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美国打击中国强迫劳工制品工作困难重重

美国国会属下美中经济与安全审查委员会于8月8日发表报告指出,尽管2015年美国一项法例授予海关及边境保护局更大权力,可是美国要找出并防止从中国输入强迫劳工制品却面临重重困难。

《美国法典》第19卷第1307部分(19 USC 1307)禁止进口在外国由囚犯、强迫童工和契约劳工等强迫劳工全部或部分开采、生产或制造的货品。不过,若美国国内产量不足以满足消费需求,某些强迫劳工制造的货品获允许进口。2016年3月1日生效的《贸易便利及贸易执法法》堵塞了这个法律漏洞。若有合理但不是决定性资料显示,纳入19 USC 1307范围内的货品正在输入美国,海关及边境保护局可发出扣押令,要求在美国各入境口岸扣押这些货品。

自《贸易便利及贸易执法法》实施以来,美国海关及边境保护局运用其新权力,4度发出扣押令,涉及苏打灰、氯化钙、苛性钠、钾、氢氧化钾、硝酸钾、甜菊及其衍生物,以及去皮大蒜,全部来自中国。美中经济与安全审查委员会的报告指出,这是自1996年以来首批针对中国公司发出的扣押令,其中两家公司似已结业。

2016年6月,时任海关及边境保护局局长柯立寇斯基(Gil Kerlikowske)向美国国会表示,该局还采取其他措施,执行《贸易便利及贸易执法法》有关强迫劳工的规定,包括成立一个专注这个问题的24人工作组、致力派出更多人员到其他国家、联络非政府组织寻找线索,同时与美国国务院派驻海外的人员合作,监控强迫劳工及其他问题。他表示,一旦从这些渠道收集的资料得到证实,该局就会主动发出扣押令。他还指出合理怀疑的标准「相当低」。

尽管中国「设有一个监狱劳工设施网络,使用强迫劳工生产货品以供出口」,违反美国法律和美中贸易协定,然而,2016年9月至今,美国再没有发出扣押令。据美国劳工部资料,中国涉及强迫劳工的货品有人造花、砖、圣诞装饰品、煤炭、棉花、电子产品、烟花、鞋履、服装和建筑用钉。

报告指出,中国强迫劳工的情况不明,为有关的打击行动造成一大困难。自2009年以来,美国移民及海关执法局人员未有获准在中国进行现场视察,中国官员还常常否认存在涉嫌的强迫劳工,并声称有关工厂不存在或没有生产有关产品。此外,报告指出,中国已计划废除的「劳动教养」制度目前状况未明,有报道显示强迫劳工继续在这些场所发生,只是在不同的惩处体制之下而已。

该报告还介绍美国在州层面如何采取行动,以处理企业供应链中的强迫劳工问题。例子之一是加州的《供应链透明法》,要求在该州营商的某些零售商和制造商披露他们在其直接供应链杜绝奴隶制和人口贩运的行动。这项加州法例指出,市场力量是奴隶制和人口贩运等罪行长期存在的「重要推动力」之一,以致消费者和企业无意中购买和推广了涉及该等罪行的货品。为此,该法例要求大型零售商和制造商以「显眼而容易理解」的方式公开披露他们在其供应链杜绝奴隶制和人口贩运的行动,并教育消费者如何购买由负责任地管理其供应链的公司所生产的货品,从而改善奴隶制和人口贩运受害者的生活。该法例适用于所有在加州营商,全球总收入超过1亿美元,而且在加州报税表上报称为零售商或制造商的公司。

报告的结论是,减少美国受中国的强制劳工出口影响的办法之一应是联邦立法,强制要求企业不仅须披露其反强迫劳工的行动,而且更要根据企业内部调查,采取措施清除供应链中的强迫劳工成份。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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