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香港初创趋势:智慧城市和智能家居

智慧城市正在全球各地兴起。智慧城市的概念不仅是建立一个沟通联系更紧密及效率更高的城市,还要提供人们所需的服务而又尽量不影响环境。智慧城市的最新发展固然值得留意,与此同时,家居趋向智能化也会大大改变未来生活的面貌。

过去几年,香港涌现多家创新型初创企业,专注提供智慧城市和智能家居解决方案。这些初创企业致力改善资源管理和交通运输效率,创造优质生活。以人为本的资讯及通讯科技、人工智能、物联网和大数据分析发展迅速,也为智能解决方案的应用提供重要支援。

不过,要把香港发展成为智慧城市,只有先进的合用技术并不足够,还须公私营部门定下共同目标,制订周详全面的城市规划。

人工智能客户服务(Accosys专访)

2015年,现任香港大学名誉助理教授温豪夫成立了人工智能初创企业Accosys,这是他和香港大学电机电子工程系信息工程学首席教授兼系主任李安国教授共同创办的。

相片: Accosys的创办人及行政总裁温豪夫。
Accosys的创办人及行政总裁温豪夫。
相片: Accosys的创办人及行政总裁温豪夫。
Accosys的创办人及行政总裁温豪夫。

温拥有电脑科学与电子工程学背景,这家初创企业首先开发的是一项室内全球定位(GPS)服务。与谷歌地图(Google Map)提供的城市和城镇导航方式类似,这个室内全球定位服务旨在帮助人们在室内建筑群及其他大型设施中找路。令人失望的是,温不久就意识到这服务在商业上发展的空间很小。

在公司运营第一年的时间里,温豪夫与他的同事曾试验不同的产品概念,最终找到了一个有望得到市场接纳的概念,就是人工智能客户服务,把人工智能带到品牌与客户直接沟通的前线,而不是留在后台作支援。

温豪夫解释产品背后的思路,他说:「人工智能是以超人类的规模去做以往由人类做的工作。人工智能拥有完美记忆,可以在1秒内处理数以十亿计的数据。我们的目标不是用人工智能客户服务来取代真人客户服务,而是加强客户服务。原则上,任何重视客户关系的公司或品牌,包括地产公司、酒店集团、银行、机场、交通运输和公用事业等,都是我们的目标客户。我们正在与一些领先的地产公司、银行、主题公园商谈,初步反应良好。」

温说:「香港是验证概念的理想场地,它有许多全球领先的企业和机构。如果他们接受我们的产品,这将为我们在国际市场打开多道大门。」

温豪夫认为,人工智能的下一个发展将是智慧城市应用。他说:「智慧城市是甚么?那是一个能随时与你沟通并提供服务的城市。建设智慧城市的目标,是通过使用城市资讯学及科技,改善服务效率,提高生活质素,在这方面人工智能可发挥重要作用。它可以处理大量数据,然后按所需的精确度和速度行动。它还可以协调人和设施的网络,以帮助人们做出更多的知情选择,这不仅是为了自己,而是满足人的集体需求。」

温豪夫认为,香港现时在建设智慧城市方面落后于亚洲其他城市,可是他认为如果政府、工业界、学术界和各研究机构在更紧密的协作下,为所需领域提供人工智能解决方案,这个差距可能缩小。他认为只有这样,香港才能真正成为有效率、创新的、高质素的智慧城市。

展望未来,温豪夫认为,他的公司还要面对很多挑战。迄今为止,它已经从天使投资者及创投基金募集了60万美元和创业资金。在向市场推出产品之前,它正在寻求第二轮投资。

智能家居的愿景(广联智通科技专访)

广联智通科技(GL Technologies)由一群科技爱好者于2014年在香港创立,这家初创企业致力运用先进的无线技术,开发智能设备以改善人们的生活。

这家初创企业把重点放在Wi-Fi技术上,专注于支持Wi-Fi功能的智能路由器及网关,并可针对特定应用进行深度订制。传统的路由方法只是按照预先安排的网络来选择路径,智能路由方法则是基于现实环境中的表现或路径成本,来确定发送流量的最佳路径。

相片:广联智通科技的行政总裁赵建宾(右二)。
广联智通科技的行政总裁赵建宾(右二)。
相片:广联智通科技的行政总裁赵建宾(右二)。
广联智通科技的行政总裁赵建宾(右二)。

赵建宾是广联智通科技行政总裁,拥有电气工程背景,他一直认为智能路由器的需求很大。他预料,随着智能手机大行其道及互联网普及率提高,未来几年Wi-Fi路由器的销量将不断上升势。

这家初创企业的Wi-Fi模组为可扩展性设计,与互联网全面连接。所有设备都连接到云端平台,提供设备之间即时通讯、用户行为大数据分析,以及智能摄像头的视频处理及综述功能。

赵建宾解释何以需要灵活性:「无论是住宅、办公室还是酒店,人们把越来越多连网装置(connected device)联系起来,他们需要具有装置管理及高端安全等功能的智能路由器,这不仅是为平板电脑及智能手机而设,也适用于连网电器。我们的Wi-Fi智能路由器旨在促进家庭或办公室自动化,提高能源效益及节省更多成本。未来,Wi-Fi智能路由器可望成为连网智能家居或办公室的枢纽。

「我们根据用户评估及可用性分析,花了大约两年时间把技术商业化。要把我们的技术设计成最能满足企业和用户需求的体验,我们必须仔细聆听。」

该公司的核心团队由来自香港及中国内地的工程师和Wi-Fi专家组成。在香港科学园,广联智通科技的办公室还有一个较小的团队,负责产品设计和营销推广。该公司希望把香港设计、西方市场和内地制造结合起来,建立全球业务。

该公司采用企业对企业(B2B)和企业对消费者(B2C)的模式。在B2B营销中,该公司将与西方硬件制造商合作。B2C模式的关键是建立强大的品牌,令目标客户留下深刻印象。

赵建宾说:「随着Wi-Fi在北美、欧洲、澳洲和中国内地的应用快速增加,目前我们内地与海外市场的组合也较为平衡。」

「我们预期公司会快速增长,计划聘请更多人手。我们需要有全球视野、热衷于使用科技来改善生活的人加盟。」

资料提供 图片:马颖德
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