院上訴。

香港公司在英國和歐盟進行貿易及投資時,可抱最大期望,但須作最壞打算。他們要不斷檢討現有的商業協議,確保能經受脫歐的考驗,以充分保障其利益,同時盡可能瞭解英國脫歐可能引致的特定事態發展。

商業協議脫歐考驗檢查清單

1. 檢討現有合同

檢討現有合同,以確定能在多大程度上應對脫歐的影響,並為企業利益提供充分保護。

考慮可否修改或重新談判條款不清或模棱兩可的合同,以應對脫歐後的潛在憂慮或責任。
2. 明確並具體地應對脫歐的影響,而不是採用一般原則
與其使用不可抗力[5]、財政困難等條款,不如制訂明確條款,涵蓋脫歐可能引致的事態發展。(例如:貨幣波動或因關稅導致成本上升等問題)
3. 進一步澄清任何提及「歐盟」的地方
不要簡單地將歐盟成員國稱為「歐盟」,而應進一步澄清有關陳述不包括英國及/或逐一列出有關國家。
4. 進一步澄清對「歐盟法律」的任何陳述
不要簡單地提及「歐盟法律」,而應進一步澄清這一陳述是否包括英國《廢除法案》所含的法例,以及將作適當調整以取代過去在英國適用的歐盟法律的法例。
5. 留意英國法院的判決可能不再在歐盟成員國得到承認,並會受到其國內法律規管及限制
如果擔心判決承認問題,可以考慮在倫敦進行仲裁。
6. 包含脫歐後終止協議的權利(如適用)終止條件:
退出歐盟後(例如:「一旦根據《歐盟條約》第50條達成的退出協議生效就可終止」——
- 基於特定事件產生的重大不利影響(例如:「...在喪失牌照通行權的情況下」)。
內文應清楚表明:
- 終止的權利是雙方還是單方擁有。
- 合同終止後不再具有約束力的時間框架。
- 終止時是否有責任賠償或支付罸金。
- 各方是否有義務在合同確定終止前重新進行善意談判。

 


[1] 《里斯本條約》於2007年12月13日簽署,並於2009年12月1日成為法律,之前成員國實際上沒有合法途徑退出歐盟。

[2] 這種情況通常稱為鹿特丹效應或鹿特丹—安特衛普效應,即英國與歐盟之間的貿易,可能因英國貨物運往荷蘭鹿特丹和比利時安特衛普等樞紐港後再轉往其他非歐盟目的地而有所誇大。

[3] 英國內政部建議,所有居住在英國的歐盟公民,如果想在脫歐後留在該國,必須申請加入「定居身份」登記冊,而在公投後申請永久居留身份文件的歐盟國家公民則須再次申請。

[4] 自1989年起,歐洲委員會對達到一定營業額門檻的併購活動擁有專屬管轄權。原則上,這些併購活動不須歐盟成員國的競爭管理機構批准,不過成員國當局可爭取將併購活動涉及該國的某些方面轉介他們處理,並保留嚴格限制的權利以保護該國的某些利益。

[5] 若履行合同受到簽約方無法控制的事件或情況妨礙,不可抗力條款可解除一方或雙方履行合同義務的責任。

資料提供 圖片:陳永健
評論 (0)
顯示香港本地時間(格林尼治標準時間+8小時)

香港貿發局歡迎您發表意見。請尊重其他讀者,避免離題。
查看本局的發表評論政策

*發表評論(最多2,500字)