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美国商务部宣布解除中兴禁令 但国会争取维持制裁

随着美国商务部宣布中国主要电讯设备制造商中兴通信已同意支付庞大的罚款,并接受范围广泛的合规要求,该国对中兴的禁售令可能快将解除。然而,美国国会正考虑立法阻止总统特朗普撤销禁令。

2016年3月,美国商务部工业与安全局把中兴通讯股份有限公司和中兴康讯电子有限公司(统称中兴通讯)列入「实体清单」,原因是(1) 中兴通讯多年来参与供应、建立和营运在伊朗的电信网络,向伊朗非法转口来自美国的设备,违反美国的贸易禁运;(2) 中兴通信违反了美国数以百计的制裁措施,当中涉及运送电讯设备到朝鲜。随后工业与安全局暂缓执行向中兴通讯出口受《出口管理条例》管制的物品的相关限制。2017年3月,中兴通讯与美国商务部达成协议,接受罚款11.9亿美元,并承诺积极进行审计和遵法合规,以预防及检查今后可能出现的违规行为,其后中兴通讯从实体清单中删除。

不过,工业与安全局认为中兴在处罚相关员工方面作出虚假陈述,违反协议。2018年4月,美国商务部向中兴实施出口禁令,为期7年。禁令显然令中兴停止了主要的业务运作。该公司要求工业与安全局解除禁令。在北京举行的中美贸易谈判上,中国代表要求美国官员放宽对中兴的制裁。出乎意料地,美国总统特朗普同意有关要求,表示对中兴实施禁令将导致中国损失大量职位,美国供应商也会遭受冲击,因为中兴本身也是美国供应商的重要客户。

及至6月7日,美国商务部宣布,只要中兴支付10亿美元罚款,以及另外把4亿美元保证金交给工业与安全局批准的美国银行第三方账户托管,美国便会解除对中兴的出口禁令。此外,和解协议包括以下内容:

  • 中兴须成立及维持一队合规协调员,为期10年。协调员由工业与安全局挑选,听命于该局,负责实时监察中兴遵守美国出口管理法案的情况。
  • 中兴必须更换两家公司的全部董事会成员和管理层。
  • 为期10年的出口拒绝令暂时不会执行;若发生其它违反行为,则可以启动。

美国商务部指出,这项和解协议是工业与安全局向一家公司施加的最严厉处罚,树立了一个确保外国公司遵守美国法例的监察先例。据称,在中兴加入合规人员,可大大提高美国商务部侦察和处理违规行为的速度。

特朗普决定解除对中兴的出口禁令,却遭受美国国会两党议员反对。众议院与参议院正考虑立法限制特朗普采取这项行动的能力。参议院已在每年一度的国防授权法案加入一项条款,阻止总统解除出口禁令或其它处罚措施,直至总统证实中兴在至少1年没有违反任何出口规定。该条款亦将使总统在法案通过前解除禁令的任何行动无效。与此同时,众议院佛罗里达州民主党议员多伊奇(Ted Deutch)及佛罗里达州共和党议员罗斯雷提南(Ileana Ros-Lehtinen)提出一个独立法案(H.R. 6053),阻止总统修改出口禁令。

 

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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