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香港–澳洲自由貿易協定:要點與影響

香港與澳洲於2019年3月26日簽署《自由貿易協定》和《投資協定》,待兩地政府各自完成內部程序後協定便會生效。根據兩份雙邊協定,香港公司可在澳洲市場就各類服務行業享有具法律保障的市場准入及國民待遇,而香港也可藉此加強吸納澳洲人才,進一步鞏固作為服務平台的優勢。

根據《自貿協定》,香港及澳洲的所有原產貨物可以零關稅進入對方市場。雙方也協調了食品產品及葡萄酒貿易的技術法規,促進香港發展成澳洲產品的貿易及分銷樞紐。《自貿協定》的其他好處包括簡化商務旅遊安排、方便雙方參與彼此的政府採購市場、有效保護知識產權,以及促進競爭等。

貨物貿易承諾有助強化香港貿易樞紐地位

香港及澳洲承諾在《自貿協定》生效後,撤銷對原產自另一方的貨物所有關稅。一般而言,以上待遇涉及稅則歸類改變標準或區域價值含量須達40%的標準。申請免關稅待遇的程序十分簡單,生產商、出口商或進口商只須填妥並提交原產地聲明便可。

香港是個以服務業為主的經濟體,本地製造產品數量甚少。2018年,香港向澳洲出口的本地產品總值為6.71億港元,僅佔本港對該國的總出口1.9%。現時,澳洲的平均適用關稅率為2.5%,但紡織品、服裝及皮革產品等若干類消費品的關稅率最高為5%。根據香港工業貿易署資料,在澳洲的免關稅待遇承諾下,香港每年可在關稅方面節省約1,600萬港元。

事實上,香港出口商大多在中國內地設有生產基地,因此可受惠於2015年生效的《中國–澳洲自由貿易協定》。在該協定訂明的分階段減免關稅措施下,自2019年1月1日起,所有內地貨物已可免關稅輸入澳洲市場。同時,《中澳自貿協定》也考慮了現代的貿易慣例,容許商家使用香港等第三方運輸及分銷樞紐付運貨物。因此,出口商只要符合該協定訂明的各項條件,即使經第三方國家或地區輸出貨物,也可享受免關稅待遇。

除了中國外,澳洲也和新西蘭、新加坡、美國、泰國、智利、東盟、馬來西亞、韓國及日本訂有自由貿易協定,也是《跨太平洋夥伴全面進展協定》(CPTPP)的11個簽署國之一。

表: 澳洲的適用最惠國稅率
表: 澳洲的適用最惠國稅率
表: 2018年香港向澳洲出口的本地產品主要類別
表: 2018年香港向澳洲出口的本地產品主要類別

目前,香港並無對澳洲貨物徵收任何進口關稅。不過,為便利澳洲產品輸往本港,兩地政府協調了食品及葡萄酒方面的技術規定,兩者為澳洲輸往本港的兩大產品類別。具體而言,兩地政府為葡萄酒的標籤規定制訂標準,減少葡萄酒生產商及出口商的疑慮。食品產品方面,雙方同意設立機制,迅速處理涉及易腐壞貨物的通關延誤問題。香港及澳洲為非關稅貿易壁壘達成以上協議,預料可增強澳洲出口商的信心,令他們更樂意以香港作為貿易及分銷中心,以及透過本港滿足粵港澳大灣區日益增長的需求。

表: 2018年香港從澳洲進口的主要產品類別
表: 2018年香港從澳洲進口的主要產品類別

全面開放仲裁服務

香港及澳洲都是以服務業為主的經濟體。2017年,澳洲是香港的第七大服務貿易夥伴,服務貿易總值為440億港元,主要領域包括運輸、專業及金融服務,以及個人及商務/教育相關旅遊等。

表: 2017至2018年香港及澳洲之間首五大類服務貿易
表: 2017至2018年香港及澳洲之間首五大類服務貿易

《自貿協定》的服務貿易承諾覆蓋140多個服務行業,例如專業、商業、運輸、金融及電訊服務等。香港的服務供應商享有這些指定行業的市場准入待遇,包括可在澳洲設立公司、在類似情況下所獲待遇不遜於當地服務供應商,以及自動享有澳洲根據日後任何自貿協定向其他經濟體提供的任何進一步開放措施等。《自貿協定》還包含多份附加函件,由兩地政府互相承諾將繼續協商,以制訂專業資格及註冊互認安排。

在《自貿協定》下,澳洲向香港開放的服務行業,較其於世界貿易組織所作的承諾多40%。這些行業包括自然科學及工程類研發服務、技術檢測及分析服務、製造業附帶服務、多種環保服務等。其中,澳洲更承諾全方位開放仲裁、調停和調解服務及若干鐵路運輸服務。除了新西蘭外,澳洲先前從未向其他自貿協定夥伴提供這個待遇。

香港向澳洲作出的承諾同樣覆蓋多類服務,且在多個行業提供的待遇都超越了世貿水平。這些承諾不但令香港服務供應商更安心進入澳洲市場,也有助香港吸納澳洲的人才,對本港維持區內服務平台的地位極為重要。

電子商貿承諾掃除數碼貿易疑慮

電子商貿方面,根據《自貿協定》,香港及澳洲同意不對電子傳送徵收關稅,包括以電子形式傳送的內容。先前,香港及澳洲僅以世貿成員的身份,同意暫時不對電子傳送徵收關稅,也無就此明確界定範圍。另外,《自貿協定》也訂有措施促進電子商貿活動,內容涵蓋電子簽署、無紙貿易、為跨境交易提供電子付款服務、個人資料保護,以及自由選擇電腦設施所在地等。在貿易保護主義籠罩全球下,這些承諾可為兩地從事數碼貿易的企業提供法律保障。

投資審查門檻放寬

除《自貿協定》外,香港與澳洲還簽訂了《投資協定》,取代1993 年簽署的原有版本。據此,澳洲同意把香港投資者到當地投資時須接受審查的投資金額門檻,由2.66億澳元(1.88億美元)放寬至11.54億澳元(8.17億美元)。此舉可為到澳洲發展的香港投資者營造公平環境,與當地其他外來投資者競爭。同時,在新《投資協定》下,兩地投資者也可受惠於投資待遇及保護方面的現代化條文。

截至2017年年底,澳洲為香港的第八大向外直接投資目的地,投資存量為1,340億港元;澳洲也是香港的第17大外來直接投資來源地,投資存量為330億港元。

資料提供 圖片:馬穎德
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