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抓住机遇,香港创新科技发展前景可期

高级经济研究员 苏杰

近年全球创新科技活动风起云涌、内地高新科技发展日新月异,香港从政府、民间到业界均感到本地创新科技发展相对缓慢,期盼在粤港澳大湾区建设、粤港澳合作机制及泛珠三角区域合作背景下,借助国际与内地先进经验,集全社会之力奋起直追。本文拟回顾香港创新科技发展历程,分析国际及国内成功经验,探讨未来发展的新机遇。

一、 香港创科发展的历程

1、香港创新科技的发展可追溯至上世纪九十年代。1997年首任行政长官董建华在《施政报告》中即指出,香港经济需要转型升级,激励发展创新科技行业,并提出将香港建设成产品发明中心和国际中医中药中心的目标。之后政府成立由田长霖为主席的创新科技委员会,并注资50亿港元设立创新及科技基金(ITF),相继建立科学园及数码港项目,希望打造创新科技发展的基础设施。2000年香港创新科技署成立,主要负责制定创新科技政策和措施,并成立五所研发中心。然而,在自由经济主导的“小政府、大市场”理念之下,社会对扶持创新科技发展看法分歧,投入不足,落实不力,香港发展创新科技的愿景裹足不前。

2、近年创新科技氛围有所好转。2015年11月和12月,创新及科技局和港科院先后成立。前者负责制订全面政策,统领创新科技署工作;后者旨在集合香港各大高等院校的科研力量,致力于科技教育、科研、科普以及与工商业合作等。去年11月,创新及科技基金推出5亿港元的科技券计划,重点资助本地中小型企业使用科技服务和方案。据统计,2015年香港分别有3,885家和7,334家企业从事研发和创新活动,商界研发总开支和创新活动开支分别达10亿美元和22亿美元,按年分别增长7%和3%。2015年香港有初创企业1,588家,同比增长46%;去年同类企业数目达1,926家,同比增长24%,本地公司占比由50%升至62%。

3、香港创新科技全球排名有待提升。尽管香港创新科技活动持续发展,但在全球的综合排名较为逊色。以全球创新指数(Global Innovation Index, GII)来看,香港综合创新能力从2015至2017年分别列第11、14和16位;另一项全球创新精神与发展指标(Global Entrepreneurship and Development Index, GEDI)显示,香港自2012年后排名持续下滑,今年仍未回升至当年全球第30名水平。另外,今年8月有针对创新科技及共享经济的本地调查结果显示,所有受访者均认为香港创新科技发展较新加坡、首尔、深圳、台北逊色,近六成受访者认为目前香港创新科技发展与市民期待存在差距。

附表:2017全球创新指数(左)与全球创新精神与发展指标排名
2017全球创新指数(左)与全球创新精神与发展指标排名
资料来源:康奈尔大学、世界知识产权组织、全球创业与发展研究院,中银香港经济研究

二、 香港创新科技发展相对缓慢的主要原因

从历史与现实两个角度来观察香港创新科技的现状或较为客观:相关产业自上世纪九十年代以来的发展尚算按部就班、中规中矩,但相较于国际先进与内地迅猛发展态势,香港显然相对缓慢。“他山之石,可以攻玉”,在比较中寻找制约香港创新科技发展的主要原因,可助把握未来发展机遇。

1、国际经验料可借鉴。以芬兰为例,诺基亚手机业务的淡出成为催生创意产业发展的动力:政府层面,藉由国家技术创新局(Tekes公司)提供创新企业牌照、税务和办公室租赁优惠,并设立大数据试验场;政府担保的企业转职衔接计划(Bridge Program)为相关活动提供创业支援及贷款计划,从而打造大、中、小型企业合作发展的产业链。再看以色列,政府1992年出资1亿美元成立Yozma Venture Capital,初创企业只需支付预算15%的资金,其余85%由以色列首席科学家办公室(Office of the Chief Scientist)提供财政支援。同时,以色列还成立非营利机构MATIMOP,专门引介国内外投资机会。另外,以色列青年在高中毕业后先服兵役再进入大学,每年计划培养500名科技训练人员,成为科技创新源源不断的人力保障。综合来看,政府大力扶持,企业与民间积极参与是大多数全球创意之都的成功秘诀。

2、内地创新势头为香港注入动力。近年来,受科技兴国战略和“大众创业、万众创新”活动带动,内地创新科技发展势头迅猛。《中国IT产业发展报告》显示,去年中国互联网产业与国际先进水平的差距持续缩小,电子制造业、软件与信息技术业全年收入同比增速分别为8.4%和14.9%。以独角兽(指估值十亿美元以上的初创公司)为例,今年7月底的统计显示,尽管数量仍逊于美国,但内地相关企业总估值已达360亿美元,高于美国的220亿美元。毗邻香港的深圳是内地创新科技发展的缩影:受惠于政府政策扶持和推动、特殊的地理与法律环境优势、经济实力雄厚、社会文化底蕴较为开放、科技与研发投入较强以及人才队伍齐备,去年深圳高新技术产业增加值达6,560.02亿元人民币,同比增长12.2%,创新科技成为推动经济发展的重要驱动力。

3、多重因素导致香港创新科技发展相对缓慢。一是资源投入不足。近年尽管本地研发开支和研发人员数目呈现持续增长,但研发开支占GDP比重始终徘徊于0.73%左右,显着低于新加坡、韩国和台湾地区的2.02%、4.15%和3.12%,也低于内地的2.1%;二是行业生态不平衡。香港在创新科技的“一头一尾”(即中小学教育与科研商品化方面)严重不足,集中于大学的科研力量往往“为他人作嫁衣”,较少科技成果能转化为本地生产力;三是投资氛围未能配合。香港投资者风险偏好较低,偏爱锦上添花,不愿雪中送炭,家族基金多投资房地产与金融市场,私营机构对创新科技投入金额不高。在研发层面,公营机构占比高达八成,与美国该阶段公私营机构30:70的占比大相径庭。另外,总人口有限导致市场需求不足、土地短缺,以及地价高企造成创新活动基建场地紧张、初创企业营运成本高企等,这些因素都对创新科技发展形成制约。因此,公共支援、企业融资、行业生态及成本制约等均是未来创新科技发展的主要挑战。

附图:香港本地研发总开支及研发人员数目统计
香港本地研发总开支及研发人员数目统计
资料来源:香港政府统计处,中银香港经济研究

三、 香港创新科技发展的主要机遇

在中国进入发展新时代,以科技兴国、人才强国战略推进创新技术发展的背景之下,香港未来在特区政府新思维新举措引领之下,可充分利用中国内地新时代发展的政策利好、国际金融中心优势及区域合作机遇,推进创新科技发展。

一是特区政府一系列新思维新举措有利于香港全面推进创新科技发展。最新《施政报告》将创新科技作为未来多元经济发展的重中之重,提出从研发资源、汇聚人才、提供资金、科研基建、检视法例、开放数据、政府采购及科普教育等八大方面入手,全面推进创新科技发展。其中,五年内将本地研发总开支占GDP比重从0.73%增至1.5%、为企业研发开支提供额外税务扣减(首200万元可获300%扣税,余额获200%扣税)、启动5亿元“科技专才培育计划”、成立“创新及科技督导委员会”及“政策创新与统筹办事处”、发展智慧城市等具体措施极具操作性,料会为香港创新科技发展带来实质性利好,为初创企业营造更为便利的创业环境。

二是内地进入发展新时代,香港可分享重大政策利好。十九大报告8次提到“互联网”,特别是在建设现代经济体系中“要推动互联网、大数据、人工智慧和实体经济的深度融合”,以“网络强国”目标建成创新型国家等,充分显示未来中国经济发展中创新科技的重要位置,预计云计算、大数据及人工智慧将成为今后发展三大支柱。数据显示,以技术进出合同金额计,香港是2015年内地技术进口第十大来源地;以合同数量计,香港仅次于新加坡、美国、德国,位列第四。现时香港设有16所“国家重点实验室伙伴实验室”和6所“国家工程技术研究中心香港分中心”,涵盖多个科技范畴的研发。内地进入发展新时代,香港势必进一步融入国家科技进步全局,料可抓住诸多政策措施落实的良机,透过创新科技振兴,参与到中国小康社会和现代化强国建设进程之中。

三是粤港澳大湾区建设、粤港澳合作机制及泛珠三角区域合作等为香港创新科技发展提供合作共赢平台。自2003年粤港成立高新技术合作专责小组并于2005年纳入深圳以来,香港与广东协同发展的态势日趋成熟。2013年前海深港青年梦工厂启动;2016年7月内地与香港联手打造的“香港X科技创业平台”成立,旨在利用制度、科研、资本及区位优势,打造“香港制造”与“香港创造”产品;今年1月港深在河套地区共同发展创新及科技园计划正式签署。相信在大湾区建设进程中,西有前海、东有河套,港深透过共同争取国家级科研机构布局、促进科技创新要素资源一体配置(研发、实验、资讯平台),以及分工服务于不同阶段创新企业等方面的全方位深入合作,有望打造大湾区的国际创科中心。

四是香港的国际金融中心功能及科技实力优势将为创新科技发展提供坚实基础。一方面,作为全球公认的国际金融中心,香港在“一国两制”之下,拥有国际贸易网、透明开放市场、良好法治、低税率、公平竞争环境、知识产权保护、专业服务及司法制度等综合优势,可吸引更多海外顶级科研机构落户;另一方面,目前香港科研机构在制药、食品加工及食用品品质保证方面具备全球领先的先进技术,加上作为区内主要资科及电讯枢纽,香港还具有发展个人康健、智慧老龄化及智慧城市的优越条件,这些均可为创新科技活动发展提供基建与配套服务支持。

总体上看,在全球创新科技发展大潮,以及中国进入发展新时代的背景之下,相信香港未来将充分把握发展良机,为实现国际创新科技中心目标不懈努力。

资料提供 中国银行(香港)
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