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香港成为大湾区的临床医学技术试验基地

中国人越来越关注健康,对先进临床医疗诊断和药物治疗的需求也随之上升。为满足社会需要,中国内地政府为癌症和罕见疾病治疗服务提供税务优惠等多项措施[1]。不少内地人亦会考虑到香港寻找先进医疗诊断以至癌症治疗等服务。除因香港医疗系统声誉良好外,也是由于香港采用的药物、设备、诊断工具及其他先进临床医学技术都与时并进,还得到例如美国食品及药物管理局(FDA)和欧盟欧洲药品管理局(EMA)等海外监管机构批准。

然而,在内地要是没有认可的中国病人临床数据,这些先进设备和临床技术往往很难获得中国国家药品监督管理局(前身是国家食品药品监督管理总局CFDA)批准,内地病人也因此难以直接接受相关治疗和服务。不过,随著大湾区各地计划进一步推动跨境生物医学服务合作,香港将成为一个提供测试数据的理想平台,协助内地医学界采用外国的临床诊断技术。

测试数据是主要关键

安高生命医学创办人兼执行总监林知达博士早前接受香港贸发局经贸研究访问。他指出,内地人对高科技医疗服务的需求不断上升,与内地业界在这方面的供应能力出现差距。林博士说:「在内地,严重疾病患者较愿意付出昂贵金钱接受新一代医疗诊断和治疗,例如监测癌细胞扩散的医疗诊断。然而,他们接触这类先进服务的渠道却相当有限,因为相关的最新技术大多在美国或欧洲研发,而整个亚洲,包括香港和内地,都未有相应的临床试验,所以内地病人无法即时采用。」

照片:内地对先进医疗服务和药物治疗的需求上升。
内地对先进医疗服务和药物治疗的需求上升。
照片:内地对先进医疗服务和药物治疗的需求上升。
内地对先进医疗服务和药物治疗的需求上升。
照片:香港可作为理想的医疗平台。
香港可作为理想的医疗平台。
照片:香港可作为理想的医疗平台。
香港可作为理想的医疗平台。

林博士指出,中国社会缺乏相关临床数据,令一些本可拯救生命的医疗技术难以派上用场。他举例指,循环肿瘤细胞(CTCs)计数法是一种愈益成熟的先进技术,可实时检测和监察癌病发展,而透过血液样本测试进行的循环肿瘤细胞检测则可用来监察癌细胞有否扩散至邻近组织及其他器官,现时已经证明相当有效。事实上,癌细胞扩散对癌症病人来说是个致命威胁,大部分与癌症相关的死亡个案都与此有密切关系。然而,传统的活组织检查(活检)诊断却要在肿瘤形成后方可进行,但那时肿瘤已生长到较大体积。在很多个案中,这种方法都耽误了癌症检测和治疗。

安高生命医学以液体活检方法为癌症病人提供循环肿瘤细胞检测服务,成为这个领域的先驱。该公司基于一项获欧盟体外诊断医疗设备(CE-IVD)标签和美国食品及药物管理局认可的微流体技术, 发展出一套崭新的检测服务,从血液样本浓缩及检测循环肿瘤细胞。安高生命医学运用以上技术,以及在香港自行研发的循环肿瘤细胞分析软件和试剂,至今已透过其专有分析平台测试了300多个在本港获得的血液样本。该公司又进一步将循环肿瘤细胞与旗下的「下世代测序」(NGS)服务结合,帮助病人找出癌症基因组谱,检测临床相关基因突变,这能为医生提供重要的参考数据,为癌症病人制订精准的治疗方案。

临床医学试验基地

林博士谈到安高生命医学的工作如何帮助内地病人:「安高生命医学与香港大学医学院合作,已于华人病患者的样本上验证循环肿瘤细胞技术。随后,此技术已应用在本港的病人,当中包括从内地来港求医的病人。我们的例子足以证明,香港可以作为一个理想的医疗平台,按照严格医疗标准使用最先进的技术,为本港和内地病人提供协助。」

目前,安高生命医学和其他业内公司需要更有利临床医学技术业的环境,才可进一步发挥所长。在这方面,香港已有一定进展。2019年2月,香港政府在2019-2020年度《财政预算案》中宣布,将拨款约12亿港元设立香港基因组中心,以及推动去年《施政报告》宣布的香港基因组计划,于未来6年进行40,000至50,000次全基因组测序[2]。上述措施料有助促进基因组治疗对香港及其他地区病人的临床应用和相关创新科学研究。

与此同时,2019年2月颁布的《粤港澳大湾区发展规划纲要》也提出要促进大湾区的临床医学研究和发展[3]。在2019年3月1日举行的粤港澳大湾区建设领导小组第二次全体会议上,中央政府支持推出跨境快速通关措施,促进大湾区各地科研样本、实验试剂和遗传资源的流通[4]。在这些措施推动下,香港将成为海外先进临床医学技术于大湾区应用前的重要试验基地。

 

[注:更多详情,请参阅香港贸发局研究报告:香港推动大湾区生物医药产业创新发展]

 


[1] 详情请参阅《实施抗癌药品最新增值税政策》及《降低罕见病药品增值税

[2] 资料来源:香港特别行政区政府2019-20年度财政预算案

[3] 详情请参阅《粤港澳大湾区发展规划纲要发布

[4] 详情请参阅《八项措施便利大湾区人流物流

资料提供 图片:赵永础
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