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亞太區將成全球增長最快的醫療保健市場

Phar East亞洲製藥及生物科技節早前在新加坡舉行。出席業者認為,亞太區經營成本較低,發展較快,加上經濟迅速增長,因此有望在研發新藥物方面領先全球。

照片: 亞洲製藥業日益暢旺,前景一片光明。(Shutterstock.com)
亞洲製藥業日益暢旺,前景一片光明。
照片: 亞洲製藥業日益暢旺,前景一片光明。(Shutterstock.com)
亞洲製藥業日益暢旺,前景一片光明。

製藥業近年瞬息萬變,嶄新科技接連面世,藥物研發時間更短,相關的測試和審批程序也日趨精簡,但新藥物的成本仍不斷上漲。另一方面,多年來,藥物研發領域的龍頭公司都以西方企業為主,一直主攻歐美地區的富裕市場。不過,隨著亞洲的中產人口數目持續增加,區內醫療保健市場的商機也源源湧現,為上述形勢帶來變化。早前,一年一度的Phar East亞洲製藥及生物科技節在新加坡舉行,參加者對區內市場的發展甚為樂觀。

Lalit Baregama是印度大型製藥公司Cadila Pharmaceutical的環球業務發展總經理。他在發言時表示,對亞洲製藥業發展感到鼓舞:「2016年,全球製藥市場總值為11,000億美元,當中約30%源自亞洲。在整體增長方面,亞洲也佔三分之二。

「現時,製藥業發展受3股趨勢帶動。第一是大型企業合併,當中一大誘因是要抵銷藥物研發的龐大成本。過去10年,業內合併涉及的企業總值達到近3,500億美元。

「第二,仿製藥越來越受製藥公司注視。事實上,很多業者已視這類藥物為核心發展策略,主要原因也是成本。第三,業界的整體研發策略正在改變,他們改採更注重訂製、自主性更高的研發方針,除了把更多服務外判外,也更積極從其他公司引進各種研發成果的商業授權。」

Carolyn Ng是加州生命科學創業投資公司Vertex Ventures的副總裁,她的看法與Baregama大致相同:「現時,生物科技及製藥領域的發展可謂空前興旺。2017年,美國食品及藥物管理局合共批出46種新藥物,數目創下20年來新高。

「不過,藥物研發的成本也有所上升,每種藥物平均要先花上26億美元才能推出市場。失敗率高是成本上揚的主因之一。現時,每10種研發藥物中,只有1種最終能獲准在市場發售。

「自2007年以來,生物科技業每項投資的平均金額增加了兩倍,但過去10年,業者的投資項目數量卻無甚變化,可見投資者選擇集中為個別研究大灑金錢,而非同時進行更多項目。」

Sora Lee是美國北卡羅來納州Syneos Health公司的價值創建及聯盟管理副總裁,她特別談到亞太區製藥業的豐厚潛力:「目前,亞太區的市場增長率為19.9%,遠高於歐美市場的10%。

照片: Phar East是亞洲數一數二的製藥及生物科技業會議暨展覽會。
Phar East是亞洲數一數二的製藥及生物科技業會議暨展覽會。
照片: Phar East是亞洲數一數二的製藥及生物科技業會議暨展覽會。
Phar East是亞洲數一數二的製藥及生物科技業會議暨展覽會。
照片: 亞洲製藥業藥物研發活動可望超越歐洲同業。
亞洲製藥業藥物研發活動可望超越歐洲同業。
照片: 亞洲製藥業藥物研發活動可望超越歐洲同業。
亞洲製藥業藥物研發活動可望超越歐洲同業。

「同時,亞太區在物色病人及招攬專業人才方面需時極短,經營成本較低,且擁有一流的基建設備,可謂萬事俱備,短期內有望錄得驚人增長。」

蘇黎世Nextech Invest創辦人Alfred Scheidegger認為,製藥業的技術研發步伐正在加快,速度遠超人們預期:「業界大大加快技術研發工作,除了因為市場對有效藥物的需求不斷上升外,還有另外3個原因,包括確保藥物可迅速獲批、設法降低成本,以及應對業內不同層面的激烈競爭。

「整體而言,隨著製藥方法更趨完善,新藥物的測試時間較以往短,一般只需3至6年。同時,這些測試使用的病人較少,挑選方面更為嚴謹,所得的資料也更具參考意義,能更有效推斷藥物的功效。

「不過,科技進步也令數以百計的企業面對被淘汰的威脅。例如,以往人類基因組排序的成本達數百萬美元,現在只要幾百美元便可做到。

「同時,這些嶄新技術的來源也變了很多。80年代時,約90%研發活動都由大型製藥公司進行。現在,他們所佔的比例只有30%,約60%是由規模較小的生物科技公司負責。」

雖然製藥業經歷上述種種轉變,但腫瘤科始終是全球業者的重點藥物研發領域,目前各地進行的藥物臨床測試中,約一半都和腫瘤科有關。James Huang是新加坡Merck Pte公司的亞太區腫瘤科醫務總監,他認同這是製藥業的現況,同時指出亞太區大部分腫瘤科研究與世界其他地方略有不同。其中,和西方相比,亞洲在肺癌、胃癌、乳癌和腸癌方面的研究都較為普遍。

Huang概述亞太區的藥物研發情況:「現時,中國內地、日本、韓國和台灣都是區內的腫瘤科研究中心,而新加坡則是唯一位於北亞地區之外的樞紐。這些市場都集中研究當地常見的癌症類型,例如中國北部是食道癌,日本和韓國則為胃癌。

「另外,東西方的癌症生物標記也有分別。目前,大部分新癌症藥物都在歐美地區研發,因此要過很長時間才能在亞洲推出。

「不過,製藥業現正出現一種新現象,就是越來越多公司在亞洲進行第三期臨床測試,從而大幅縮短藥物在亞洲推出前所需的處理時間。同時,亞洲企業也開始自行進行研究,為全球的藥物研發工作出力。」

另外,整體醫療保健成本上升,與製藥業的增長當然也息息相關。倫敦市場研究機構BMI Research認為,未來數年,亞洲的整體醫療保健消費將大幅增加,由2017年的1.69萬億美元上升至2026年的2.27萬億美元,主要原因包括醫療保健成本上揚、長期病患者人數增加、中產階層日趨富裕,以及整體人口結構變化。

照片: 亞洲投資屢創新高,區內的醫療保健設施數目也越來越多。
亞洲投資屢創新高,區內的醫療保健設施數目也越來越多。
照片: 亞洲投資屢創新高,區內的醫療保健設施數目也越來越多。
亞洲投資屢創新高,區內的醫療保健設施數目也越來越多。

Phar East亞洲製藥及生物科技節2018已於2月28日至3月2日在新加坡新達城會議展覽中心舉行,共邀得逾120位嘉賓到場演講,並吸引80家公司參展。

特約記者 Ronald Hee 新加坡報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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