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国际电子消费品展2017:无人驾驶汽车与振动牛仔裤备受注目

国际电子消费品展(CES)可能是世界最大规模的电子消费品展览盛会。今届的主题是互联互通,由汽车到运动鞋,以至林林总总的私人助理产品,似乎甚么东西都可以无线连接。

照片:跟科幻小说描述的机械人一样。
跟科幻小说描述的机械人一样。
照片:跟科幻小说描述的机械人一样。
跟科幻小说描述的机械人一样。

国际电子消费品展(CES)可能是世界上规模最大的电子产品贸易盛会,全面包罗各类家居科技,今年已经迈进50周年。回想当年,录影机和512k个人电脑就是在国际电子消费品展首次推出面世。现在,会上云集不同范畴的创新者,包括无人驾驶汽车的发明者,以及能跟智能电话沟通的鞋子的背后主脑。

Karen Chupka是国际电子消费品展的高级副总裁,以及主办机构消费品科技协会(Consumer Technology Association)的企业商业策略部主管。她说:「今年大会的主题是互联互通,这在会上发布的新科技,以及与业务伙伴面谈沟通的宝贵机会中体现出来。」

会上另一主要话题,是关于新的5G高速无线数据传输对物联网(Internet of Things)的影响。Qualcomm是总部设于加州的无线电讯业巨头,该公司总裁Stephen Mollenkopf是大会的主讲嘉宾,对于这个话题,他表示:「5G将会是一种新的网络,能够支援各种设备,而且规模、速度和复杂程度都是空前的。

「这就像当年发现电力或发明汽车那么震撼。5G将会影响整个经济并惠及整个社会。」

众多新产品中,亚马逊(Amazon)的「智能私人助手」Alexa大有机会在未来的互联世界担当重要角色。这个虚拟助手已经大为进化,过往只能串流音乐及拟备购物清单,现在则与超过7,000种电器结合,包括乐金(LG)和三星(Samsung)冰箱、威士汀(Westinghouse)电视、ADT 门锁,以及惠而浦(Whirlpool)的洗衣机与干衣机系列等。

亚马逊在会上宣布Alexa的功能,其中最引人注目的一项是与福特(Ford)汽车的最新合作成果。用家可在车上联系家里Alexa的智能家居控制系统,以及亚马逊功能,包括连结有声书。未来,人们在家里吃早餐喝咖啡时,想知道汽车还有多少汽油,只须问一下身旁的黑色圆柱型助手便可。

Alexa的智能家居总监Charlie Kindel指出,他们的原意是「重新创造《星空奇遇记》(Star Trek)风格的家用电脑」,后来在这个概念的基础上扩展创意。他说:「今天的世界,正站在下一次重大电脑技术转折的悬崖边缘。Alexa的语音用户界面及其他感应式科技,让人们与机器的沟通交流就像人与人之间的一样。」

虽然这概念与市场上其他虚拟助手十分相似,特别是Google及苹果的同类产品,但是业界普遍认为,亚马逊的Alexa处于领导地位。在国际电子消费品展开幕后,该公司的股价上升4%。无论如何,总括而言,语音识别技术及人工智能正在改变人们与电子设备的沟通方式,按掣可能很快变得古老过时。

不单是按掣,甚至驾驶方向盘也很快成为历史。不少汽车制造商致力于2020年前推出能在路上行驶的无人驾驶汽车,因此今年有很多原型在大会展出。

照片:Tapia机械人懂得逗人开心。
Tapia机械人懂得逗人开心。
照片:Tapia机械人懂得逗人开心。
Tapia机械人懂得逗人开心。
照片:丰田的最新自动汽车。
丰田的最新自动汽车。
照片:丰田的最新自动汽车。
丰田的最新自动汽车。

丰田(Toyota)的概念车Concept-i可说是这方面的先驱。除了自动驾驶和泊车功能外,车内还设有虚拟助手Yuri,据称能察觉司机的情绪,自行调整车内各种设定。司机还可以用语音与仪表板系统沟通。

另一重要的竞争者是Faraday Future。这家初创公司总部设于加州,主力开发智能汽车。他们的全电动自动汽车FF91 SUV,可利用智能电话的应用程式来泊车。

机械人应该设计成甚么模样,是今年展会上另一个热门话题。越来越多机械人的外观跟科学小说和科幻片所描绘的一样,启发了这个议题。举例来说,LG推出了一整个机械人系列,它们能提供机场导航、机场清洁及修剪草皮等服务。

另一种常见的机械人,专门用来陪伴小孩及长者,大部分具有识别面部表情及声音的标准功能,亦可与人对话、朗读、播放音乐及监察充电的安全。

其中一个明显例子是善于沟通的机械人Tapia,由总部设于东京的MJI开发。据称Tapia能够通过对话探测人的情绪,有需要时更可逗使用者开心。

MJI的高级行政人员Donovan Yeh概述机械人的潜能说:「Tapia不单是一个机器,它会认识你,成为你的助手和朋友。对老龄化社区的单身住户来说,这种机械人尤其重要。」

外形光滑闪亮的煮咖啡机械人,与Tapia一样备受注目。它由日本另一家专门生产机械人的公司Denso开发,外表漂亮,协调能力高,每天早上能熟练地为主人服务。

在国际电子消费品展上,汽车、机械人及家电等范畴的创新意念属预期之事;而高科技服装是相对较新的展品类别。总部设于巴尔的摩的运动服装及配件品牌Under Armour,在会上展出高科技服装。

在主题演讲环节,Under Armour主力介绍连结健身这个概念,也就是利用装置设备及应用程式,收集用家的运动、睡眠及饮食习惯的信息。今年最新推出的是SpeedForm Gemini 2 Record Equipped,据称是全球首创的智能运动鞋。

这款运动鞋零售价为150美元。它能追踪及储存穿着者做运动时的数据,并且与公司的健身追踪系统兼容。当运动鞋已走过450哩后,甚至会提醒穿着者是时候买一双新鞋。

另一类较低调的智能产品,也许有更大潜力渐成主流,那就是由传统手表公司及一些运动品牌推出的混合式智能手表。智能手表一直以来未能大受美国消费者欢迎,原因是外形欠缺时尚美感,而且功能往往重复其他数码设备。但一切都会改变。某些手表制造商很有信心,他们的手表能够融合最受欢迎的智能功能,又不失型格美观。

今年有多个品牌推出混合式智能手表系列,包括Kate Spade、Armani Exchange、Skagen、MisFit、Emporio Armani及Fossil。总部设于得州的Fossil,其公关及传讯经理Robyn Sills解释该品牌新一代智能手表的吸引之处:「它们表面看来像传统的指针式手表,但不用充电,且具备一些令人惊叹的功能,包括通知过滤功能及活动追踪选项。有些更配备可编程的智能按钮;你可以设定跳过某一歌曲、自拍或任何你选择的东西。

「无论从美感或功能角度,现在都有很多选择。就算你之后不想使用那些智能功能,你仍然拥有一枚漂亮的手表。在未来5年,很可能我们提供的所有手表都具备智能功能。」

有人说,假若国际电子消费品展没有一些近乎古怪的产品,就不会是国际电子消费品展。今年这些边缘产品包括智能发刷,以及可密切留意猫粮及耗水量的无线连结猫餐厅。

Nokia属下的健康产品公司Withings,与两个主要美容品牌欧莱雅(L’Oréal)及卡诗(Kérastase)合作,推广一款美发产品。那是一个智能发刷,可通过嵌入式传声器,在梳头时聆听头发的声音。加上其他感应器输入的数据,传至流动应用程式,建议用家如何保持头发的美态。产品售价在200美元以下。

智能发刷不够古怪?当然还有其他更奇怪的东西,例如Spartan Smart Pants智能裤。据品牌背后的两名法国企业家表示,这款获得专利权的平脚裤,织有一层银布,成为电磁波保护层,能保护男士的生育能力,确保不会被放在裤袋的手提电话发出的辐射所损伤。

仍未够古怪?最后这件应该是最奇特的产品。那是法国服装制造商Spinali推出的振动牛仔裤,它与智能电话应用程式连接,通过左边或右边裤管振动,在回家路上为穿着者导航。

照片:国际电子消费品展2017:新产品琳琅满目,参观者目不暇给。
国际电子消费品展2017:新产品琳琅满目,参观者目不暇给。
照片:国际电子消费品展2017:新产品琳琅满目,参观者目不暇给。
国际电子消费品展2017:新产品琳琅满目,参观者目不暇给。

国际电子消费品展2017于1月5日至8日在美国加州拉斯维加斯举行,汇聚3,800家参展商,展出各式各样新产品,吸引逾175,000名参观者。

特约记者 Anna Huddleston 拉斯维加斯报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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