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香港初创趋势:核心科技

自政府推出「大学科技初创企业资助计划」[1]后,香港学术界把科研成果化为商品的意欲明显上升。「大学科技初创企业资助计划」旨在鼓励大学进行更多创业活动,让更多大学知识产权获开发成为商品,把研发成果从校园带到现实世界。

近年,从大学衍生出来的公司迅速冒起。这些公司集中研发尖端核心科技,涉及物理、生物、化学、新物料及生命科学等范畴。从发明到成为商品的过程中有一些缺口,需要这些大学衍生公司去填补。他们就像桥梁一样,把大学的中流研究与私人公司的工业发展连接起来。

这些科研公司仍在起步阶段,不过已在拯救生命、防治疾病、提升生活质素方面带来新突破,前景一片光明。

香港本地研发的干细胞疗法技术 (荟新科技专访)

全球有数以百万计柏金逊症患者。治疗虽然能舒缓症状,但无法令患者痊愈。科学家一直进行实验,研究利用干细胞治疗柏金逊症及其他退化疾病的可能性。

荟新科技是一家生物科技初创企业,总部设于香港。该公司行政总裁雷雅萍博士分享了一项令人振奋的科研成果,或能针对柏金逊症提供有效的干细胞疗法。荟新科技至今已夺得24项本地及国际大奖。

过去数年,雷博士和她的团队一直以动物进行临床前试验,结果令人鼓舞。研究显示,疗法能让试验对象恢复80%正常机能。团队现正计划进行临床试验,把干细胞移植到柏金逊症患者体内。临床试验结果将会证明这种干细胞疗法能否有效治疗柏金逊症。

相片:荟新科技有限公司获Mediazone颁发2017年香港最有价值企业大奖。 (中:翁建霖教授;右:雷雅萍博士)
荟新科技有限公司获Mediazone颁发2017年香港最有价值企业大奖。 (中:翁建霖教授;右:雷雅萍博士)
相片:荟新科技有限公司获Mediazone颁发2017年香港最有价值企业大奖。 (中:翁建霖教授;右:雷雅萍博士)
荟新科技有限公司获Mediazone颁发2017年香港最有价值企业大奖。 (中:翁建霖教授;右:雷雅萍博士)

雷博士的博士研究论文主题是柏金逊症,由浸会大学翁建霖教授指导。两人深信,研究结果将能为柏金逊症病人提供盼望已久的治愈方法。2014年,雷博士及翁教授经浸会大学加入「大学科技初创企业资助计划」,并成立初创企业,致力把科研成果化为商品。

对雷博士和她的团队来说,提供柏金逊症疗法只是第一步。雷博士说:「我的博士研究论文主题是柏金逊症,所以我们很自然地以柏金逊症来开始实验。不过,我们的干细胞疗法,原理是利用干细胞来恢复退化及/或受损的细胞。因此,理论上,这种疗法可以应用于各类型的神经系统退化疾病,例如阿兹海默氏症,以及一些引致细胞死亡的创伤性脑部受损,例如中风及其他情况。我们的干细胞疗法基本上能应用于无数情况。」

荟新科技的干细胞疗法亦为治疗第三期癌症带来希望。第三期癌症意味癌细胞已扩散至肿瘤范围以外,并蔓延至较远的器官。虽然现阶段尚要克服一些技术问题,不过雷博士相信,荟新科技的研究有望为后期癌症病人提供新疗法。

荟新科技参与了瑞士及新加坡等地的国际生物科技展览会,期望拓展业务网络,同时亦与病人协会保持联系。

雷博士说:「科研公司兴起,这是近年出现的现象。像我们这样的生物科技初创企业,目的是要推动科学知识,并让我们创造的知识充分发挥它的价值。我们仍在学习怎样一边从事科研,一边营商。在开始这家公司前,我连怎样看资产负债表和损益表也不懂。作为一个创业人士,一切都是从基本学起。」

荟新科技现时与一家总部设于英国的国际药剂公司合作。除了财政支援外,荟新科技亦定期与该公司沟通,了解最新的国际行业标准及规例,并为临床试验做准备。

雷博士说:「香港科技园公司亦为我们和一些国际投资者穿针引线,因为香港的生物科技创业资本基金很少。香港的营运成本高,加上现在我们还有很长的路要走,才能把首项产品推出市场,所以我和同事们的薪酬都很微薄,而且开支方面必须非常审慎。不过,我们都十分热爱这份工作,这份热忱是我们走下去的动力。」

发明属于21世纪的物料 (国泰光电专访)

浸会大学物理系讲座教授谢国伟首次听闻苹果公司(Apple)采用蓝宝石水晶玻璃制造iPhone显示屏时,便觉得应该要有一种更好、更符合成本效益的物料。蓝宝石的硬度仅次于钻石,制成玻璃面板会有绝佳的防刮作用,不过缺点是成本高、制作过程繁复,而且重身和易碎。

谢教授从事薄膜研究10年,在物理、材料科学及电气与电子工程方面都知识渊博。他有信心能为这个问题找出解决方法。2014年,谢教授与多名物理学家及工程师创立国泰光电,尝试以新技术把蓝宝石薄膜加到不同种类的基材上,例如石英、玻璃或塑胶。

经过6个月持续不懈的努力,团队终于研发出一种把蓝宝石薄膜加到透明基材的崭新方法。这种方法有很多好处。制成品除了极度坚硬外,亦较能防碎,重量较轻,制作过程亦较易。

国泰光电把这种玻璃防刮薄膜命名为「铁甲玻璃」。2016年4月,「铁甲玻璃」荣获日内瓦国际发明展的最高荣誉大奖。大会展出来自40个国家和地区逾千项新发明和产品,由国际专家组成的评审团评分。这个发明展被誉为全球最重要的发明展览会,大奖既充分肯定了「铁甲玻璃」的优点,亦巩固了国泰光电的决心,要把这项科技成果化为商品。

谢教授说:「这种新技术具备不少优越的特质,在21世纪可以有许多崭新及令人期待的应用方法。『铁甲玻璃』是一个开端,让我们能以先进实惠的方法,把防刮及坚硬的物科应用于全球各式各样的显示屏。这种方法能应用在电子装置的显示屏,例如电脑屏幕、平板电脑,以至智能电话、相机镜头及手表。」

国泰光电以薄膜沉积及后续处理程序为基础,研发出一系列创新产品。至今,该公司独特的蓝宝石薄膜沉积技术已取得逾10项专利,并可即时用于大规模生产。

相片:国泰光电联合创办人谢国伟教授(中)向前香港特别行政区行政长官梁振英介绍该公司的科技。
国泰光电联合创办人谢国伟教授(中)向前香港特别行政区行政长官梁振英介绍该公司的科技。
相片:国泰光电联合创办人谢国伟教授(中)向前香港特别行政区行政长官梁振英介绍该公司的科技。
国泰光电联合创办人谢国伟教授(中)向前香港特别行政区行政长官梁振英介绍该公司的科技。

谢教授说:「这间初创公司的创办人全是科学家和工程师,所以我们希望公司继续以科研为主。我们希望向企业批出这项尖端科技的特许权,亦无意过度参与生产程序。因此,我们正积极寻求与其他企业合作。」

谢教授承认,欠缺业务拓展专才是国泰光电的一个弱点:「我们当中没有一个贴近市场,在评估消费者需求方面亦不太在行。大学的知识转移处提供很多支援,帮助我们和业界联系,并提供法律意见。不过,我们最终仍须拥有自己的业务发展团队。我们现正探讨进行下一轮集资的可能性。」

谢教授认为,创业社区对于创业人士来说十分重要。虽然政府能提供津贴、资本及其他协助,但只有创业人士才能理解彼此的历程,在创业路途上互相扶持。

 


[1]「大学科技初创企业资助计划」是创新科技署在创新及科技基金下推出的一项资助计划,向6所本地大学提供每年2,400万港元(310万美元)的资助,最初为期3年,目的是鼓励大学师生创立科技初创企业,将科研成果化为商品。

资料提供 图片:马颖德
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