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香港初創趨勢:智慧城市和智能家居

智慧城市正在全球各地興起。智慧城市的概念不僅是建立一個溝通聯繫更緊密及效率更高的城市,還要提供人們所需的服務而又盡量不影響環境。智慧城市的最新發展固然值得留意,與此同時,家居趨向智能化也會大大改變未來生活的面貌。

過去幾年,香港湧現多家創新型初創企業,專注提供智慧城市和智能家居解決方案。這些初創企業致力改善資源管理和交通運輸效率,創造優質生活。以人為本的資訊及通訊科技、人工智能、物聯網和大數據分析發展迅速,也為智能解決方案的應用提供重要支援。

不過,要把香港發展成為智慧城市,只有先進的合用技術並不足夠,還須公私營部門定下共同目標,制訂周詳全面的城市規劃。

人工智能客戶服務(Accosys專訪)

2015年,現任香港大學名譽助理教授溫豪夫成立了人工智能初創企業Accosys,這是他和香港大學電機電子工程系信息工程學首席教授兼系主任李安國教授共同創辦的。

相片: Accosys的創辦人及行政總裁温豪夫。
Accosys的創辦人及行政總裁温豪夫。
相片: Accosys的創辦人及行政總裁温豪夫。
Accosys的創辦人及行政總裁温豪夫。

溫擁有電腦科學與電子工程學背景,這家初創企業首先開發的是一項室內全球定位(GPS)服務。與谷歌地圖(Google Map)提供的城市和城鎮導航方式類似,這個室內全球定位服務旨在幫助人們在室內建築群及其他大型設施中找路。令人失望的是,溫不久就意識到這服務在商業上發展的空間很小。

在公司運營第一年的時間裡,溫豪夫與他的同事曾試驗不同的產品概念,最終找到了一個有望得到市場接納的概念,就是人工智能客戶服務,把人工智能帶到品牌與客戶直接溝通的前線,而不是留在後台作支援。

溫豪夫解釋產品背後的思路,他說:「人工智能是以超人類的規模去做以往由人類做的工作。人工智能擁有完美記憶,可以在1秒內處理數以十億計的數據。我們的目標不是用人工智能客戶服務來取代真人客戶服務,而是加強客戶服務。原則上,任何重視客戶關係的公司或品牌,包括地產公司、酒店集團、銀行、機場、交通運輸和公用事業等,都是我們的目標客戶。我們正在與一些領先的地產公司、銀行、主題公園商談,初步反應良好。」

溫說:「香港是驗證概念的理想場地,它有許多全球領先的企業和機構。如果他們接受我們的產品,這將為我們在國際市場打開多道大門。」

溫豪夫認為,人工智能的下一個發展將是智慧城市應用。他說:「智慧城市是甚麼?那是一個能隨時與你溝通並提供服務的城市。建設智慧城市的目標,是通過使用城市資訊學及科技,改善服務效率,提高生活質素,在這方面人工智能可發揮重要作用。它可以處理大量數據,然後按所需的精確度和速度行動。它還可以協調人和設施的網絡,以幫助人們做出更多的知情選擇,這不僅是為了自己,而是滿足人的集體需求。」

溫豪夫認為,香港現時在建設智慧城市方面落後於亞洲其他城市,可是他認為如果政府、工業界、學術界和各研究機構在更緊密的協作下,為所需領域提供人工智能解決方案,這個差距可能縮小。他認為只有這樣,香港才能真正成為有效率、創新的、高質素的智慧城市。

展望未來,溫豪夫認為,他的公司還要面對很多挑戰。迄今為止,它已經從天使投資者及創投基金募集了60萬美元和創業資金。在向市場推出產品之前,它正在尋求第二輪投資。

智能家居的願景(廣聯智通科技專訪)

廣聯智通科技(GL Technologies)由一群科技愛好者於2014年在香港創立,這家初創企業致力運用先進的無線技術,開發智能設備以改善人們的生活。

這家初創企業把重點放在Wi-Fi技術上,專注於支持Wi-Fi功能的智能路由器及網關,並可針對特定應用進行深度訂製。傳統的路由方法只是按照預先安排的網絡來選擇路徑,智能路由方法則是基於現實環境中的表現或路徑成本,來確定發送流量的最佳路徑。

相片:廣聯智通科技的行政總裁趙建賓(右二)。
廣聯智通科技的行政總裁趙建賓(右二)。
相片:廣聯智通科技的行政總裁趙建賓(右二)。
廣聯智通科技的行政總裁趙建賓(右二)。

趙建賓是廣聯智通科技行政總裁,擁有電氣工程背景,他一直認為智能路由器的需求很大。他預料,隨著智能手機大行其道及互聯網普及率提高,未來幾年Wi-Fi路由器的銷量將不斷上升勢。

這家初創企業的Wi-Fi模組為可擴展性設計,與互聯網全面連接。所有設備都連接到雲端平台,提供設備之間即時通訊、用戶行為大數據分析,以及智能攝像頭的視頻處理及綜述功能。

趙建賓解釋何以需要靈活性:「無論是住宅、辦公室還是酒店,人們把越來越多連網裝置(connected device)聯繫起來,他們需要具有裝置管理及高端安全等功能的智能路由器,這不僅是為平板電腦及智能手機而設,也適用於連網電器。我們的Wi-Fi智能路由器旨在促進家庭或辦公室自動化,提高能源效益及節省更多成本。未來,Wi-Fi智能路由器可望成為連網智能家居或辦公室的樞紐。

「我們根據用戶評估及可用性分析,花了大約兩年時間把技術商業化。要把我們的技術設計成最能滿足企業和用戶需求的體驗,我們必須仔細聆聽。」

該公司的核心團隊由來自香港及中國內地的工程師和Wi-Fi專家組成。在香港科學園,廣聯智通科技的辦公室還有一個較小的團隊,負責產品設計和營銷推廣。該公司希望把香港設計、西方市場和內地製造結合起來,建立全球業務。

該公司採用企業對企業(B2B)和企業對消費者(B2C)的模式。在B2B營銷中,該公司將與西方硬件製造商合作。B2C模式的關鍵是建立強大的品牌,令目標客戶留下深刻印象。

趙建賓說:「隨著Wi-Fi在北美、歐洲、澳洲和中國內地的應用快速增加,目前我們內地與海外市場的組合也較為平衡。」

「我們預期公司會快速增長,計劃聘請更多人手。我們需要有全球視野、熱衷於使用科技來改善生活的人加盟。」

資料提供 圖片:馬穎德
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