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聚焦英国脱欧:香港与英国的未来合作

英国不仅是香港在欧洲的第二大贸易伙伴,也是外商直接投资的主要来源地和目的地。英国能否顺利渡过即将到来的脱欧经济风暴,以及脱欧将如何重新界定英国与欧盟及世界其他地区的未来关系,不仅对该国未来的增长和繁荣有决定性影响,也对香港与英国的贸易和投资前景至关重要。

许多英国公司已开始在欧盟以外的市场寻找出口和投资机会,以应对脱欧后可能出现的变化。香港贸发局经贸研究11月公布的英国脱欧调查显示,35%的英国公司有计划更加关注或增加投资于欧盟以外的市场,而亚洲发展中经济体是主要目标。「一带一路」倡议和粤港澳大湾区等大型发展项目所带来的机遇,势将对英国公司产生莫大吸引力,对香港与英国的未来合作极为重要。

瞄准亚洲  保持接触

然而,英国脱欧后与欧盟将出现甚么形式的关系,现时变数仍多。英国很有可能在没有达成新贸易协议的情况下退出欧盟(即「硬脱欧」),而未能全面进入欧洲单一市场会否导致英国经济崩溃,或者英国能否通过更独立自主的贸易政策,发挥其经济实力,保持繁荣,相关问题众说纷纭。

只有时间才能证明哪种估计更符合现实,不过有一点鲜有人会反对,就是英国脱欧后要保持繁荣,取决于该国维持并加强其全球经济关系的能力。香港是亚洲一个自由港和主要商业中心,与英国有特殊的历史渊源,得以处于有利位置,可与英国企业合作探索活力澎湃的亚洲市场。

服务业尤其如此。香港是全球服务业比重最高的经济体,而英国则是欧洲最大的服务出口国。从金融中介机构、投资顾问以至营销公司和技术专家,香港的服务供应商都大有优势,可与英国同业合作,把握亚洲多个市场进行结构性经济转型所带来的机遇,这些国家都致力朝着服务型或后工业型经济之路发展。

香港与英国的未来合作机会不少均来自「一带一路」倡议。「一带一路」涉及60多个国家,提出建立一个全球性的开放型商贸枢纽网络,促进沿线国家复杂的跨境交易,以应付相关基础设施的融资建设需要。「一带一路」沿线各国市场带来庞大的潜在机遇,应有助弥补英国脱欧后在欧盟贸易上的损失,并可令该国经济更趋繁荣。

粤港澳大湾区也为中英合作提供很多机遇。该项目旨在帮助中国最富裕的地区引领「一带一路」发展,将大湾区升级转型为综合物流枢纽和创新中心。这个目标若要实现,必须依赖区域基建连接方面的专才,以及能在贸易、专业服务(金融和法律服务)、创新(金融科技、生物科技和教育科技)和创意产业(电影、设计和建筑)等领域提供支援的企业,这就为英国、中国内地和香港的三方产业合作带来不少新机遇。

香港铁路有限公司(港铁)除进军内地市场外,还把业务扩展到竞争激烈的欧洲市场,而且在其他更遥远的地区承接了一系列铁路相关项目。例如,在伦敦,港铁获得Crossrail一个专营权,现正营运TfL铁路,为希思罗经中伦敦至东伦敦提供服务,明年将重新命名为伊利莎伯线。此外,港铁还与英国一家运输集团联手营运西南部铁路。港铁成功营运英国铁路服务,提升了在欧洲的声誉。该公司希望这些发展为其进一步扩展铺平道路,并有机会在整个欧洲实施其行之有素的列车+地产策略。

与此同时,英国许多服务公司正把亚洲迅速发展的经济体视为潜在的新市场,作为脱欧后业务策略的一环。其中一些企业已与香港服务业有牢固的联系,与香港公司合作进行多个本地及区域发展项目。鉴于亚洲各地正进行林林总总的贸易和基建计划,许多英国企业都甚为乐观,认为他们的经验和专业知识能配合「一带一路」沿线各个经济体的需要,以及粤港澳大湾区合作目标。除物流、金融、采购及贸易等传统行业外,预料英国企业在高科技制造和数码创新等方面的经验也大有需求。

自由贸易前景

英国预定于2019年3月底退出欧盟,在此之前,除非能与欧盟达成自由贸易协定或优惠贸易协定(并且根据现时欧盟与50多个非欧盟经济体达成的贸易协定继续享受现有的优惠市场准入),否则再不得无限制地免关税进入欧盟内部市场。不仅如此,根据不同的优惠贸易协定与欧盟进行贸易的其他市场,也会对英国有所限制。为弥补这种潜在的贸易损失,英国必须与更多不同伙伴订立新的贸易安排。

英国国家统计局最新公布的《进出口商年度业务调查》显示,2015年,在2,129,800家英国公司中,只有104,600家是商品出口商,仅占5%。如果服务出口也包括在内,这个数字倍增至216,000家,达10%。英国如能建立更广泛的自由或优惠贸易协定网络,特别是与现为世界经济增长引擎的亚洲各国达成协定,将有助进一步提高该国对外贸易。由于脱欧后英国公司充当欧洲贸易中间商的作用将受到限制,他们更须为更多不同地区的市场提供服务。

英国一旦退出欧盟,将有更大的自主权与其他国家/地区谈判自由或优惠贸易协定,并会有更多机会降低进口货物关税,并减少食品标签、清关程序和服务标准等非关税壁垒。英国大有条件与香港达成一项全面的自由贸易协定,有助于贸易自由化、增强竞争力和促进创新。这样的贸易协定也可以展示英国新获得的灵活性,可与非欧盟伙伴合作探索全球机遇。

香港政府与英国政府已同意展开策略性贸易对话,双方将研究两地市场现有的贸易环境,并确定优先领域,以加强相互之间的贸易利益,并鼓励未来合作。在香港与英国的伙伴关系更趋密切下,英国贸易商可以借助香港与中国内地和东盟十国达成的自由贸易协定,更易进入亚洲市场。

2017年9月,香港与英国签署《金融科技桥梁协议》,在确定优先领域并充分利用香港与英国之间现有的紧密经济联系方面迈出第一步。这项协议属全面的金融创新合作协议,涵盖两地政府、监管机构和业界之间的合作,提供稳固框架,便利两地金融科技公司利用彼此设施和支援,开拓新商机。

填补资金缺口

脱欧对英国带来的负面影响,不仅是该国与欧盟的贸易可能下滑这一点。英国也将失去现时可从欧盟获得的大部分甚至全部资助。欧盟资助的金额大部分以补贴和支持农村发展的方式进入农业,其余大部分统称为结构性基金,用作支持职位创造、商业竞争力、经济增长和可持续发展,以发展区域经济和改善就业机会。

欧洲委员会往往通过竞投程序,再向英国多个组织直接提供约10亿至15亿英镑的资金,其中大部分经由「地平线2020年」(Horizon 2020)计划提供。这是一项研究和创新计划,以协调和汇集欧盟各地的研究工作,目前是英国从欧盟获得竞争性资金的主要来源。

英国能否继续参加欧委会的计划尚待谈判解决,在此之前英国政府承诺每年拨出20亿英镑的资金,并检讨创新型企业的税务优惠,以弥补可能失去的欧盟研发资金。此举可望维持英国在脱欧后对外国科学家、企业家、投资者和科技公司的吸引力。

英国(尤其是伦敦)能否维持在研发方面的全球领导地位,还有待观察。但是,如果英国在脱欧后要保持其全球创新领导地位,那么外国参与显然将变得越来越重要,目前这方面估计占英国企业研发经费总额一半以上。

凡此种种均说明,资金充裕的香港企业家和投资者可大展拳脚,填补英国在研发和其他未来区域发展项目即将出现的资金缺口,同时协助英国初创企业寻找新资金、新市场和成长伙伴。英国已成为香港资金在欧洲的主要投资目的地,截至2015年底,香港在该国主要经济部门的投资额高达320亿美元[1] 。能源、交通基础设施、供水、零售、房地产等领域,甚至英国超级联赛都有接受来自香港的资金。

同时,约有650家英国公司已在香港设立机构,其中一半以上属地区总部或区域办事处。整体而言,英国公司活跃于香港的贸易、金融、保险、零售和其他许多服务行业。这些公司能够为英国企业提供所需的支援服务,以便物色成长伙伴和投资者,藉此涉足亚洲市场,特别是积极利用香港进行对外投资的中国内地市场。

 


[1] 2015年底香港的对外直接投资(以市值计算)。

 

资料提供 图片:陈永健
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