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香港初创企业面对的挑战:商品化

商品化是一个把研究成果或技术转化为获市场接受的商业产品的过程,当中涉及产品开发、原型创建、生产、分销及营销推广。

在商品化过程中,初创企业会遇到多种常见挑战。例如,一项在技术上可行的原型设计,未必可以即时进行量产或推出市场。初创企业创办人通常是拥有专业知识的科研人员,精于研究产品功能,但疏于产品制造。原型开发或许毋须考虑顾客需要及实际生产工序。不过,若生产工序未能达致最高的成本效益,初创企业或许难以赚取利润继续经营。

事实上,许多初创企业创办人都是工程师及科学家,一般未能贴近市场。经验丰富的初创企业经营者发现,经营失败的主因是市场需求不足。初创企业须花数月甚至数年时间才能开发一款产品,但其后可能会发现其产品原来乏人问津。在商品化过程中,大多数初创企业都会修改产品概念,至少一次,有时甚至数次。一些初创企业在找到合适的产品或业务模式前,可能已耗尽所有资本。为了尽量减少时间及金钱浪费,初创企业即使在创建产品原型前,亦应先创造机会以验证产品概念,并尝试在创建原型时纳入期间收集到的市场反应及意见。

i-Display是一家由4名博士毕业生创立的初创企业,专营显示技术并开发电子智能标签解决方案,以助客户提升销路及节省成本。在产品开发初期,各名创办人均物色机会参加商贸展览,向潜在客户收集意见,以便微调产品。

此外,初创企业营商经验不多,通常对定价及边际利润不甚了解,所定价格或许会高于市场承受能力,而边际利润或会太少,难以持续经营。再者,初创企业或会忽略法律及财务责任,在控制成本及现金流量方面亦会感到困难。在现实世界经营企业,与在实验室进行科学实验大不相同。一些初创企业东主承认,在创业之前,从未看过资产负债表或损益表。因此,对他们来说,要学的东西非常多。

在香港,多家大学已取得不少出色的中游科研成果。不过,本港仍缺乏合资格的产品经理或懂得如何建立科技公司的创业者。矽谷的传奇人物布兰克(Steve Blank)表示:「拥有技术意念有别于拥有一家公司。工程师和科学家往往难以掌握商业及资本主义的真谛。」

在现实世界验证产品概念 (酷飞发展专访)

酷飞发展创办人马领棋十分热衷于滑浪,希望把这种水上运动带到陆上。因此,他开始研发一种可以带来滑浪感觉的滑板。

2013年是马领棋人生中一个转捩点。当年,他初为人父,并辞去原有工作,成立一家初创企业。自此之后,他积极投入硬件设计及软件开发,力求把概念化作真实产品。

他称:「把概念转化为制成品是一个漫长过程,中间不乏波折。创业人士往往可以轻易想出林林总总的意念,但把概念付诸实行却困难重重。不过,想出概念后必须立即行动,因为机会转瞬即逝。」

在产品开发上,马领棋须克服众多挑战,例如微型处理器、电池管理系统、电子速度控制器以及身体动作感应器等。他认为,必须对全球各地市场的同类产品进行研究,这样才可得知甚么对市场有吸引力,甚么没有。

相片:酷飞发展开发的平衡自动滑板。
酷飞发展开发的平衡自动滑板。
相片:酷飞发展开发的平衡自动滑板。
酷飞发展开发的平衡自动滑板。

马领棋称:「我有一个产品概念,现在是时候验证。连环创业家布兰克称,初创企业失败,原因是他们建基于未能通过现实世界验证的假设之上。要验证我的产品概念,最简单的方法是与顾客倾谈。我认为,初创企业在发展初期毋须聘用太多营销人员。反而,创办人应经常与顾客面谈,越多越好,藉此向这些最贴近市场的顾客收集宝贵意见。只有这样,才可以创制出备受欢迎的产品。」

今天,酷飞发展已开发第二代滑板,到各个玩具展参展时,旗下产品深受消费者及分销商注目。马领棋称:「在游戏及玩具业,顾客体验才是王道。儿童试玩本公司的滑板后,通常会赞口不绝。当他们知道滑板售价只及美国同类产品的三分之二,会更乐意购买。」   

目前,酷飞发展已在美国及欧洲设有分销商,并已进驻内地3家零售连锁店。该公司将继续物色一些熟悉海外市场并拥有相关网络的伙伴。

马领棋表示,目前为止,他已对酷飞发展投资约200万至300万港元(折合约25万至37万美元)。他在产品开发初期尽力获取市场反应,得以避免犯太多错误,令资金的消耗速度受控。

 

资料提供 图片:马颖德
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