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香港:海外初創公司首選基地

香港擁有完備的基礎設施、穩健的金融和法律制度、多元化和教育程度良好的人口,以及東西文化結合的思維,這些因素令許多有意在亞洲創業的公司首選在香港建立基地。

香港的初創企業發展蓬勃。除了本地新晉業者數目日增外,越來越多海外初創公司亦以香港作為基地。吸引這些海外初創公司來港發展的因素很多,下文一一分析。

文化方面,香港深受西方文化影響,對有意在亞洲尋找機遇的海外初創公司來說,香港無疑是個理想的基地。無論是法制、語言還是商業慣例,香港都能夠與西方無縫融合。此外,香港最流行的社交平台,例如臉書(Facebook)、Instagram、WhatsApp、谷歌(Google)及領英(LinkedIn),也是北美洲和歐洲國家所普遍使用的。

地理方面,香港靠近中國內地這個龐大的市場。有意拓展內地市場的海外初創公司,可以在香港成立辦事處,方便與外國公司簽訂合約;在內地則只開設一個成本中心,這種做法能為他們帶來很大的稅務優勢。開發硬件產品的初創公司,同樣首選在香港建立基地,因為此舉既可靠近深圳的大規模製造中心,又能盡享香港提供的各種便利。總部設於美國的Neosen Energy LLC是一家無線充電、太陽能和物聯網追蹤公司。他們於2015年在香港開設亞洲的工程及營運中心,負責管理供應鏈,以及監督新技術由設計、開發、營銷及製造的執行情況。

不少金融科技初創公司亦被吸引前來香港發展,原因是很多大型金融服務客戶的總部均設於香港。在這裡,金融科技初創公司很容易接觸到金融業的最高決策人。此外,金融科技在香港興起,與越來越多金融科技初創公司選擇落戶香港有關,一方面是由於香港的監管環境遠較內地的公開透明,另一方面是以香港為門戶,方便拓展內地市場。事實上,香港匯聚來自本地、內地及海外的金融科技初創公司,有能力成為面向全球的金融科技創新發展中心。

香港的互聯網及智能電話普及率在亞洲名列前茅,因而成為許多電子商貿服務的理想基地。成立於倫敦的Deliveroo提供網上訂餐和派送服務,該公司於2015年進入香港市場。由於香港人口富裕及喜歡使用流動通訊設備,對各種各樣的美食以及優良便利的服務需求很大,因此Deliveroo很快便滲透全港各地。

另一方面,不少初創公司認為香港最適合作為商業模式的試點,或是驗證概念的理想地方,原因是許多總部設於香港的企業本身是業界的全球領導者,特別是物業管理(例如新鴻基地產公司)、金融(例如多家業務遍布全球的大型銀行)、基礎設施(例如香港國際機場)以及運輸(例如港鐵公司)等範疇;初創公司若能爭取到這些業界龍頭成為客戶,將可大大提升品牌的信譽,並為日後擴展市場打穩基礎。

另一例子是物聯網服務供應商Thinxtra。該公司最近宣布將進入香港市場,並對政府支持初創公司以及致力推動香港成為智慧城市表示歡迎。

總括而言,海外初創公司來港設立基地,對推動香港走在亞洲以至全球初創浪潮的前端,發揮了重要作用。

香港:城市交通數碼應用程式示範平台(Citymapper專訪)

相片:Citymapper是一個城市交通數碼應用程式,公司總部設於倫敦。
Citymapper是一個城市交通數碼應用程式,公司總部設於倫敦。
相片:Citymapper是一個城市交通數碼應用程式,公司總部設於倫敦。
Citymapper是一個城市交通數碼應用程式,公司總部設於倫敦。

Citymapper是一個城市交通數碼應用程式,公司總部設於倫敦。Citymapper認為香港是個重要的市場,因為香港的城市交通網絡龐大,在亞洲數一數二;公共交通工具使用率之高也在全球城市前列。若在香港成功應用,可有助驗證這個應用程式的概念及設計功能。

Citymapper香港公司總經理蘇頌禮說:「Citymapper不單是個數碼地圖,更是你的城市交通數碼助手,讓你在城市走動更加便捷。無論你身處城市森林紐約,還是充滿異國風情的伊斯坦布爾,抑或只是想在香港找到去餐廳的路,Citymapper都可以告訴你最快到達目的地的路線,並指導你如何一步一步由A點去到B點。」

Citymapper涵蓋大部分的城市運輸模式,包括地鐵、巴士、鐵路、渡輪、單車、Uber及步行。有了這個程式的幫忙,用家可以通過導航,找到不熟悉的大小道路,方便易用。除了提供點對點的最快路線外,亦逐步提示方向,例如如何到達巴士站,甚至在港鐵站平台哪個位置站立,並會估算路程需時多久。

這個應用程式提供實時資訊,也就是只會顯示當刻可供使用的交通工具。例如,如果你在半夜搜索,那只會顯示你當時可以乘搭的選項。

Citymapper 的創辦人曾是谷歌(Google)的僱員,是個技術產品設計工程師,最初在倫敦推出這個應用程式。倫敦交通局(TfL)發布了城市高度集成的公交車,自行車和火車系統的公開數據。由於倫敦的交通運輸資訊透明度高又容易獲得,令倫敦成為驗證像Citymapper這樣的城市交通應用程式概念的理想地方。

蘇頌禮表示,當初發現Citymapper純屬偶然。他說:「有一次我使用Foursquare應用程式尋找意大利餐廳時,Citymapper彈了出來,提供非常豐富的路線資訊。我留意到這個應用程式沒有包括香港,便通過程式內的「投選下個城市」功能作出建議。大概三個月後,Citymapper便加入了 香港。」

目前,Citymapper已在39個城市提供服務。除了歐洲、美國及加拿大的主要城市外,還包括香港、新加坡、首爾和東京。Soo表示:「新加坡在向公眾發布政府訊息方面大有進展,他們上載了數以千計的數據集到互聯網。首爾亦支持現時流行的開放數據政策。為免落後於其他城市,香港政府必須更加積極採取開放數據措施。

「很多人問我,Citymapper與其他數碼地圖有何不同之處。我認為我們更注重細節。為了幫助你更加節省行程時間,我們不但向你顯示港鐵站的位置,還有在哪裡進入和離開車站。我們還會建議你在港鐵平台上哪個位置站立,讓你可以最快速度走到正確出口。我們的The Public Transport + Uber功能顯示了港鐵或渡輪服務與Uber結合的可能性,讓你可以在旅程中得到兩方面最大的便利。只須按兩個鍵便可預先安排Uber在港鐡站或渡輪碼頭等候接待。」

Citymapper已向天使投資者及創業投資者籌得5,000萬美元。這些投資者押注在這家初創公司的創新產品概念、先進的路線規劃技術,以及驚人的用家增長速度上。

 

資料提供 圖片:馬穎德
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