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美国高科技设计展参展商支持加征进口关税

美国先进设计及制造博览(ADM)早前已在克里夫兰举行,参展商认为,美国制造业现正蓬勃发展,而总统特朗普向进口钢铝产品加征关税之举,有助吸引制造业公司回流,重振美国制造业。

照片: 参展商支持总统特朗普的加征关税措施。
参展商支持总统特朗普的加征关税措施。
照片: 参展商支持总统特朗普的加征关税措施。
参展商支持总统特朗普的加征关税措施。

来自纽约州的Stanfordville Machine是一家电脑数控加工零部件制造商,总裁Neal Johnson认为:「欧洲企业因加征钢铝产品的进口关税而叫苦连天,真是太糟糕了。事实上,他们令我们艰苦经营已太久了。」Johnson的言论正好代表今年大多数参展商的意见。先进设计及制造博览声称能为「各项挑战提供解决方案」。整体而言,会上参展商一致认为,总统特朗普推行「美国优先」的贸易政策,能够有效化解重振美国制造业所面对的重重挑战。

Johnson续称:「过往,我们要面对来自外国企业的不公平竞争,例如欧洲及中国企业均获政府补贴大部分劳工成本。现在,特朗普的政策旨在营造较公平的全球贸易环境,我对此十分支持。

「最终,我们不会与中国竞争,起码不能在产品价格方面,但却可在品质和信誉方面取胜。我们可确保零件符合原本规格而且采用大家议定的材料制造。」

俄亥俄州的Profile Grinding是一家金属加工承包商,副总裁Cory Homer也有类似意见:「过往,客户都把业务判包到中国,但现在,他们却因知识产权及付运等问题,纷纷把外包工序撤回美国。

「多年前,大家都把制造工序迁往中国,当时价格就是最主要的考虑因素。不过,目前我们都较为重视品质及付运,不再只顾压低产品价格及缩短生产期。」

不过,美国近期宣布加征若干类钢铝产品的进口关税,对一些美国公司来说可能得不偿失。俄亥俄州的MBKit Systems是一家挤压铝笼制造商,营销经理Paul Farley承认公司正面对不明朗因素:「我们待国会中期选举后,才可以确定发展方向。我们必须进口铝材,而铝材关税增加对整体业务的影响还是未知之数。」

不过,MBKit Systems的其他管理人员却持相反意见。技术营业经理Andrew Browning表示:「在关税加幅方面,铝材不及钢材,反而对公司有利。钢产品才是我们的最大竞争对手,铝材成本较低,有助我们抢占钢产品的生意。」

美国政府现行的贸易政策也推动该国对制造设备及服务的需求节节上升,令一些企业必须优化营运效率,俄亥俄州的Virtual Manufacturing因而大为受惠。

照片: 机器臂操作简易。
机器臂操作简易。
照片: 机器臂操作简易。
机器臂操作简易。
照片: Faro Technologies推出的三维扫描测量器。
Faro Technologies推出的三维扫描测量器。
照片: Faro Technologies推出的三维扫描测量器。
Faro Technologies推出的三维扫描测量器。

该公司专为制造业提供量身定制软件,营业副总裁Zachery Casto指出其独特优势:「作业车间市场为我们带来最多生意。在作业车间,工人都须处理短期制造工作,每天生产不同零件,时常要面对新事物,不论是使用碾磨机、车床或其他设备,总要找出最佳的制造方式。

「我们擅长编写程式,例如设计刀具路径,并编制编码以操作机器。我们也可模拟加工工序,让用户看看电脑上的试运作业过程,即使失败,成本也远低于实际操作。

小型公司若要保持竞争力,必须紧贴科技,但Casto认为,美国一些制造商在科技上却远远落后:「美国制造业的生产环境很差,许多时候,员工操作同一工序已二三十年。在这段时期,有关的生产工序或许已有不少改进,但他们却缺乏诱因更新生产技术。」

虽然某些公司不愿与时并进,但今年不少参观者都很想采用最新技术,尤以小型公司的代表为然。佛罗里达州的Faro Technologies专营三维测量设备,客户经理Robert Foster也注意到小型公司有意引入新科技:「我们遇见很多规模相对较小的公司,他们都很想提供量身定制服务,并希望采用新方法以快速制作产品原型,尤其是从事原件制造及汽车售后服务的公司,更加渴望使用有关科技。

「本公司一款主要产品扫描测量臂,可以快速扫描测量一件最终产品的三维信息,以便制作产品原型。这款扫描测量臂的售价约43,000美元,只要与相关软件配合,即可随时投入使用。」

Kyntronics来自俄亥俄州,首次在会上揭示创新的电动液压系统。营业经理Rick Chrisyson介绍这款电动液压系统的优点:「这是一个独立装置,配备伺服马达,借此推动液压缸内的液压泵,因此毋须装设传统液压系统的基本设备,如软管、阀门、泵及蓄电池。」这个液压系统效率超卓,操控精准,一般液压缸难以冀及。整体而言,与传统液压设备相比,这款电动液压系统的能源效益高50%,而价格则相若。

另外,宾夕法尼亚州的Powercast公司展示一系列感应器和无线能量传送设备,而后者较市场上其他类似产品更加优胜。营运总裁Charles Green说明这些能量传送设备的具体应用原理:「我们的能量发射器可以在一定距离产生射频场,而我们的特制接收晶片则配备天线,可以测定射频场并转变为直流电,直接为设备供电,或为电池充电。

「我们已经营了15年,主要从事工业领域。其间,我们发展了一些专长,包括专为旋转机械而设的感应器以及无线机器臂。」

照片: 美国制造业公司回流,大会气氛特别热闹。
美国制造业公司回流,大会气氛特别热闹。

先进设计及制造博览2018已于3月7至8日在克里夫兰的Huntington会议中心举行,共有250多家公司参展,吸引约2,600人入场。此外,ATX自动化技术展也同场举行。

特约记者 James O’Donnell 克里夫兰报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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