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美国在世贸部长级会议上表达不满

世界贸易组织最近在阿根廷布宜诺斯艾利斯举行第11次部长级会议,美国贸易代表莱特希泽(Robert Lighthizer)在开幕礼上发言时对不少问题提出关注,致使世贸组织的前景看来很不明朗。特朗普政府对于世贸组织抱持批判态度,认为美国受到不公平对待。世贸组织于2017年的工作因而放缓,也令人们大大减低对每两年举行一次的部长级会议的期望。

莱特希泽称世贸组织为「一个重要的组织」,但指出组织面对「严峻的挑战」。其中之一是「很多时有些成员国似乎认为能通过诉讼手段,取得在谈判桌上不可能获得的让步」。他质疑这做法对世贸组织是否有好处,以及目前这个以诉讼为主的结构是否合理。这也许解释了美国为何拒绝批准上诉机构(Appellate Body)任命新法官。观察员提出警告,这很可能导致严重拖慢一些重要争端案件的解决步伐。

特朗普政府一直认为美国受到不公平对待,莱特希泽举出一个例子:「这肯定有问题……目前最富裕的6个国家中,有5个自称是发展中国家。」这些国家因而可推迟或避免遵守世贸组织的一些规则。假如这些国家与「世贸组织大部分成员国」都认为遵守规则会令其更难实现经济增长,「那我们显然需要认真的反思」。莱特希泽进一步指出:「在现行许多规则不被遵守的情况下,没可能谈判新的规则。」暗示在有关遵守规则的问题得到解决前,美国不会参与新的协商谈判。他又指出,美国正致力「纠正许多(世贸组织成员国)不履行通知和透明化义务的行为」。他批评一些国家故意规避这方面的义务。

此外,莱特希泽表示,美国将设法令世贸组织重新聚焦于如何令市场变得更有效率的问题上。例如,美国致力推动世贸组织一些常设机构专注解决产能过剩及中国国企影响力等新问题。美国也在世贸一些委员会及其他场合,与其他世贸成员国合作解决一些现实世界出现的问题。

部长级会议于12月13日闭幕,各成员国承诺争取在2019年底达成协议,制定全面及有效的规定,禁止会导致产能过剩及过度捕捞的渔业补贴行为,并消除导致非法、不报告和不管制捕捞(简称IUU)活动的补贴行为。

各成员国的部长也同意把两项措施的实施时间延长两年,包括电子传送免关税,以及在世贸组织知识产权协议下防止成员国提出非违法之诉。不过,世贸组织在多个重大议题上未能达成协议。

莱特希泽在总结会议时宣称,布宜诺斯艾利斯的部长级会议「将会被铭记为世贸组织打破僵局的一刻」。他重申美国愿意与想法相同的成员国一起合作,解决电子商贸、农产品的科学标准,以及扭曲世界市场的不公平贸易措施等问题。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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