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特朗普政府考虑对钢铝进口设限

美国商务部根据《1962年贸易扩展法》第232条自行启动独立调查,以确定外国制造的钢铁和铝进口量不断增加,是否威胁到美国的经济安全及备战能力。这些调查可能导致在短短几个月内对各种进口钢铁及铝制品征收关税、实施配额或其他限制。

第232条调查须考虑多项因素,例如预计国防所需的国内产量、进口是否影响国内产业应付这些需求的能力、外来竞争对国内产业的影响,以及国内产品被过量进口挤出市场所带来的不利影响等。美国商务部表示,调查将集中核查全球产能过剩、倾销和非法补贴,以及其他各项因素,以确定钢铁及/或铝进口是否威胁到美国的经济安全和备战能力。根据法例,美国商务部有270天的时间去完成第232条调查,并向总统提交报告及建议;不过,美国总统特朗普在4月20日及4月27日分别发出备忘录,指示商务部应「从速进行」调查。

如果美国商务部认定钢铁及/或铝的进口量或进口情况可能影响美国的国家安全,而总统亦表示同意(总统有90天的时间作出决定),总统便有广泛权力去调节钢铁及/或铝和其衍生产品的进口,包括利用关税及配额来达到这个目的。任何进口调节措施,或是总统选择采取的其他非贸易相关行动,会在总统决定采取行动后的15天内实施。

美国商务部在一份资料单张中解释,国家安全需要有健康蓬勃的国内钢铁产业,包括装甲、船舶和飞机生产,这些生产活动在特朗普政府的军事力量建设计划下应加速进行。不过,资料单张补充说,美国钢铁企业近年来一直挣扎求存,令人关注这个产业是否有能力去支持国家的安全需要。因此,调查将考虑生产情况及产能、劳工、投资、研究与发展,以及其他因素,以确定钢铁进口的数量或进口情况,是否威胁或损害美国的国家安全。

美国商务部补充,美国对钢铁不征收关税,但却不得不就150多宗个案实施反倾销或反补贴税令,目前仍有13宗尚待处理,这种情况颇为不寻常。美国军方经常会用到需要非一般生产技术的特种钢合金。因此,美国商务部表示,一旦发生武装冲突,为保障军事供应链,健康蓬勃的国内钢铁产业不可或缺。

铝方面,美国商务部另一份资料单张指出,美国铝进口去年增长18%,而国内生产则下降47%。2016年初,美国有8家铝冶炼厂,如今7家已停产、减产或闲置。近年来,美国从中国进口的铝增长甚快,2012至2015年间,铝半制成品进口大升183%。从中国进口的铝箔占美国市场的比重,从2004年的零增至目前的22%。

美国铝业正采取各种手段,以打击中国铝生产商及出口商涉嫌使用的不公平贸易手法。例如,该行业坚决支持美国在2017年1月12日向世贸组织提出申诉,指控北京向某些原铝生产商提供非法补贴,要求世贸立案解决争端。美国认为,中国通过银行提供人为调低的低息贷款,以及为铝生产活动提供煤炭、电力和氧化铝等人为调低价格的投入品,藉此给予补贴。美国指出,这些补贴导致产能长期过剩,对全球铝价格及其他方面产生有害影响。美国铝业还支持对来自中国的铝箔(由铝含量92%至99%的铝合金制成)继续进行反倾销及反补贴调查。

同时,北美最大的产业工会 — 美国钢铁工人联合会(United Steelworkers)亦敦促美国外商投资委员会拒绝忠旺美国对美国铝制造商爱励(Aleris Corporation)提出的收购方案。忠旺美国是中国忠旺国际集团的附属公司。该工会组织于5月8日去信美国财政部部长努钦(Steven Mnuchin),在信中指出这项交易最近被撤回,然后再度提出,藉此争取更多时间让美国外商投资委员会审核。美国钢铁工人联合会认为,如果美国外商投资委员会批准该项交易,中国企业对铝业将有更大的控制能力,也有更多机会获得关键技术。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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