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英国扩增及虚拟现实展览会:业界争相推出商用产品

过去半世纪以来,扩增现实(AR)和虚拟现实(VR)一直予人新奇科技玩意的形象。不过,在今届英国扩增及虚拟现实展览会(AR & VR World),出席者相信两种科技终于蜕变成理想的商用产品。

照片:哪种实境技术可为业务带来最大裨益?还是实物最好?这是值得商家思考的问题。 (Shutterstock.com)
哪种实境技术可为业务带来最大裨益?还是实物最好?这是值得商家思考的问题。
照片: 哪种实境技术可为业务带来最大裨益?还是实物最好?这是值得商家思考的问题。(Shutterstock.com)
哪种实境技术可为业务带来最大裨益?还是实物最好?这是值得商家思考的问题。

扩增及虚拟现实展览会是英国TechXLR8信息科技展旗下展览之一,早前一连3日在伦敦展览中心举行,据指是该国唯一一个专为扩增及虚拟现实技术而设的展览。今届,场内固然有参展商展示最新的虚拟技术,主办机构也举办了多场研讨会,邀得不少著名业内人士到场发言,令展览生色不少。

在今年的展览及研讨活动中,出席者关注的议题广泛,一众讲者有意探讨的范畴也不尽相同。不过,有一个问题却是全场焦点,就是扩增及虚拟现实是否终于获得肯定,成为实用的商业工具,不再只以新奇科技玩意的形象吸引关注?

Tom Szirtes是伦敦扩增及虚拟现实内容制作公司Mbryonic的创办人,他完全认同上述说法,声称两种模拟技术现已走到关键时刻,势必大行其道:「今时今日,扩增及虚拟现实为多个市场带来全新的沟通契机,范畴涵盖教育、保健、市场推广和科技等。」

Chris Freeman是锡菲大学先进制造技术研究中心(AMRC)的科技研究员,他特别提到扩增及虚拟现实技术在培训员工及改善运作流程方面的裨益:「我们把扩增及虚拟现实技术更广泛地应用在不同环节,借此大幅提高生产力、增强竞争力、开发新产品及流程,以及培育人才和传授技能,从而令整体工业和经济表现脱胎换骨。」

先进制造技术研究中心的合作伙伴包括波音(Boeing)、劳斯莱斯(Rolls-Royce)、麦拿仑(McLaren Automotive)、英国航太系统(BAE Systems)及空中巴士(Airbus)等工程业巨擘,也有一些知名度较低的企业。现时,中心的重点项目之一是《工厂2050计划》,具体研究范畴包括开发全新的数据存取安排方法,以及对扩增现实和穿戴装置的用途进行评价等。

Chris Hardness是微软(Microsoft)的技术解决方案专家。他谈到结合现实世界与虚拟环境的混合现实(Mixed Reality)技术,认为所有追求尖端科技的公司都应制定一个以该技术为核心的营商策略。今届展览,Hardness向出席者介绍微软的最新数字发明HoloLens。他表示,HoloLens是全球首部可独立使用的全息投影电脑,用家可随时随地使用数字信息,并与周遭的全息投影互动。

Hardness指,HoloLens的设计目标是为工作人员提供遥距支援,本身也配备空间规划和虚拟会议等应用程式。他谈到产品背后的理念:「我们希望这款产品可助前线工人向专家传送所见景象,同时又可在现场即时跟进情况,令问题可在双方合作下迅速解决。」

目前,HoloLens已获多个行业采用,包括制造、保健和教育等。HoloLens商务套装零售价为5,000美元,开发版本则为3,000美元。

照片: Optis提供精湛的原型制作技术。
Optis提供精湛的原型制作技术。
照片: Optis提供精湛的原型制作技术。
Optis提供精湛的原型制作技术。
照片: ZeroLight让出席者享受虚拟驾驶体验。
ZeroLight让出席者享受虚拟驾驶体验。
照片: ZeroLight让出席者享受虚拟驾驶体验。
ZeroLight让出席者享受虚拟驾驶体验。

ZeroLight是纽卡素一家汽车视觉化技术公司,在会上展出早前为德国豪华汽车制造商宝马(BMW)研发的虚拟现实系统,可说是场内较贴近大众市场的虚拟现实产品之一,出席者可以体验一番。

ZeroLight副董事总经理Joseph Artgole介绍上述产品:「宝马的M Drive Experience是一项模拟驾驶系统,通过虚拟技术让有意购买宝马汽车的人试试驾驶M系车型,感受一下在欧洲著名赛道飞驰的滋味。这次,我们通过模拟驾驶系统,让出席人士了解这些虚拟体验如何协助品牌提升顾客投入度。」

另一边厢,法国的Optis也在场内展出与汽车业有关的虚拟现实产品,但性质上却跟ZeroLight颇有分别。Optis专营虚拟原型制作,近期获美国工程模拟技术开发商ANSYS收购。营业代表Sebastian Anne谈到虚拟现实在简化原型设计过程方面扮演的角色:「现在,很多汽车公司都已开始使用虚拟原型技术。我们的系统可以制作出逼真的虚拟模型,不但可降低设计成本,也能让产品更快推出市场。」

Adrian Uden是东京理光映像(Ricoh Imaging)的市场推广及产品统筹员,在场内介绍公司的新款Theta V 360相机,可用来拍摄360度全景相片及社交媒体视频,无论商业或休闲用途都相当合适。该产品售价约500美元,相信普罗大众也能承担。

Uden谈到Theta V 360如何有助营商:「举例说,这款相机对地产经纪而言便十分有用。它可用来为建筑物制作虚拟导览视频,用家可一边到不同房间介绍,一边与第三方实时同步共享资料,令他们犹如置身现场。」

穿戴产品方面,很多参展商都认为强化眼镜是必备的数字饰品。今届,日本电子业巨擘爱普生(Epson)便展出多款眼镜产品。

Moverio智能眼镜系列是爱普生最受欢迎的产品之一,当中每款都是为特定用途而设。爱普生新市场发展总监Marc-Antoine Godfroid形容,这个系列让用家以崭新方式观看世界。

款式方面,Moverio BT 300是一款配备扩增现实技术的全透视眼镜,售价仅为770美元,主攻发展迅速的无人机市场;BT-350适合在文化及娱乐场合中作商业用途,售价1,000美元;BT-2000则是高档的工业用产品,售价约2,300美元。

Xperteye是英国Advanced Mobile Applications (AMA)旗下一家产品开发公司,起初在游戏及手机应用程式领域建立名声。2014年,该公司获委托生产一款智能眼镜,以便在法国和日本之间即时传送并播出手术过程,创下先河。这个偶然承接的工作项目也令Xperteye决心开拓智能眼镜市场。

AMA行政总裁Étienne Guillemot说:「那个项目可说是Xperteye的踏脚石。其后,我们设立医疗用品部,开始研发远程医疗产品。」

纽约品牌Vuzix则在场内展出旗下Blade扩增现实眼镜。该公司欧洲、中东及非洲区营运总监David Lock对产品信心十足:「全球的智能眼镜之中,没有一款可与Blade媲美。它是自个人电脑面世以来,个人科技产品的最大突破。」

Lock对产品表现显得胸有成竹,或许是因为Vuzix已如消息所指,为先前谷歌眼镜(Google Glass)的种种缺点找出解决之道。其中,Blade可直接通过镜片与用家手机连接,即使手机放在口袋或袋子里也可。这样,用家便毋须一直拿着手机,也可保持通信。现时,Blade的开发商版本售价为999.99美元,Vuzix希望把大众市场版本的售价定为500美元以下。

照片: Blade设计优越,是智能眼镜中的顶尖款式。
Blade设计优越,是智能眼镜中的顶尖款式。
照片: Blade设计优越,是智能眼镜中的顶尖款式。
Blade设计优越,是智能眼镜中的顶尖款式。

英国扩增及虚拟现实展览会2018已于6月12至14日在伦敦展览中心举行。

特约记者 David Wilkinson 伦敦报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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