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香港初创企业面对的挑战:获取资金

在香港,缺乏资金是导致有意创业者裹足不前的一大因素。即使香港是一个成熟的国际金融中心,但初创企业仍然难以获得早期的资本。香港的银行一般颇为保守,只愿贷款予有担保品足以抵押贷款的公司,而担保品通常是指物业。

传统的创业投资公司和银行认为,初创企业没有甚么往绩,属于高风险投资类别。因此,刚刚起步的初创企业,很难获得所需资金以进行研发、原型制作及概念验证等活动。至于天使投资者,要一家公司特别是没有盈利纪录的初创公司说服他们,让他们相信那是一盘值得注资的业务,也不是那么容易。

尽管困难重重,一些拥有创新意念的初创企业,由于用户群迅速壮大,仍能获得投资者青睐。这些初创企业可凭藉活跃用户的数目而非业务收益来筹集资金。WeLab是一个网上借贷平台,由一家香港初创企业开发,得到来自不同范畴的投资者支持,其中包括长和集团的Tom集团、国库控股(Khazanah Nasional Berhad)、荷兰商安智银行(ING Bank)、红杉资本(Sequoia Capital),以及其它机构。MoneySq是另一个备受注目的网贷平台,该公司在2016年6月向专业投资者募得2亿港元,折合约2,500万美元。

近年,让初创公司推介创业意念及业务计划的比赛活动有所增加。这些活动一般由专业投资者支持,优胜者可以获得资金及投资者的建议,甚至传媒的报道,对发展业务大有帮助。的确,对初创公司来说,要在创业初期打响名堂殊不容易。

除了这些方法外,初创企业还可以考虑其它融资途径,例如众筹和小额贷款。现在越来越多初创企业借助众筹来集资。做法一般是由一群人合作,通过网上渠道建立网络,集中资金和资源以支持一个方案,例如一家公司或一个项目。众筹除了是个筹集资本的好方法外,还有助评估和验证新产品或商业概念是否可行,让初创企业根据市场反应来调整他们的想法。

另一方面,一些提供小额贷款的机构,可以为一些未能符合传统银行要求的初创企业提供融资服务。2012年,香港按揭证券有限公司与一些银行及非政府机构合作,推出「小型贷款计划」,提供小型创业贷款以协助有意创业的人士。除了贷款外,该计划亦向创业者提供支援服务,包括营商导师和创业营商培训。

世界第一条「智能表带」获众筹支持(Powerstrap专访)

杨文勇是Powerstrap其中一名创办人,从事表带制造业已经多年。他曾目睹智能手表制造商把表带视为不重要的部件,往往在最后一刻才去采购,也没有投放甚么工程资源在表带设计上。

他说:「我脑海里经常有这个疑问:他们为甚么不好好利用智能手表的表带?我把这个想法告诉两名熟识电子、机械工程和电池能源的工程师,他们都认为这个想法很有意思,而且可行。我们3人便制作一个电池表带的概念原型,并向我们的准客户展示。Powerstrap就是这样起步的。」

相片:Powerstrap开发了世界上第一条具备全球卫星定位和电量扩充功能、适用于智能手表的智能表带。
Powerstrap开发了世界上第一条具备全球卫星定位和电量扩充功能、适用于智能手表的智能表带。
相片:Powerstrap开发了世界上第一条具备全球卫星定位和电量扩充功能、适用于智能手表的智能表带。
Powerstrap开发了世界上第一条具备全球卫星定位和电量扩充功能、适用于智能手表的智能表带。

杨文勇和他的工程师同事,与智能手表品牌紧密合作,开发了世界上第一条具备全球卫星定位(GPS)和电量扩充功能、适用于智能手表的智能表带Smart-strap。表带的特色是具备高性能和独立的GPS系统,让用家监测速度、距离和高度,还有路线跟踪纪录功能,而且可以连续运作24小时。手表与表带使用同一个充电器,必要时,表带的电池可以充当智能手表的后备电池。

2016年5月,Powerstrap在Kickstarter发起众筹,成功集资。杨文勇说:「众筹最能直接证明产品是否获得认可。没有其它方法比要求人们预先付钱,更能测试到市场对你的产品需求有多大。除了获得许多订单和支持者外,通过众筹,我们更建立了一个社群,他们一直给予我们很好的意见和建议,让我们把产品做得更好。」

杨文勇形容钟表业是一个非常传统和成熟的行业。业界人士往往比较固执和不愿改变。不过,他察觉到由于科技进步和消费行为转变,过去几年业界的思维模式已慢慢改变。业界现在较能接受在手表加入增值功能,这是因为制造商知道有市场需求。他相信,有一天传统手表制造商也会成为Smart-strap的客户。

Powerstrap有两个业务发展策略。其一是为Smart-strap探索各种功能和特点,例如健康监测功能,包括血压、卡路里和步数监测等,从而开发多样化的产品系列;其二是开发直接配送消费者市场的现成产品。换言之,该公司除了从事一贯熟悉的产业市场营销外,还要参与面向消费者的营销活动。

相对于传统的钟表业展览会,杨文勇更有兴趣参与为初创企业而设的主题式活动。他曾经参加一项在美国举行、为期3天的初创活动,他说那次的体验跟参与传统展览会颇为不同。在现场,每家初创公司获安排一张小桌子,而不是一个展摊,只足够放置一部手提电脑和简单的产品展示。参观者人数较一般商贸展览会的少,但大部分都是高质素的参观者,例如有诚意的投资者或准客户。由于场地不大,气氛随意轻松,人们的对话更有意思,有助大家探讨合作意念或结成策略合作伙伴的可能性。

资料提供 图片:马颖德
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