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特朗普改革非儿戏

今次美国大选普遍被认为是史上最差的选择。一方面,希拉里受“电邮门”困扰,不值得信任;另一方面,特朗普形象口没遮拦,不值得信赖。假如希拉里胜出,民主党继续掌控白宫,大致会维持现状,延续奥巴马的政策。假设特朗普当选,美国将会如何发展呢?

特朗普言论“惹火”、性格鲜明,轻而易举击败多位共和党精英,赢得党内初选。惟到了两党相争阶段,特朗普的特点很快就变成包袱,其极具争议性的言论一直被主流媒体穷追猛打。选举报导关注点始终围绕着特朗普的负面新闻,具体政纲并未得到应有重视。事实上,特朗普所承诺的改革措施力度之大、覆盖面之广,甚至超过八十年代列根总统的政策,有必要详细分析。

第一日与头一百日

在十月底,特朗普公布了一份名曰“特朗普与美国选民合同”的文件(DONALD J. TRUMP CONTRACT WITH THE AMERICAN VOTER),列举了一旦他入主白宫,18条首日之内会完成的任务,以及10条百日内会与国会合作推出的措施。诚然,候选人的选举承诺不宜尽信,已是常识。惟特朗普白纸黑字逐条列明相关政策具体内容及完成期,做法实属罕见。

政治改革颠覆华盛顿生态

为了“清除华盛顿的腐败及特殊利益勾结”,特朗普推出以下六点改革:1)提议修改宪法,对国会成员任期设限;2)为通过自然流失减少联邦雇员人数,冻结联邦政府招聘;3)如果要新增一条联邦监管,必须先取消两条现有监管法例;4)白宫及国会官员离任五年内不能担当说客;5)白宫官员终身不能为外国政府担当说客;6)全面禁止外国说客为美国选举筹款。

第一点难度非常大,不少国会成员在所在州份长年任职,为巩固既得利益创造条件。如果能够通过这项改革,将大大提高美国国会代表的活力,削弱既得利益的保护罩。第二、三两点则对政府在人员及监管方面制定硬性条件,防止政府权力过度膨胀。另外三点对说客活动及资格严格设限,清理华盛顿的“腐败及勾结”。这些措施有望打击既得利益、威胁大部分华盛顿说客的收入、减少精英对政策制定的影响力。美国少有总统候选人会提出如此大胆、彻底的政治改革,也就难怪特朗普遭受民主、共和两党精英分别一明一暗的攻击。

劳工保护措施副作用相信有限

合同又列明以下七条保护美国工人的措施:1)宣布将重新谈判北美自贸协定(NAFTA)或直接退出;2)宣布退出跨太平洋伙伴协议(TPP);3)指示财政部长标签中国为汇率操控国;4)停止国际贸易中对美国劳工不平等的行为;5)取消对叶岩气、石油、天然气、洁净炭等能源的生产限制;6)加快审批能源基建项目;7)停止向联合国气候改变项目提供资金,相关款项会用来改善美国的水源及环境基建。

上述第五至七点以促进美国能源发展为目的,与民主党环保优先的主张对立,也是多年来两党不同立场的延续。然而,头四点却明显背离了共和党一直宣导的自由贸易原则。特朗普的保护主义态度,的确值得警惕,但负面影响应该不至于过大。事关不少自贸协议打着自由贸易的旗号,但事实上或受政治目的操控、或为保障跨国企业利益、或写入多项严格条款,以设定游戏规则,为说客创造收入,而TPP正是这种名不副实的自贸协议典范。如果美国退出TPP,可以理解为特朗普因为错误的理由作出的正确决定,错有错着。至于特朗普不时把中国汇率问题作为攻击对象,未必会导致中美贸易严重恶化。毕竟在奥巴马任内,美国同样以各种理由对多项中国出口征收惩罚性关税。奥巴马言论远较特朗普温和,但中美贸易纠纷实际上从未间断。即使白宫易主,相信中美贸易关系亦不会出现根本变化。

另外五条首日任务,涉及守护美国宪法、移民、反恐等范畴,在此不再展开。

税制改革力度大

除了以上18条首日任务外,合同中还列举了10条希望在百日内立法的措施,如果成事,其中两项改革将对美国经济影响深远。
首先,针对美国税法过于繁复,特朗普将显着简化税制及降低税负。个人所得税税阶从7个减至3个,并简化税务表格。同时,企业税将从35%急降至15%。简单税制、低税率一直是共和党的主张,但多年来美国税法条文繁复程度有增无减,除影响营商环境外,更大大增加社会成本。特朗普的税制改革,是共和党口头上提倡但实际上一直未能实现的供应侧改革重点,有望从根本上提升美国经济增长动力。

其次,特朗普将废除《可负担医保法案》(Affordable Care Act, 或称为奥巴马医改)。奥巴马医改是奥巴马推出的最重要一项法例,当时共和党尚未完全控制国会,无力阻止奥巴马医改立法,但他们的警告不幸地几乎全部变成现实。一方面,部分中产阶级未能续保原有保单,新保单保费飙升,但保障不变甚至减少。另一方面,企业负担加重,就连保险公司也“吃不消”,纷纷退出奥巴马医改的交易市场。甚至克林顿为希拉里站台时,也不经意说漏嘴,批评“奥巴马医改是地球上最疯狂的东西”。即使共和党不废除奥巴马医改,该法例亦已经开始逐渐自毁。奥巴马医改如被废除,美国中产阶级、保险公司、雇主的选择自由就能失而复得,支持经济重拾活力。

根据华尔街日报与NBC在7月进行的一份调查,美国近四分之三民众认为国家发展方向错误。特朗普未必具备传统的总统风范,但其承诺的变革的确大刀阔斧。美国是选择改变,还是继布殊父子后再次选择另一位政治精英家族成员入主白宫,拭目以待。

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资料提供 中国银行(香港)
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