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香港初創企業面對的挑戰:獲取資金

在香港,缺乏資金是導致有意創業者裹足不前的一大因素。即使香港是一個成熟的國際金融中心,但初創企業仍然難以獲得早期的資本。香港的銀行一般頗為保守,只願貸款予有擔保品足以抵押貸款的公司,而擔保品通常是指物業。

傳統的創業投資公司和銀行認為,初創企業沒有甚麼往績,屬於高風險投資類別。因此,剛剛起步的初創企業,很難獲得所需資金以進行研發、原型製作及概念驗證等活動。至於天使投資者,要一家公司特別是沒有盈利紀錄的初創公司說服他們,讓他們相信那是一盤值得注資的業務,也不是那麼容易。

儘管困難重重,一些擁有創新意念的初創企業,由於用戶群迅速壯大,仍能獲得投資者青睞。這些初創企業可憑藉活躍用戶的數目而非業務收益來籌集資金。WeLab是一個網上借貸平台,由一家香港初創企業開發,得到來自不同範疇的投資者支持,其中包括長和集團的Tom集團、國庫控股(Khazanah Nasional Berhad)、荷蘭商安智銀行(ING Bank)、紅杉資本(Sequoia Capital),以及其他機構。MoneySq是另一個備受注目的網貸平台,該公司在2016年6月向專業投資者募得2億港元,折合約2,500萬美元。

近年,讓初創公司推介創業意念及業務計劃的比賽活動有所增加。這些活動一般由專業投資者支持,優勝者可以獲得資金及投資者的建議,甚至傳媒的報道,對發展業務大有幫助。的確,對初創公司來說,要在創業初期打響名堂殊不容易。

除了這些方法外,初創企業還可以考慮其他融資途徑,例如眾籌和小額貸款。現在越來越多初創企業借助眾籌來集資。做法一般是由一群人合作,通過網上渠道建立網絡,集中資金和資源以支持一個方案,例如一家公司或一個項目。眾籌除了是個籌集資本的好方法外,還有助評估和驗證新產品或商業概念是否可行,讓初創企業根據市場反應來調整他們的想法。

另一方面,一些提供小額貸款的機構,可以為一些未能符合傳統銀行要求的初創企業提供融資服務。2012年,香港按揭證券有限公司與一些銀行及非政府機構合作,推出「小型貸款計劃」,提供小型創業貸款以協助有意創業的人士。除了貸款外,該計劃亦向創業者提供支援服務,包括營商導師和創業營商培訓。

世界第一條「智能錶帶」獲眾籌支持(Powerstrap專訪)

楊文勇是Powerstrap其中一名創辦人,從事錶帶製造業已經多年。他曾目睹智能手錶製造商把錶帶視為不重要的部件,往往在最後一刻才去採購,也沒有投放甚麼工程資源在錶帶設計上。

他說:「我腦海裡經常有這個疑問:他們為甚麼不好好利用智能手錶的錶帶?我把這個想法告訴兩名熟識電子、機械工程和電池能源的工程師,他們都認為這個想法很有意思,而且可行。我們3人便製作一個電池錶帶的概念原型,並向我們的準客戶展示。Powerstrap就是這樣起步的。」

相片﹕Powerstrap開發了世界上第一條具備全球衛星定位和電量擴充功能、適用於智能手錶的智能錶帶。
Powerstrap開發了世界上第一條具備全球衛星定位和電量擴充功能、適用於智能手錶的智能錶帶。
相片﹕Powerstrap開發了世界上第一條具備全球衛星定位和電量擴充功能、適用於智能手錶的智能錶帶。
Powerstrap開發了世界上第一條具備全球衛星定位和電量擴充功能、適用於智能手錶的智能錶帶。

楊文勇和他的工程師同事,與智能手錶品牌緊密合作,開發了世界上第一條具備全球衛星定位(GPS)和電量擴充功能、適用於智能手錶的智能錶帶Smart-strap。錶帶的特色是具備高性能和獨立的GPS系統,讓用家監測速度、距離和高度,還有路線跟蹤紀錄功能,而且可以連續運作24小時。手錶與錶帶使用同一個充電器,必要時,錶帶的電池可以充當智能手錶的後備電池。

2016年5月,Powerstrap在Kickstarter發起眾籌,成功集資。楊文勇說:「眾籌最能直接證明產品是否獲得認可。沒有其他方法比要求人們預先付錢,更能測試到市場對你的產品需求有多大。除了獲得許多訂單和支持者外,通過眾籌,我們更建立了一個社群,他們一直給予我們很好的意見和建議,讓我們把產品做得更好。」

楊文勇形容鐘錶業是一個非常傳統和成熟的行業。業界人士往往比較固執和不願改變。不過,他察覺到由於科技進步和消費行為轉變,過去幾年業界的思維模式已慢慢改變。業界現在較能接受在手錶加入增值功能,這是因為製造商知道有市場需求。他相信,有一天傳統手錶製造商也會成為Smart-strap的客戶。

Powerstrap有兩個業務發展策略。其一是為Smart-strap探索各種功能和特點,例如健康監測功能,包括血壓、卡路里和步數監測等,從而開發多樣化的產品系列;其二是開發直接配送消費者市場的現成產品。換言之,該公司除了從事一貫熟悉的產業市場營銷外,還要參與面向消費者的營銷活動。

相對於傳統的鐘錶業展覽會,楊文勇更有興趣參與為初創企業而設的主題式活動。他曾經參加一項在美國舉行、為期3天的初創活動,他說那次的體驗跟參與傳統展覽會頗為不同。在現場,每家初創公司獲安排一張小桌子,而不是一個展攤,只足夠放置一部手提電腦和簡單的產品展示。參觀者人數較一般商貿展覽會的少,但大部分都是高質素的參觀者,例如有誠意的投資者或準客戶。由於場地不大,氣氛隨意輕鬆,人們的對話更有意思,有助大家探討合作意念或結成策略合作夥伴的可能性。

資料提供 圖片:馬穎德
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