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心意卡結合數碼元素期望吸引年輕消費者

在按一下即送出訊息的互聯網時代,傳統的郵寄心意卡顯得太慢了。但心意卡公司已把新科技與心意卡結合起來,例如加入擴增實境以及數碼音頻和視頻的連結等。這做法會否令善變的千禧世代對心意卡產生興趣?

照片: 筆與拍紙簿:望能重獲垂青。
筆與拍紙簿:望能重獲垂青。
照片: 筆與拍紙簿:望能重獲垂青。
筆與拍紙簿:望能重獲垂青。

今年較早前在紐約曼克頓舉行的美國全國文具展(National Stationery Show)有一個共同主題,就是要針對年輕人的興趣。許多參展商就文具業的消費者趨向老化表達了看法。另一方面,在展場上可以見到各種吸引年輕買家的推廣手法。

InQbrands是來自安大略的產品開發公司,其品牌主理人Linda Lasala談到這方面的問題:「有一位客戶對我們說,她的顧客平均年齡是70歲。當我們與商店負責人交談時,發現他們的顧客群大多是年紀較大的人士,他們都想把顧客群擴闊至年輕世代。」

為吸引年輕消費者,InQbrands在其攤位展出一系列用於剪貼簿的裝飾小物。在美國,剪貼簿是一種流行玩意,備受一批忠實顧客歡迎。Lasala表示,該公司有明確的零售市場目標,主要面向較小型的實體店。她說:「有時小商店未必可以售賣一整個系列的產品。大型商店可以做到這一點,原因是他們資金充足,可以有自己的品牌。小商店會賣很多特別的貨品,但基本的東西可能被忽略了。」

提供有創意的產品也是吸引年輕顧客的方法,來自紐約市的初創企業StoryChips便採用了這個策略。該公司展出一系列QR碼貼紙和卡片,可以讓數碼訊息附加到心意卡之類的實物產品上。

StoryChips的公司代表Omar Farha解釋他們推出這些產品的目的:「我們的理念是保留贈送心意卡的傳統,同時把心意卡與現今的互動和分享方式結合起來。你可以掃描QR碼,然後錄下你的視頻或是上傳你的照片,點擊儲存,這樣便可以連結起來。」

不過,Farha指出,要吸引年輕客群其實也有其弊處:「我們留意到很多前來參觀的買家都是50多歲或60多歲的人士。他們注意到我們的產品,想和我們洽談,但一看到QR碼,便有點被嚇倒,然後就走開了。」

StoryChips不是唯一把QR碼與產品結合的參展商。另一家來自紐約的公司Sound Sentiments展示了一系列提供歌曲下載檔案的心意卡產品。該公司創辦人Natasha Biljetina介紹其產品:「我們是一家心意卡公司,提供可下載歌曲的禮物。每張心意卡後面都有一個QR碼,你送給朋友後,只要掃一掃QR碼便可試聽,若把卡裡面的字母數字碼刮掉,便可藉此下載一首歌曲作為禮物。

「任何歌曲都可以選用。在這次展會,我們提供很多聖誕歌,還有一些原創歌曲和兒歌。」

儘管QR碼可以把數碼內容連結到紙張產品,但也有參展商採用更直接的方法把視聽內容放到卡上。Jose Seminario 是總部位於華盛頓的心意卡業協會(Greeting Card Association)的會員,在會上展示一系列有內置超薄視頻屏幕的心意卡。他解釋這個產品的意念:「現在每個人都用手機,而新一代更要求即時的滿足、即時的文檔、即時的訊息。所以,今天如果你想傳達訊息,與其編寫一本100頁的書,倒不如借助視頻,還有甚麼比這更好的方式呢?你可以放置視頻或音頻訊息在卡內,然後送給別人。

「卡裡面是空白的,你可以上載自己的內容。可以是祝賀語或其他訊息。也許汽車公司或醫藥公司在宣傳新產品時,可以利用它來連結一個廣告。」

照片: 心意卡的語句調皮搗蛋。
心意卡的語句調皮搗蛋。
照片: 心意卡的語句調皮搗蛋。
心意卡的語句調皮搗蛋。
照片: 彈出式立體心意卡。
彈出式立體心意卡。
照片: 彈出式立體心意卡。
彈出式立體心意卡。

雖然展會上許多參展商利用高科技來吸引年輕消費者,但是也有另一些公司傾向採用不涉及科技的方法來為產品增值。在市場佔領先位置的美國老牌心意卡公司賀曼(Hallmark),與其許多競爭對手一樣,認為千禧世代是現時主要的消費群眾。該公司針對這群消費者,推出珍貴獨特的手工製心意卡產品。

賀曼創意副總裁Darren Abbot闡述他們的做法:「不管別人的看法如何,我們發現千禧世代其實是喜歡送心意卡的,也許比老一輩更喜歡,但是年輕人期望心意卡有一些與別不同的東西。他們很重視內容,所以不會只滿足於一幅漂亮的圖片。

「我們的Hallmark Signature系列主要針對高端消費者。這些心意卡許多都是手工製的,特色是有一些複雜和獨特的附加物。我們認為,由於今天的消費者想要一種實質的方式來表達自己,所以心意卡的細節越多越好。

「一張心意卡可能有30種附加物,所以卡本身已經是一份禮物。我們發現,細節越複雜,卡的銷量越好。我們也認為心意卡具有二次利用的價值。我們其中一款卡附有一個可以重用的剪貼板,你可以把它當作一個案頭小工具。」

總部位於內布拉斯加州的非牟利組織Arbor Day Foundation,為送卡人提供一種與眾不同的方式來表達心意,並可帶出保護環境的訊息。基金會的紀念品發展經理Max Anderson講解基金會的使命:「我們是世界最大的植樹組織之一。顧客每送出一張卡,我們便會以收卡人名義在國家森林種植一棵樹。

「因應不同的情況,心意卡會有不同的語句,例如『在此良辰佳節,我們以你的名義在一個國家森林裡種植了一棵樹。』這棵樹是真實的,當人們收到這樣的心意卡,那份感動將會歷久不退。」

但不是所有參展商都那麼政治正確。有些參展商使用一些頗為不敬的內容,務求與眾不同,吸引一些喜歡這種風格的消費者。華盛頓州心意卡禮品公司Lovebird Paper的老闆Kathryn Holloway,自稱為「婊子老闆」,正是一個最佳例子。

Holloway這樣形容她自己和公司產品:「我們是粗魯無禮、大膽和庸俗的。目前我有3款卡非常熱銷,其一的語句是『我為你在冬天刮毛』(I shave in the winter for you),另一是『那真是XXX』(That’s really Sh***y),因為人們喜歡送慰問卡,但不想說『噢,我感到遺憾,會好起來的』,因為可能不會好起來。第三款是『早午餐婊子』(Brunch bitch)。我這系列產品有很多關於喝酒的內容。」

洛杉磯心意卡公司The Social Type是另一家展示標新立異幽默感的參展商。該公司新推出的心意卡系列印有的語句包括「你是最差勁的」(You’re The Worst)、「噢,真噁心,你已經40歲了」(Ew Gross You’re Forty)。公司代表Jessica Tree說:「我們將推出一個名為『反社會類型』的新系列,特色是有趣、諷刺和刻薄,但以一種很漂亮的方式表達。」

說到較主流的語句,Tree特別提到一種簡單美學的潮流趨勢,她說:「有很長一段時間,手寫字體很流行,但感覺好像每個人都嘗試這樣做。我們試圖轉去相反方向。現在我們的設計是非常乾淨利落的,不是手寫,而是用正式字體。」

Brenton Ritchi是澳洲美術、工藝品和剪貼簿批發商Kaisercraft的營業經理,也是這個趨勢的支持者。他描述公司怎樣改變產品的外貌:「我們的心意卡所使用的顏色種類不多。我們使用較深的顏色,在這裡我們特別推介藍色,而酒紅色也很受歡迎。」

照片: 現場反應頗為熱烈。
現場反應頗為熱烈。
照片: 現場反應頗為熱烈。
現場反應頗為熱烈。

2018全國文具展已於5月20至23日在紐約Jacob K Javits會議中心舉行。

特約記者 James O’Donnell 紐約報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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