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香港–澳洲自由贸易协定:要点与影响

香港与澳洲于2019年3月26日签署《自由贸易协定》和《投资协定》,待两地政府各自完成内部程序后协定便会生效。根据两份双边协定,香港公司可在澳洲市场就各类服务行业享有具法律保障的市场准入及国民待遇,而香港也可藉此加强吸纳澳洲人才,进一步巩固作为服务平台的优势。

根据《自贸协定》,香港及澳洲的所有原产货物可以零关税进入对方市场。双方也协调了食品产品及葡萄酒贸易的技术法规,促进香港发展成澳洲产品的贸易及分销枢纽。《自贸协定》的其他好处包括简化商务旅游安排、方便双方参与彼此的政府采购市场、有效保护知识产权,以及促进竞争等。

货物贸易承诺有助强化香港贸易枢纽地位

香港及澳洲承诺在《自贸协定》生效后,撤销对原产自另一方的货物所有关税。一般而言,以上待遇涉及税则归类改变标准或区域价值含量须达40%的标准。申请免关税待遇的程序十分简单,生产商、出口商或进口商只须填妥并提交原产地声明便可。

香港是个以服务业为主的经济体,本地制造产品数量甚少。2018年,香港向澳洲出口的本地产品总值为6.71亿港元,仅占本港对该国的总出口1.9%。现时,澳洲的平均适用关税率为2.5%,但纺织品、服装及皮革产品等若干类消费品的关税率最高为5%。根据香港工业贸易署资料,在澳洲的免关税待遇承诺下,香港每年可在关税方面节省约1,600万港元。

事实上,香港出口商大多在中国内地设有生产基地,因此可受惠于2015年生效的《中国–澳洲自由贸易协定》。在该协定订明的分阶段减免关税措施下,自2019年1月1日起,所有内地货物已可免关税输入澳洲市场。同时,《中澳自贸协定》也考虑了现代的贸易惯例,容许商家使用香港等第三方运输及分销枢纽付运货物。因此,出口商只要符合该协定订明的各项条件,即使经第三方国家或地区输出货物,也可享受免关税待遇。

除了中国外,澳洲也和新西兰、新加坡、美国、泰国、智利、东盟、马来西亚、韩国及日本订有自由贸易协定,也是《跨太平洋伙伴全面进展协定》(CPTPP)的11个签署国之一。

表: 澳洲的适用最惠国税率
表: 澳洲的适用最惠国税率
表: 2018年香港向澳洲出口的本地产品主要类别
表: 2018年香港向澳洲出口的本地产品主要类别

目前,香港并无对澳洲货物征收任何进口关税。不过,为便利澳洲产品输往本港,两地政府协调了食品及葡萄酒方面的技术规定,两者为澳洲输往本港的两大产品类别。具体而言,两地政府为葡萄酒的标签规定制订标准,减少葡萄酒生产商及出口商的疑虑。食品产品方面,双方同意设立机制,迅速处理涉及易腐坏货物的通关延误问题。香港及澳洲为非关税贸易壁垒达成以上协议,预料可增强澳洲出口商的信心,令他们更乐意以香港作为贸易及分销中心,以及透过本港满足粤港澳大湾区日益增长的需求。

表: 2018年香港从澳洲进口的主要产品类别
表: 2018年香港从澳洲进口的主要产品类别

全面开放仲裁服务

香港及澳洲都是以服务业为主的经济体。2017年,澳洲是香港的第七大服务贸易伙伴,服务贸易总值为440亿港元,主要领域包括运输、专业及金融服务,以及个人及商务/教育相关旅游等。

表: 2017至2018年香港及澳洲之间首五大类服务贸易
表: 2017至2018年香港及澳洲之间首五大类服务贸易

《自贸协定》的服务贸易承诺覆盖140多个服务行业,例如专业、商业、运输、金融及电讯服务等。香港的服务供应商享有这些指定行业的市场准入待遇,包括可在澳洲设立公司、在类似情况下所获待遇不逊于当地服务供应商,以及自动享有澳洲根据日后任何自贸协定向其他经济体提供的任何进一步开放措施等。《自贸协定》还包含多份附加函件,由两地政府互相承诺将继续协商,以制订专业资格及注册互认安排。

在《自贸协定》下,澳洲向香港开放的服务行业,较其于世界贸易组织所作的承诺多40%。这些行业包括自然科学及工程类研发服务、技术检测及分析服务、制造业附带服务、多种环保服务等。其中,澳洲更承诺全方位开放仲裁、调停和调解服务及若干铁路运输服务。除了新西兰外,澳洲先前从未向其他自贸协定伙伴提供这个待遇。

香港向澳洲作出的承诺同样覆盖多类服务,且在多个行业提供的待遇都超越了世贸水平。这些承诺不但令香港服务供应商更安心进入澳洲市场,也有助香港吸纳澳洲的人才,对本港维持区内服务平台的地位极为重要。

电子商贸承诺扫除数码贸易疑虑

电子商贸方面,根据《自贸协定》,香港及澳洲同意不对电子传送征收关税,包括以电子形式传送的内容。先前,香港及澳洲仅以世贸成员的身份,同意暂时不对电子传送征收关税,也无就此明确界定范围。另外,《自贸协定》也订有措施促进电子商贸活动,内容涵盖电子签署、无纸贸易、为跨境交易提供电子付款服务、个人资料保护,以及自由选择电脑设施所在地等。在贸易保护主义笼罩全球下,这些承诺可为两地从事数码贸易的企业提供法律保障。

投资审查门槛放宽

除《自贸协定》外,香港与澳洲还签订了《投资协定》,取代1993 年签署的原有版本。据此,澳洲同意把香港投资者到当地投资时须接受审查的投资金额门槛,由2.66亿澳元(1.88亿美元)放宽至11.54亿澳元(8.17亿美元)。此举可为到澳洲发展的香港投资者营造公平环境,与当地其他外来投资者竞争。同时,在新《投资协定》下,两地投资者也可受惠于投资待遇及保护方面的现代化条文。

截至2017年年底,澳洲为香港的第八大向外直接投资目的地,投资存量为1,340亿港元;澳洲也是香港的第17大外来直接投资来源地,投资存量为330亿港元。

资料提供 图片:马颖德
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