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英國玩具業因脫歐問題及電影效應大減陷入艱辛一年

英國玩具市場連續3年錄得增長後,2017年收縮7%。除了因脫歐問題導致前景未明外,一些熱門電影頻頻推出續集,以致往日深受歡迎的相關玩具如今亦難再吸引消費者。

照片: 《壞蛋獎門人3》:數百萬計迷你兵團(minions)玩具乏人問津,銷情不妙。
《壞蛋獎門人3》:數百萬計迷你兵團(minions)玩具乏人問津,銷情不妙。
照片: 《壞蛋獎門人3》:數百萬計迷你兵團(minions)玩具乏人問津,銷情不妙。
《壞蛋獎門人3》:數百萬計迷你兵團(minions)玩具乏人問津,銷情不妙。

對於英國各行各業、大大小小的零售商而言,2017年在各方面均注定是荊棘滿途,即使玩具零售商亦難以倖免。平心而論,截至去年底,英國玩具業一直表現不俗,已經連續3年錄得平均約6%的可觀增長。這個數字遠高於通脹率,反映玩具業具備真正的增長動力,這也是每個行業都渴望擁有的好景氣。

業界多年來有一個觀念,認為無論一些宏觀經濟問題及波動如何衝擊零售業,對玩具業的影響也是微乎其微。玩具不是生活必需品,卻也不能說是毫無價值。很多人認為,家長寧願自己節衣縮食,也不會吝嗇在子女身上花的錢。因此,當經濟逆風刮起,玩具業往往是零售界最遲受影響的一群;經濟復甦時,卻又最先得益。

過去一年,種種事件為英國帶來翻天覆地的改變。除要面對脫歐後的茫茫前路外,去年公投結果的短期影響亦逐步浮現。此外,6月的大選結果,以及社會再次聚焦脫歐可能造成的財政後果,都令情況雪上加霜。事實上,現在不少人可能是首次認真思考脫歐對他們的財政情況有甚麼實際影響。

在這樣的氛圍下,消費者信心不穩,經濟發展大為放緩,英鎊兌美元和歐元的匯價亦持續下跌。這些因素無可避免衝擊整個零售市場,玩具業顯然亦無法置身事外。今年7月,英國玩具業銷售額按年下跌7%,是自2013年以來,首次錄得半年期下跌。

照片:《反斗車王3》:商品銷路欠佳。
《反斗車王3》:商品銷路欠佳。
照片:《反斗車王3》:商品銷路欠佳。
《反斗車王3》:商品銷路欠佳。

英國經濟動盪,一些玩具業多年來予人的印象受到挑戰。以往,社會普遍認為晴朗天氣能讓戶外玩具業大受裨益,近年來很多數據看來亦支持這種說法,但今年的情況卻不是這樣。今年夏季伊始,英國連續多日都是天朗氣清,但戶外玩具業上月的銷售額反而下跌了5%,今年截至現時為止更下跌了6%,減少了足足約1,800萬英鎊(2,320萬美元)。

同時,多齣熱門電影亦未有如預期般帶動夏季玩具零售。今年,4齣熱門電影均在暑假開始時上映,包括《變形金剛:終極戰士》(Transformers: The Last Knight)、《反斗車王3》(Cars 3)、《壞蛋獎門人3》(Despicable Me 3)及《蜘蛛俠:強勢回歸》(Spider-Man: Homecoming)。本來,種種跡象均顯示這些電影可大大帶動商品銷售,為玩具市場一貫以來較沉寂的時段注入生氣,不過結果卻未如人願。至少,這些電影的效應並未達到預期水平。

事實上,和這些電影掛鈎的玩具絕非銷情奇差,個別系列的反應甚至相當不錯,尤其是孩之寶(Hasbro)的重點產品《變形金剛》系列,以及美泰(Mattel)的《反斗車王》合金玩具車。不過,整體來說,這些玩具的銷情均無法與當初的宣傳聲勢相提並論。

電影玩具銷情意外失準,原因眾說紛紜。一些人認為,這可能是因為太多熱門電影在太短時間內上映。從前,人們或會預期這4齣熱門電影會分開在一年的不同時間上映,而非短短4周之內。

照片:《星球大戰》電影商品過剩,縱有「原力」也難挽頹勢。
《星球大戰》電影商品過剩,縱有「原力」也難挽頹勢。
照片:《星球大戰》電影商品過剩,縱有「原力」也難挽頹勢。
《星球大戰》電影商品過剩,縱有「原力」也難挽頹勢。

有零售商坦言,今年多齣電影接連上映令他感到疲憊,並計劃來年採購較少電影的玩具產品。他最大的憂慮,是公司根本沒有足夠時間售光一齣電影的玩具,續集便轉瞬即至。他直指《星球大戰》(Star Wars)是個「禍首」。

《紐約時報》(The New York Times)最近刊登一篇文章,談到《星戰》熱潮減退的現象,正好符合上述說法。起初,當迪士尼(Disney)公布計劃,表示會在其後7年每年推出一齣《星戰》電影時,很少人料到會有這樣的問題。當時,授權商及零售商都雀躍萬分,認為新故事有助長期延續消費者的興趣,維持銷售勢頭。

照片:John Baulch:「市場出現疲態。」
照片:John Baulch:「市場出現疲態。」
照片:John Baulch:「市場出現疲態。」
照片:John Baulch:「市場出現疲態。」

可惜事與願違,新的《星戰》電影頻頻上映,除令上一齣電影的商品乏人問津外,亦使很多家長對《星戰》玩具卻步。當然,很多青少年及成人收藏者為自己購買心頭好,所以不會有這種想法。然而,很多家長往往覺得子女已經擁有太多同一電影系列的玩具,所以不願繼續購買。

因此,據聞一位著名英國零售商已知會代理商,表明來年不要向他推銷任何《星戰》玩具。他期望可把握2018年的時間,盡力解決早在2015年《原力覺醒》(The Force Awakens)及2016年《俠盜一號:星球大戰外傳》(Rogue One)上映後便一直存在的產品銷售樽頸問題。

業界普遍認同,熱門電影太多,續集又接踵而至,最終導致相關玩具銷情下跌。那麼,2018年未被捧成電影黃金年,對玩具業而言或許是一件好事。玩具業來年毋須應付連綿不絕的熱門電影,可趁機重新平衡市場,讓消費者重拾熱情,為2019年作準備。現時,多齣電影已計劃於2019年上映,包括《反斗奇兵4》(Toy Story 4)、《魔雪奇緣2》(Frozen 2)以及另一齣《星戰》電影。

雖然玩具業的前景可謂充滿變數,但不要忘記,玩具市場和其他零售界別相比,情況已較為理想。過去12個月,英國經濟面對重重挑戰,玩具銷售額按年僅跌2%,已屬難能可貴。

玩具業的銷售高峰期尚未來臨,加上一些優質的全新系列即將推出,因此業界仍有機會在下半年收復失地。要說今年上半年教會我們甚麼事的話,那便是要為種種意料之外的變化做足準備。在英國即將脫歐、熱門電影效應消退的新格局下,我們對這個社會和行業的既有認知亦有可能已不再適用。

英國及歐洲玩具業主要刊物《玩具世界》(Toy World) 出版人 John Baulch

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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