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香港:海外初创公司首选基地

香港拥有完备的基础设施、稳健的金融和法律制度、多元化和教育程度良好的人口,以及东西文化结合的思维,这些因素令许多有意在亚洲创业的公司首选在香港建立基地。

香港的初创企业发展蓬勃。除了本地新晋业者数目日增外,越来越多海外初创公司亦以香港作为基地。吸引这些海外初创公司来港发展的因素很多,下文一一分析。

文化方面,香港深受西方文化影响,对有意在亚洲寻找机遇的海外初创公司来说,香港无疑是个理想的基地。无论是法制、语言还是商业惯例,香港都能够与西方无缝融合。此外,香港最流行的社交平台,例如脸书(Facebook)、Instagram、WhatsApp、谷歌(Google)及领英(LinkedIn),也是北美洲和欧洲国家所普遍使用的。

地理方面,香港靠近中国内地这个庞大的市场。有意拓展内地市场的海外初创公司,可以在香港成立办事处,方便与外国公司签订合约;在内地则只开设一个成本中心,这种做法能为他们带来很大的税务优势。开发硬件产品的初创公司,同样首选在香港建立基地,因为此举既可靠近深圳的大规模制造中心,又能尽享香港提供的各种便利。总部设于美国的Neosen Energy LLC是一家无线充电、太阳能和物联网追踪公司。他们于2015年在香港开设亚洲的工程及营运中心,负责管理供应链,以及监督新技术由设计、开发、营销及制造的执行情况。

不少金融科技初创公司亦被吸引前来香港发展,原因是很多大型金融服务客户的总部均设于香港。在这里,金融科技初创公司很容易接触到金融业的最高决策人。此外,金融科技在香港兴起,与越来越多金融科技初创公司选择落户香港有关,一方面是由于香港的监管环境远较内地的公开透明,另一方面是以香港为门户,方便拓展内地市场。事实上,香港汇聚来自本地、内地及海外的金融科技初创公司,有能力成为面向全球的金融科技创新发展中心。

香港的互联网及智能电话普及率在亚洲名列前茅,因而成为许多电子商贸服务的理想基地。成立于伦敦的Deliveroo提供网上订餐和派送服务,该公司于2015年进入香港市场。由于香港人口富裕及喜欢使用流动通讯设备,对各种各样的美食以及优良便利的服务需求很大,因此Deliveroo很快便渗透全港各地。

另一方面,不少初创公司认为香港最适合作为商业模式的试点,或是验证概念的理想地方,原因是许多总部设于香港的企业本身是业界的全球领导者,特别是物业管理(例如新鸿基地产公司)、金融(例如多家业务遍布全球的大型银行)、基础设施(例如香港国际机场)以及运输(例如港铁公司)等范畴;初创公司若能争取到这些业界龙头成为客户,将可大大提升品牌的信誉,并为日后扩展市场打稳基础。

另一例子是物联网服务供应商Thinxtra。该公司最近宣布将进入香港市场,并对政府支持初创公司以及致力推动香港成为智慧城市表示欢迎。

总括而言,海外初创公司来港设立基地,对推动香港走在亚洲以至全球初创浪潮的前端,发挥了重要作用。

香港:城市交通数码应用程式示范平台(Citymapper专访)

相片:Citymapper是一个城市交通数码应用程式,公司总部设于伦敦。
Citymapper是一个城市交通数码应用程式,公司总部设于伦敦。
相片:Citymapper是一个城市交通数码应用程式,公司总部设于伦敦。
Citymapper是一个城市交通数码应用程式,公司总部设于伦敦。

Citymapper是一个城市交通数码应用程式,公司总部设于伦敦。Citymapper认为香港是个重要的市场,因为香港的城市交通网络庞大,在亚洲数一数二;公共交通工具使用率之高也在全球城市前列。若在香港成功应用,可有助验证这个应用程式的概念及设计功能。

Citymapper香港公司总经理苏颂礼说:「Citymapper不单是个数码地图,更是你的城市交通数码助手,让你在城市走动更加便捷。无论你身处城市森林纽约,还是充满异国风情的伊斯坦布尔,抑或只是想在香港找到去餐厅的路,Citymapper都可以告诉你最快到达目的地的路线,并指导你如何一步一步由A点去到B点。」

Citymapper涵盖大部分的城市运输模式,包括地铁、巴士、铁路、渡轮、单车、Uber及步行。有了这个程式的帮忙,用家可以通过导航,找到不熟悉的大小道路,方便易用。除了提供点对点的最快路线外,亦逐步提示方向,例如如何到达巴士站,甚至在港铁站平台哪个位置站立,并会估算路程需时多久。

这个应用程式提供实时资讯,也就是只会显示当刻可供使用的交通工具。例如,如果你在半夜搜索,那只会显示你当时可以乘搭的选项。

Citymapper 的创办人曾是谷歌(Google)的雇员,是个技术产品设计工程师,最初在伦敦推出这个应用程式。伦敦交通局(TfL)发布了城市高度集成的公交车,自行车和火车系统的公开数据。由于伦敦的交通运输资讯透明度高又容易获得,令伦敦成为验证像Citymapper这样的城市交通应用程式概念的理想地方。

苏颂礼表示,当初发现Citymapper纯属偶然。他说:「有一次我使用Foursquare应用程式寻找意大利餐厅时,Citymapper弹了出来,提供非常丰富的路线资讯。我留意到这个应用程式没有包括香港,便通过程式内的「投选下个城市」功能作出建议。大概三个月后,Citymapper便加入了 香港。」

目前,Citymapper已在39个城市提供服务。除了欧洲、美国及加拿大的主要城市外,还包括香港、新加坡、首尔和东京。Soo表示:「新加坡在向公众发布政府讯息方面大有进展,他们上载了数以千计的数据集到互联网。首尔亦支持现时流行的开放数据政策。为免落后于其他城市,香港政府必须更加积极采取开放数据措施。

「很多人问我,Citymapper与其他数码地图有何不同之处。我认为我们更注重细节。为了帮助你更加节省行程时间,我们不但向你显示港铁站的位置,还有在哪里进入和离开车站。我们还会建议你在港铁平台上哪个位置站立,让你可以最快速度走到正确出口。我们的The Public Transport + Uber功能显示了港铁或渡轮服务与Uber结合的可能性,让你可以在旅程中得到两方面最大的便利。只须按两个键便可预先安排Uber在港鐡站或渡轮码头等候接待。」

Citymapper已向天使投资者及创业投资者筹得5,000万美元。这些投资者押注在这家初创公司的创新产品概念、先进的路线规划技术,以及惊人的用家增长速度上。

 

资料提供 图片:马颖德
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