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香港初創趨勢:核心科技

自政府推出「大學科技初創企業資助計劃」[1]後,香港學術界把科研成果化為商品的意欲明顯上升。「大學科技初創企業資助計劃」旨在鼓勵大學進行更多創業活動,讓更多大學知識產權獲開發成為商品,把研發成果從校園帶到現實世界。

近年,從大學衍生出來的公司迅速冒起。這些公司集中研發尖端核心科技,涉及物理、生物、化學、新物料及生命科學等範疇。從發明到成為商品的過程中有一些缺口,需要這些大學衍生公司去填補。他們就像橋樑一樣,把大學的中流研究與私人公司的工業發展連接起來。

這些科研公司仍在起步階段,不過已在拯救生命、防治疾病、提升生活質素方面帶來新突破,前景一片光明。

香港本地研發的幹細胞療法技術 (薈新科技專訪)

全球有數以百萬計柏金遜症患者。治療雖然能舒緩症狀,但無法令患者痊癒。科學家一直進行實驗,研究利用幹細胞治療柏金遜症及其他退化疾病的可能性。

薈新科技是一家生物科技初創企業,總部設於香港。該公司行政總裁雷雅萍博士分享了一項令人振奮的科研成果,或能針對柏金遜症提供有效的幹細胞療法。薈新科技至今已奪得24項本地及國際大獎。

過去數年,雷博士和她的團隊一直以動物進行臨床前試驗,結果令人鼓舞。研究顯示,療法能讓試驗對象恢復80%正常機能。團隊現正計劃進行臨床試驗,把幹細胞移植到柏金遜症患者體內。臨床試驗結果將會證明這種幹細胞療法能否有效治療柏金遜症。

相片:薈新科技有限公司獲Mediazone頒發2017年香港最有價值企業大獎。 (中:翁建霖教授;右:雷雅萍博士)
薈新科技有限公司獲Mediazone頒發2017年香港最有價值企業大獎。 (中:翁建霖教授;右:雷雅萍博士)
相片:薈新科技有限公司獲Mediazone頒發2017年香港最有價值企業大獎。 (中:翁建霖教授;右:雷雅萍博士)
薈新科技有限公司獲Mediazone頒發2017年香港最有價值企業大獎。 (中:翁建霖教授;右:雷雅萍博士)

雷博士的博士研究論文主題是柏金遜症,由浸會大學翁建霖教授指導。兩人深信,研究結果將能為柏金遜症病人提供盼望已久的治癒方法。2014年,雷博士及翁教授經浸會大學加入「大學科技初創企業資助計劃」,並成立初創企業,致力把科研成果化為商品。

對雷博士和她的團隊來說,提供柏金遜症療法只是第一步。雷博士說:「我的博士研究論文主題是柏金遜症,所以我們很自然地以柏金遜症來開始實驗。不過,我們的幹細胞療法,原理是利用幹細胞來恢復退化及/或受損的細胞。因此,理論上,這種療法可以應用於各類型的神經系統退化疾病,例如阿茲海默氏症,以及一些引致細胞死亡的創傷性腦部受損,例如中風及其他情況。我們的幹細胞療法基本上能應用於無數情況。」

薈新科技的幹細胞療法亦為治療第三期癌症帶來希望。第三期癌症意味癌細胞已擴散至腫瘤範圍以外,並蔓延至較遠的器官。雖然現階段尚要克服一些技術問題,不過雷博士相信,薈新科技的研究有望為後期癌症病人提供新療法。

薈新科技參與了瑞士及新加坡等地的國際生物科技展覽會,期望拓展業務網絡,同時亦與病人協會保持聯繫。

雷博士說:「科研公司興起,這是近年出現的現象。像我們這樣的生物科技初創企業,目的是要推動科學知識,並讓我們創造的知識充分發揮它的價值。我們仍在學習怎樣一邊從事科研,一邊營商。在開始這家公司前,我連怎樣看資產負債表和損益表也不懂。作為一個創業人士,一切都是從基本學起。」

薈新科技現時與一家總部設於英國的國際藥劑公司合作。除了財政支援外,薈新科技亦定期與該公司溝通,瞭解最新的國際行業標準及規例,並為臨床試驗做準備。

雷博士說:「香港科技園公司亦為我們和一些國際投資者穿針引線,因為香港的生物科技創業資本基金很少。香港的營運成本高,加上現在我們還有很長的路要走,才能把首項產品推出市場,所以我和同事們的薪酬都很微薄,而且開支方面必須非常審慎。不過,我們都十分熱愛這份工作,這份熱忱是我們走下去的動力。」

發明屬於21世紀的物料 (國泰光電專訪)

浸會大學物理系講座教授謝國偉首次聽聞蘋果公司(Apple)採用藍寶石水晶玻璃製造iPhone顯示屏時,便覺得應該要有一種更好、更符合成本效益的物料。藍寶石的硬度僅次於鑽石,製成玻璃面板會有絕佳的防刮作用,不過缺點是成本高、製作過程繁複,而且重身和易碎。

謝教授從事薄膜研究10年,在物理、材料科學及電氣與電子工程方面都知識淵博。他有信心能為這個問題找出解決方法。2014年,謝教授與多名物理學家及工程師創立國泰光電,嘗試以新技術把藍寶石薄膜加到不同種類的基材上,例如石英、玻璃或塑膠。

經過6個月持續不懈的努力,團隊終於研發出一種把藍寶石薄膜加到透明基材的嶄新方法。這種方法有很多好處。製成品除了極度堅硬外,亦較能防碎,重量較輕,製作過程亦較易。

國泰光電把這種玻璃防刮薄膜命名為「鐵甲玻璃」。2016年4月,「鐵甲玻璃」榮獲日內瓦國際發明展的最高榮譽大獎。大會展出來自40個國家和地區逾千項新發明和產品,由國際專家組成的評審團評分。這個發明展被譽為全球最重要的發明展覽會,大獎既充分肯定了「鐵甲玻璃」的優點,亦鞏固了國泰光電的決心,要把這項科技成果化為商品。

謝教授說:「這種新技術具備不少優越的特質,在21世紀可以有許多嶄新及令人期待的應用方法。『鐵甲玻璃』是一個開端,讓我們能以先進實惠的方法,把防刮及堅硬的物科應用於全球各式各樣的顯示屏。這種方法能應用在電子裝置的顯示屏,例如電腦屏幕、平板電腦,以至智能電話、相機鏡頭及手錶。」

國泰光電以薄膜沉積及後續處理程序為基礎,研發出一系列創新產品。至今,該公司獨特的藍寶石薄膜沉積技術已取得逾10項專利,並可即時用於大規模生產。

相片:國泰光電聯合創辦人謝國偉教授(中)向前香港特別行政區行政長官梁振英介紹該公司的科技。
國泰光電聯合創辦人謝國偉教授(中)向前香港特別行政區行政長官梁振英介紹該公司的科技。
相片:國泰光電聯合創辦人謝國偉教授(中)向前香港特別行政區行政長官梁振英介紹該公司的科技。
國泰光電聯合創辦人謝國偉教授(中)向前香港特別行政區行政長官梁振英介紹該公司的科技。

謝教授說:「這間初創公司的創辦人全是科學家和工程師,所以我們希望公司繼續以科研為主。我們希望向企業批出這項尖端科技的特許權,亦無意過度參與生產程序。因此,我們正積極尋求與其他企業合作。」

謝教授承認,欠缺業務拓展專才是國泰光電的一個弱點:「我們當中沒有一個貼近市場,在評估消費者需求方面亦不太在行。大學的知識轉移處提供很多支援,幫助我們和業界聯繫,並提供法律意見。不過,我們最終仍須擁有自己的業務發展團隊。我們現正探討進行下一輪集資的可能性。」

謝教授認為,創業社區對於創業人士來說十分重要。雖然政府能提供津貼、資本及其他協助,但只有創業人士才能理解彼此的歷程,在創業路途上互相扶持。

 


[1]「大學科技初創企業資助計劃」是創新科技署在創新及科技基金下推出的一項資助計劃,向6所本地大學提供每年2,400萬港元(310萬美元)的資助,最初為期3年,目的是鼓勵大學師生創立科技初創企業,將科研成果化為商品。

資料提供 圖片:馬穎德
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