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香港初创趋势:物联网和穿戴式设备

物联网业日趋蓬勃,为香港的个人及企业带来前所未有的机遇。人、电器、设备与数据之间互联互通,可以产生增值效益。很多物品已经加入物联网的行列,由智能电话、运动服装、手表、家用电器、生产设备、办公楼以至物流车队等,不胜枚举,预料还续陆有来。

连网设备正逐渐改变日常生活,从提供医疗保健服务的方式,到控制家用电器、管理生产设备以至其他重要的基础设施,无一不包。

工业用物联网穿戴式设备的出现,将惠及化学、能源电力、物流、农业、医疗保健、交通运输等多个行业。

深圳是个大型工业中心,电子厂房群集,与香港只是一河之隔。许多参与物联网技术及硬件产品开发的香港初创企业认为,在香港方便进行产品设计及原型建造等增值活动,而深圳则适合进行大批量生产。

善用穿戴式智能设备监察健康(Heartisans专访)

现今人口趋向老化,越来越多人可能患上各种慢性疾病,对医疗服务的需求变得复杂,为医疗行业带来新挑战。

各种健康风险中,心血管疾病是主要的致死原因。全球有三分之一以上的人口患上高血压,实际数字也许远不止于此,因为很多人根本不知道自己有高血压。

现在,许多医疗服务提供者均投资于远程病人监护解决方案(RPM),以便减轻医疗系统的压力。RPM可以让临床医生更直接地(并且近乎即时地)取得相关患者的数据,令日常工作更有效率,能为更多患者提供更高质素的护理,并降低医生过劳的风险。对医疗服务提供者而言,则可降低成本,提高效率。

香港一批专业人士把握这个机会,成立初创企业Heartisans,目的是为老年人口提供监控健康的解决方案。这家初创企业已在香港加入友邦创业加速器计划(AIA Accelerator),获得资金支持及指导。

相片: Heartisans的监察血压智能手表。
Heartisans的监察血压智能手表。
相片: Heartisans的监察血压智能手表。
Heartisans的监察血压智能手表。

Heartisans联合创办人Sang Yeon Hwang说:「我们访问了120人,找出目前血压监测方法的缺点。大多数受访者认为需时过长,亦太麻烦。他们希望有一种方法,可以随时随地方便量度血压。然后,我们花了6至8个月时间与专家及消费者深入探讨,最后产生这个想法,即是设计一款智能穿戴设备,让人们随时随地量度血压、脉搏和心律。

「我们相信,我们的产品能有效消除目前血压监测方法的缺点,让人们有更大动力参与疾病监控,为自己的健康负责。从长远来看,这将会减少人们对公共医疗系统的依赖。」

Heartisans距离大批量生产只有几个月时间。这家初创企业设在香港,拥有明显的地理优势,就是毗邻深圳这个全球电子消费品生产中心。不过,该公司仍在筹集另外一轮约100万美元的资金,以便进行生产并把产品推出市场。

营销方面,Heartisans正从各种来源认定合适的渠道,并建立直邮名单以进行推广。该公司内部有一个小团队,负责推行及监控数码营销。此外,亦会很快推出电子商贸网站直接向全球消费者销售。

Hwang说:「我们也在积极物色分销商和零售商。我们在世界移动通讯大会(Mobile World Congress)上展示了我们的产品,很快便会把首批数千件产品运往巴塞罗那,测试市场反应。我们认为,我们的产品在香港、美国、德国、法国、加拿大、澳洲和英国都有很大潜力,因为这些地方的消费者比较关注健康。」

为进一步推广品牌,这家初创企业将争取机会在关于创新科技或医疗保健的会议上发言。Hwang还认为,和来自世界各地的创业人士见面,可以为公司带来新想法,以及了解最新的市场趋势。

工业用穿戴式物联网设备大有市场潜力(逗号科技专访)

逗号科技(Comma Technology)是香港一家初创企业,在香港政府设立的「大学科技初创企业资助计划」启动后,于2014年10月成立。其愿景是为企业提供安全、高效、便捷的流动方案及可穿戴装置技术,并帮助企业节省成本。

逗号科技行政总裁孔祥天瑞表示:「我们把智能穿戴式技术设备及系统引入传统的行业环境,如制造业、物流业、医院,以及拥有大量有价值资产的行业。我们的解决方案不仅改进数据采集的过程,更提高数据管理和营运的效率。」

这家初创企业在香港货品编码协会的物联网比赛中获得银奖,并凭着创新及商业可行性,连续3年入选香港大学「大学科技初创企业资助计划」。在这个计划下,香港大学向该校成员创立的科技初创企业提供资助。逗号科技也获得内地一间大银行的资金支持。

孔祥天瑞表示:「我们基于自主研发的小型集成电路板,开发了一系列用于数据采集的穿戴式工业设备。我们最具代表性的一种产品,集多种功能于一身,包括RFID(射频识别)读取器、条码扫描仪及温度传感器等,适合在复杂情况下采集数据。我们的穿戴式设备十分轻便,具有无线传讯功能,而且免提,比PDA(个人数码助理)及手机更方便易用。

「如果你在仓库内工作,需要扫描并搬动箱子,便会知道腾空双手很重要。对需要四处走动的员工来说,枪形条码扫描仪不是最好的解决方案,所以我们提供既舒适又方便随处携带的穿戴式扫描设备。

图片:逗号科技提供的穿戴式设备。
逗号科技提供的穿戴式设备。
图片:逗号科技提供的穿戴式设备。
逗号科技提供的穿戴式设备。

「我们的穿戴式解决方案对拥有许多器材设施的大型工厂也非常有用,特别是那些高度重视安全和保安的厂房。我们在内地一家大型多晶矽 (Polysilicon)工厂实现了一个真实的、全面的解决方案,该厂面积有10个足球场那么大。他们严格要求定时检查工厂全部共8,000多个设施的压力、温度及振动情况,我们的穿戴式解决方案便大派用场。」

孔祥天瑞认为,该公司的高性能穿戴式设备在市场上大有竞争力。在美国销售的类似产品没有无线传讯功能,价格更在1万到3万元人民币(1,450至4,360美元)之间。

近来,适用于企业和工业环境的工业用穿戴式设备甚受关注,市场态势不错。多个工业领域的公司正在试用各种多用途穿戴式设备。孔祥天瑞希望通过不断研发,可以在物联网穿戴式设备与工业之间搭建桥梁,支持从工业2.0迈向工业4.0的转型过程。

逗号科技对发展前景甚感乐观,已在深圳成立分公司,以善用这个全球电子消费品产业中心的优势。孔祥天瑞表示:「深圳有许多由大学培训的工程师,得以成为全球产品原型制作中心。」

这家初创企业计划在2017年进军海外市场。孔祥天瑞估计,拓展市场最有效的方法是通过海外分销商大批量销售硬件设备,这与目前在内地采用的策略不同,他们在内地主要是提供整全解决方案。如果资源允许,他有兴趣参与更多展览会,争取向国际曝光的机会。

资料提供 图片:马颖德
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