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美国发布跨太平洋伙伴关系协定文本

美国贸易代表办事处于11月5日发布《跨太平洋伙伴关系协定》(Trans-Pacific Partnership,简称TPP)的文本。文本尚待有关方面进行法律覆核、转置及核实。根据初步检视,协定生效后,美国将对众多原产地产品(originating product)提供免税待遇,其中包括协调制度(HS)第84及第85章中大部分机械、设备及其他产品;第91章中所有钟表和零件;第94章中大部分家具及装置;第95章中大部分游戏及运动设备;第50至64章中多类纺织品、服装及鞋履;第71章中大部分宝石、半宝石及仿首饰;第39章中多种塑胶制品;以及项目4202下大部分旅游用品。

总括而言,协定生效后,美国将取消约91%的工业产品关税,其余9%产品的关税会在15年或更短年期内逐步取消;日本会在协定生效后取消75%的工业产品关税;加拿大、墨西哥将分别于10年内及15年内取消关税。美国对多种服装产品征收的关税将立即取消,对敏感类服装产品征收的关税会在协定生效后第五年、第11年或第13年的1月1日前完全撤除。

货物贸易

根据美国贸易代表办事处公布的摘要,关于国民待遇及货物市场准入的篇章纳入了世界贸易组织对进出口限制所定的责任和义务,作为TPP成员国之间进行货物贸易的基本框架。它禁止以表现要求(performance requirements)作为签发进口许可的条件,亦禁止要求出口商与本土分销商建立合约关系作为进口条件。该篇章包含一些条文,规定TPP成员国须互相通报其进口许可程序,并定期更新这些通告。TPP成员国在实施进口许可程序前,必须通知所有成员国有关许可规定及实施原因。

货物市场准入篇章规定,成员国须为下列货物提供免税待遇:需要修理及改动的产品;暂时进境的货物,例如专业设备、商业样品、陈列示范品、运动设备;以及价值低微的商业样品和广告印刷品。为提高透明度,成员国必须公布所有关于进出口程序规定、关税率、进口税费、关税配额、进出口限制的资料。协定并包括一些承诺,例如取消在TPP市场出售的货物的农产品出口补贴、在世贸框架中合作制订关于出口信贷的多边规定、出口信贷保证及保险计划等。

此外,协定规定食品出口限制不得超过6个月。若某TPP成员国决定实施这些限制,必须预先通知其他成员国,若该等措施为期超过12个月,必须与有关的TPP进口国磋商。一项新条文列明,成员国不得禁止进口用过的货物作再造产品之用,但可以要求再造产品符合所有等同新产品的技术规定,及/或标明产品为再造产品,作销售或分销用途。TPP也是美国首项纳入出口许可程序透明度条文的自由贸易协定, 规定成员国须公布该等程序,以及执行程序的措施。

原产地规则

根据美国贸易代表办事处公布的摘要,关于原产地规则的篇章订立了一项基本承诺,只有原产地产品即真正在TPP国家制造的产品能受惠于协定下的低关税。每种产品各有具体的原产地规则,规定界定产品必须经过哪些工序方能被视为TPP产品。一如其他自由贸易协定,符合以下条件的产品,将被视为源于区内的产品:产品是完全在1个或多个TPP国家获取或制造;产品是纯粹以原产材料在1个或多个TPP国家制造;或产品符合针对某种产品的原产地规则,该规则要求若干生产工序须在1个或多个TPP 国家进行,并且规限可以使用的非TPP 材料种类或数量。

协定包含的产品原产地规则,有些弹性较大,有些则较严格。例如,项目4202的旅行用品必须符合一项单一转型规定,规定在1个或多个 TPP 国家进行的生产程序须导致产品的关税分类转变。若是以纺织原料制造的旅行用品,除须符合上述要求外,亦须于1个或多个 TPP 国家境内剪裁及/或针织成形,然后以车缝或其他方式缝合。

关税分类转变亦适用于鞋履,但允许使用分项6406.10鞋面及其零件及/或分项6409.99 鞋面组件以外的非原产地鞋履零件,条件是以向上累加法(build-up method)计算至少有45 %的区域价值含量(regional value content),或以向下扣除法(build-down method)计算至少有55%的区域价值含量。

成衣的原产地规则一般为「从纱线开始」(yarn-forward),即从纺纱、织布、剪裁至缝合为成衣的过程都必须在1个或多个TPP成员国进行,但允许使用若干类外国纱线及布料,例如高强力黏液嫘萦纱(分项5403.10)、其他黏液嫘萦单纱(分项5403.31及5403.32)、黏液嫘萦多股或捻索纱(分项5403.41)。项目5606下的捆捻纱、捆捻带、绳绒纱及纵行起圈纱,若在若干类衣服中使用,必须是源自1个或多个TPP成员国。豁免于一般「从纱线开始」规则的产品有归入协调关税表(HTSUS) 6111.30项下的婴儿合成针织衣服和服装配件、归类为HTSUS 6209.30的婴儿合成梭织衣服和服装配件,以及归类为HTSUS 6212.10的胸围,这些产品可以使用任何来源地的纱线及布料。

归类为HTSUS 5806.20 及/或 6002,在衣服中使用的窄条弹性织物,须采用在成员国成形加工的纱线,在成员国成形加工。含有项目5204、5401 或 5508缝纫线,或使用项目5402纱线为缝纫线的服装, 其缝纫线必须是在1个或多个成员国境内成形加工,才会被视为原产地产品。若弹性纱是用于与服装关税分类攸关的组件中,该等弹性纱亦必须是完全在区内成形。

关于服装的条文包括一份区内供应短缺的投入品清单。长期供应短缺清单上有186个项目,暂时供应短缺清单(将于协定生效5年后到期)载有另外8个项目。美国亦会设立实得进口许可计划(Earned Import Allowance,EIA),对象是归类于HTSUS 6203.42.20、6203.42.40、6204.62.20 及6204.62.40,来自越南的男装和男童及女装和女童棉梭织长裤、及膝裤、短裤和工人裤,规定在某些情况下须使用合资格的美国布料在越南生产。

协定让成员国得以充分合作,推动TPP国家的企业把区内的生产和供应链整合起来,增加与美国及其他TPP国家生产商合作的吸引力。协定亦确保制造再造产品所用的回收物料会被视为TPP物料,让更多再造产品有资格享受优惠税待遇。

此外,原产地规则可确保TPP产品不会单单因为转运往消费者的路线而失去优惠地位。同时,为防止避税,协定严格限制产品于TPP区外运送时可以进行的工序,以确保产品仍合资格享受TPP关税优惠。

投资

根据美国贸易代表提供的资料,投资篇章包含多项核心义务,为投资者提供基本保障,例如:提供国民待遇及最惠国待遇;为投资项目提供最基本的保障;假如有TPP成员国政府没收某项投资,其目的必须是为了公众利益,做法亦遵照适当的法律程序,并且迅速提供充分、可完全变现及可转让的补偿;对于受协定涵盖的投资项目,允许与其有关的资金自由及无延误地转移,例如投入资本、盈利及红利转移、支付利息或专利权费、按照合约付款等,但有例外情况,确保政府可以弹性处理不稳定的资金流动状况;禁止指定「表现要求」,包括本地含量要求、出口要求、技术转移或技术本地化要求;确保投资者可以委任高级管理人员而毋须考虑其国籍;确保委任董事局成员的国籍限制不会影响投资者对其投资的控制权。TPP成员国同意以「负面清单」的形式接受这些核心义务。
 
投资篇章允许TPP成员国拒绝向某些空壳公司提供优惠,该等公司由成员国或非成员国的人士持有,这些人士在另一个TPP国家开设公司,藉此享受协定提供的权益,但在该国却没有实质商业活动。TPP国家的投资者若遇上与违反协定承诺有关的争端,将有权寻求中立的国际仲裁。仲裁过程透明公开,公众有机会参与,并有防范措施以免滥用。

美国贸易代表表示,协定包含一些新条文,以处理日益严重的歧视措施问题,这些措施为外国国有企业及国家龙头企业提供好处,强迫美国投资者选择另一个国家的本土技术。协定并澄清,TPP投资条文适用于国有企业及其他行使政府授权(不论正式或非正式授权)的人士,以确保代表政府行事的国有企业不能采取歧视外国投资者的行动,然后声称不受协定条文约束,藉此回避问题。

此外,协定包含更有力的保障条文以封闭漏洞,以及提高投资者与国家之间的争端解决标准,例如强调国家可以为公众利益而规管卫生、安全、金融稳定和环境保护事宜;加强不受理琐碎无聊诉讼的规例,澄清举证责任由申索方承担;允许政府就协定发表具约束力的诠释;令程序完全公开透明;允许并非直接涉及争端的民间社会组织参与。投资篇章更首次澄清关于非歧视及最低待遇标准的主要概念,例如合法公共福利目的在非歧视分析中的重要性,而不符合投资者期望已可能导致投资者提出最低待遇标准申索。

知识产权

美国贸易代表指出,知识产权篇章包含有力而均衡的保障条文,与现行美国法例一致,有助保护美国出口产品及消费者的知识产权免受侵犯。TPP协定参考了其他双边和区域贸易协议,承诺打击伪冒、盗版及其他侵权行为,包括盗窃商业秘密;便利合法数码贸易,包括创意内容的贸易;促进创新及非专利药的研发等。

知识产权篇章为可专利性(patentability)树立严格标准,与参照世界贸易组织《与贸易有关的知识产权协议》的国际标准及其他国际最佳守则一致。TPP成员国并同意采纳最佳守则,提供宽限期,期间公开发明成果(例如在大学研究所或小型发明机构刊登的文章中公开)不会被用作拒绝专利注册申请的理由。

TPP协定并承诺,除了促进创新救命药物的研发活动,亦会推动非专利药市场的发展。

技术性贸易壁垒

TPP成员国将合力确保一些可能成为技术性规例的国际标准及建议,不会衍生出不必要的贸易壁垒。成员国将向彼此的合格评定机构提供「国民待遇」,换言之,由另一个成员国的认可评定机构进行的检测认证将获接纳,确认其产品、服务或系统符合另一个成员国的要求。技术性贸易壁垒篇章确保规例公布与生效之间有合理的过渡期,以便业界有充分时间去符合新规定。同样,TPP国家承诺向生产商提供合理的时间去证明产品符合相关要求。

金融服务

金融服务篇章包括与下列有关的承诺:(1)受监管金融机构;(2)金融机构内的投资者或投资;(3)金融服务的跨境贸易。该篇章不适用于公共退休计划或社会保障制度。核心义务包括:向金融机构内的投资者或投资提供国民待遇、提供最惠国待遇及市场准入。该篇章并包括一些条文,允许某成员国的金融机构在另一个成员国境内提供一项新金融服务,而之前某成员国已经批准国内的金融机构提供该项服务。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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