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香港企业进入大湾区个案(10):自主学习的在线教育平台

专访派睿文化集团有限公司首席执行官陈施谕

「电子学习,不应局限于电子屏幕、动画等电子媒体形式的展现,这会低估了电子学习的潜力。电子学习最大的优势是可以快速处理大量数据,通过互动即时分析学生作答情况,了解其知识薄弱环节,从而实现个性化教学。」派睿文化集团有限公司首席执行官陈施谕为我们分享PLANETii在线教育平台的发展历程和在粤港澳大湾区的运营经验,为业界提供宝贵参考。

互动性 + 个性化 + 跨地域应用

相片:睿文化集团有限公司首席执行官陈施谕
睿文化集团有限公司首席执行官陈施谕。
相片:睿文化集团有限公司首席执行官陈施谕
睿文化集团有限公司首席执行官陈施谕。

目前PLANETii主要集中于小学阶段的数学教育。「PLANETii在线数学教育可以通过人工智能系统与学生即时互动,并自动匹配学生的学习水平,实时调整练习题目的难度。结合PLANETii的进展性评估技术系统,实现对学生进行个性化教育。」陈施谕说:「PLANETii后面的两个小i,一个代表interactivity互动性,一个代表individuality个性化,互动性和个性化正是PLANETii最大的特色。」

PLANETii的研发始于2000年,2000至2004年在美国进行研发设计。研发核心团队成员来自麻省理工学院(MIT)、麻省理工学院媒体实验室(MIT Media Lab)、史丹福大学(Stanford University)等多所知名学校。陈施谕说:「早在研发阶段我们就已经做好跨地域使用的打算,研发团队将数学的学科知识点拆解得非常仔细,每一个知识点的基础模块构成、学习的先后次序等都分析得很清楚。」

香港与美国的市场差异

PLANETii于2004年拓展香港市场。陈施谕表示:「始创团队成员是香港人,资金来源也是香港,所以我们选择香港作为第一个市场。PLANETii从家庭式自学工具平台,扩展为可以服务学校教学的工具平台。为配合学校教学需求,PLANETii研发团队开发出更多学校适用的工具,例如,方便老师设计课程、评估测验的系统。」

2008年,PLANETii进入美国市场。「基于我们美国研发团队的教育背景及创意理念,吸引到外国出版商的注意。美国着名出版商大英百科主动提出与我们合作,PLANETii作为资源供应商与其开展合作,大英百科负责美国市场的品牌运营、产品销售和渠道铺设。」陈施谕说。

在深圳建立研发团队

相片:专利人工智能技术能追踪学生强项及弱点
专利人工智能技术能追踪学生强项及弱点。
相片:专利人工智能技术能追踪学生强项及弱点
专利人工智能技术能追踪学生强项及弱点。

随着市场的逐步增长,越来越多的开发工作需要跟进,开发团队也需要进一步壮大。「PLANETii的基础核心技术都是在美国开发的,后期需要根据当地市场需求,在核心技术基础上进行调整,并根据实际需求在产品上面增设不同的内容。」陈施谕说:「2004至2008年,这些开发工作都是由香港团队负责,但随着市场需求的增加,我们需要大量聘请开发人员。我们于2008年在深圳建立开发团队,逐步将开发人员、程式测试员、编辑、动画师等工作岗位移往深圳。」在地理位置上,深圳紧靠香港,方便香港同事往来,将经验带给深圳团队。陈施谕表示,现时香港团队主要负责与客户的沟通,并将客户需求转化和分拆为具体方案,分发给深圳团队执行。

重新审视和分析内地市场

美国业务稳定后,PLANETii于2009及2010年曾尝试进入内地市场。「当时我们没有内地拍档,有点摸不着门路。我们用了一年时间,尝试了不同方式,包括开培训中心实体店、聘请销售人员接触学校、开设网上销售渠道等,但实际效果一般。」陈施谕说:「后来了解到,在内地从事经营性的网上教育业务,需要办理ICP经营许可证。这个资质认证纯外资公司是不能申报的,即使是合资企业也有外资控股比例的限制。当时我们未物色到合适的内地合作伙伴,所以进驻内地市场的计划搁置了,但深圳仍然是PLANETii开发和输出内容的基地。」

直到2017、2018年,PLANETii重新审视内地教育市场。「因为我们发现有很多内地教育企业成功崛起,已经有20多家内地教育机构在香港或美国上市。我们觉得是时候重新审视内地教育市场,探究面对这些已成功达到百亿级别的企业,我们是否还有市场空间。」陈施谕说。

相片:PLANETii在美国教室内的应用
PLANETii在美国教室内的应用。
相片:PLANETii在美国教室内的应用
PLANETii在美国教室内的应用。

2018年,PLANETii找到合适的内资合作方和渠道伙伴,重启内地市场。「PLANETii是提供互联网教育服务的,同时涉及互联网支付,属于经营性网站,需要办理ICP经营许可证。」陈施谕说:「而且股东不能是纯外资,合作企业外资控股比例不能超过50%,我们目前内资合作方可以令我们符合这个股权比例。」

同时,PLANETii也找到合适的渠道伙伴,协助进行市场推广。「目前我们在内地有3个合作的渠道伙伴,他们也希望引入一些符合市场需求的海外教育产品进入内地市场,例如目前流行的STEM或某些培训课程等。」陈施谕说:「内地不同地区的教学纲要会有些差异,3个渠道伙伴实行分区域管理,协助我们接触当地学校。」

内地市场:「i派」的学习社群

陈施谕表示,基于内地市场对产品名称必须有中文标识的要求,PLANETii在内地名为「i派」。「用一个i同时代表interactivity互动性和individuality个性化,派是指学习派别,代表『i派』独特的学习形式,希望凝聚成一个学习社群,大家可以在上面分享学习体验、学习成果。」陈施谕说。

「针对内地市场,『i派』会同时兼顾学校渠道和家庭渠道,两条腿走路。」陈施谕表示:「进入内地市场后,我们发现原来香港学校与内地学校有很多互联互动,尤其是广东地区。香港的著名学校,在广东都有自己的姊妹学校,彼此有学术交流。凭著我们与香港学校合作的成功案例,通过其姊妹学校的关系,将『i派』引入广东省内学校,将会事半功倍。」

相片:高阶思维题目
高阶思维题目。
相片:高阶思维题目
高阶思维题目。

陈施谕通过香港和美国的市场观察到,鼓励自主学习的新教育模式越来越受欢迎,教育场景从学校渠道向家庭渠道扩展。陈施谕说:「这个变化预示着内地市场的未来,同样会越来越鼓励自主学习,课堂外资源会越来越受重视。」「i派」的互动性和个性化设计,能有效激励学生进行自主学习。陈施谕表示:「系统内的Math Proficiency Profile数学学习能力的模型能根据每个学生的答题情况,实时更新,即时调整下一条问题的调出。」

对于家庭渠道的用户,陈施谕表示,希望「i派」自主学习平台可以照顾到一些内地中低收入的家庭,所以家庭版产品会尽量做到亲民价。陈施谕说:「大型企业可能看不上中低端市场,但内地中低收入家庭的孩子对教育有同样的需求。」为更好满足教育资源紧缺地区的需求,陈施谕表示,「i派」计划进行离线版开发。「我们一直有一个团队使命感,希望开发离线版,将这个学习工具可以下放给更偏远和资源更紧缺地区的学童使用。

善用大湾区各市的优势

陈施谕表示,PLANETii在大湾区城市(香港、深圳、广州)的工作模式和团队协作也是非常合拍和流畅。目前香港、美国产品的运营由香港团队全权负责,IT开发由深圳团队负责,内地产品销售除了与渠道伙伴的合作外,在广州也设置了销售团队。「将内地销售团队设置在广州,主要是考虑到广州拥有众多优质教育资源,有众多重点学校,大湾区的教育中心点仍然在广州,市场机会更多。」陈施谕说:「此外,广州本地的销售人才也容易与香港同事对接,互相沟通互相学习。比起深圳,广州的粤语普及率更高。广州销售团队,会经由香港同事培训,让他们熟悉产品,可以灵活应对不同学校的需求。」

陈施谕认为,大湾区有以下几点优势是内地城市无法比拟的:首先是大湾区的1小时生活圈,「我试过一日内走遍广州、深圳、香港三地办公室,由于地理位置接近、交通便利,我与三地同事沟通交流很方便。」陈施谕说。

其次是大湾区有大量可提供开发支援的创新企业。「广东创新企业冒起非常快,有些项目我们深圳IT团队不能全部承办的,我们可以在附近的科技园或佛山等地找到合适的外包支援公司,不会因为受制于自身团队人手不足的问题而阻碍我们进一步开发。」陈施谕说。

再者,大湾区拥有融汇两地文化的人才。陈施谕分享有关经验时表示,PLANETii在香港聘用了一些在香港读书的内地人做实习生和市场推广员。「他们熟悉内地的互联网文化和内地的宣传推广方法,同时他们也接触到香港和外国的社交媒体渠道,例如Facebook、Instagram等。他们的融汇能力非常强,可以很好地融汇两地文化,吸收不同媒体宣传方法的优势,更好地推广产品。」陈施谕说。

内地市场的独特性

粤港澳大湾区被列为创新教育和优质教育的示范基地,作为教育文化界业者,陈施谕看好大湾区教育产业的未来发展。另一方面,开拓内地市场有许多知识需要学习。例如,移动支付平台应用、客源渠道等,香港和内地有非常大的差异。

「香港通常是用广告吸引消费者交易,让他们在产品体验中建立消费关系,通常是大规模投放硬广来实现初次交易。」陈施谕说:「而在内地更习惯用自媒体软推文的形式去吸纳新客,通过微信公众号、微博等不同的平台,将公司品牌核心价值、品牌看法、产品特色等宣扬出去,吸引潜在消费者的关注。选择在已经聚集了潜在消费者的平台推广,软推文的介绍又能打动消费者的话,就容易事半功倍,实现即时交易。」

陈施谕还提醒,对于教育行业而言,「长线看人口,中线看技术,短线看政策」。「例如,内地推行学生课后在校托管服务,全日制学校将下午放学时间从下午3点延长多2小时,学校需要引入第三方教育机构开设第三课堂。 」陈施谕说:「这个政策出台一定会带动市场需求,如何捕捉机会,如何调整产品让其适合2小时教学,令老师可以提供能刺激孩子解难和思考的训练,也不需要学生将功课带回家。这需要配合市场需求而进行产品调整。」

对于在线教育行业,陈施谕提醒,需要注意服务器地址问题。「我们服务器原本放置在香港,曾经试过有一段时间,内地网址制约提升级别,导致我们平台上在香港学校就读的跨境学童,回到深圳后无法登入。」陈施谕说:「这件事情也促使我们将服务器复制到内地的阿里云,做网址备案。这也方便我们开拓内地市场。」

香港能集百家之所长

陈施谕认为,香港仍然具备独特的优势:首先是香港的人才,在香港同时具备国际视野也有内地背景的人才也越来越多。其次是香港的国际金融中心地位。香港金融服务机构经验丰富,熟悉美国、香港上市流程,同时也熟悉内地的企业结构、税务要求等,当企业有融资需求时,他们可以很快给予专业的建议。

另外,在香港更容易接触外国技术。「在香港可以用Google Classroom,我们通过香港客户用Google Classroom的反馈,了解有哪些实际应用可以丰富我们的系统。Microsoft 365、腾讯等也有类似的教育平台产品,不同产品设计有不同定位取向:有些在登入方式上十分简便;腾讯在组织家长、学校、社区方面非常强;微软在文件协作和分享方面十分出色,不同软件有不同的优点。在香港可以融汇两地对不同产品的使用经验,通过消费者的实际应用体验反馈,取各家之长来改善我们的产品。」陈施谕说。

陈施谕认为,大部分计划开拓内地市场的港商对大湾区政策不了解,尤其是对新兴行业领域。「针对出口、加工、物流、金融等方面的相关政策比较容易找到,但这些领域不是年青港人创业的主要业态。新兴行业领域的初创企业缺乏相应的支援,对行业政策不了解,希望可以有一些拥有两地背景的专才提供政策层面的谘询服务。」陈施谕说。

陈施谕提及,目前香港创科基金有为港企提供不同形式、不同额度的资助,这类资助对于年轻创科公司会有一定帮助。「创科项目需要投入的资源较多,如果没有资金援助,只能从其他融资渠道寻求帮助。但在实际操作中,每一轮融资都会占用经营者极大的时间成本和精力,而且要冒着企业控制权外移的风险。希望可以在政府层面提供更多的科技发展资金援助,帮助创科公司实现技术的提升。」陈施谕说。

资料提供 图片:曾诗韵
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