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美国暂免部分国家钢铝关税但申请程序惹来批评

今年3月23日,美国总统特朗普宣布对进口钢铁和铝制品分别加征25%及10%的关税。该国商务部工业及安全局正面临越来越大的压力,须处理大量公司要求豁免特定产品加征关税的申请。

以下产品除其它适用的关税和收费外,还要缴纳额外关税:

  • 归类为美国协调关税制度(HTSUS)分项7206.10至7216.50、7216.99至7301.10、7302.10、7302.40至7302.90和7304.11至7306.90的钢铁产品,包括日后对这些HTSUS分类的任何修订;

  • 以下铝产品:(i)未锻造铝(项目7601);(ii)铝棒、铝杆及铝型材(项目7604);(iii)铝线(项目7605);(iv)铝板、铝片、铝带、铝箔(平板轧材) (项目7606和7607);(v)铝管和铝管配件(项目7608和7609);以及(vi)铝铸件和铝锻件(项目7616.99.5160和7616.99.5170),包括日后对这些HTSUS分类的任何修订。

于4月19日,美国参议院财政委员会主席、共和党犹他州参议员海契(Orrin Hatch)和民主党俄勒冈州资深参议员魏登(Ron Wyden)去信该国商务部,要求改善申请豁免的程序。他们认为,现时缺乏基本的正当法律程序和适当机制,确保程序不会被滥用以达到反竞争的目的。他们在信中举例说,申请豁免的表格收集每种产品70多个属性的资料,若产品有一个属性不同,便要另外提交表格。对购买或生产款式大同小异的产品的企业来说,这项程序会增加他们的负担;而且这项程序「似乎是为了阻止小型企业依靠行业协会整合产品资料,并代表多家企业提交申请。」

信函还指出,关于以下问题的资料不足:(i)工业及安全局在何种情况下会批准对更多进口商实施以产品为本的豁免,或者进口商应如何申请这种豁免;(ii)保护企业专有资料的明确程序;(iii)订制物品的买家和生产商,或许要到购得物品后才能提供所需资料,对此工业及安全局打算如何处理;(iv)工业及安全局会否及如何通知申请人和反对者该局已作出裁定;以及(v)工业及安全局会否及如何确保在类似情况的申请人和反对者之间作出一致的裁决。两位参议员敦促美国商务部长罗斯(Wilbur Ross)尽快在这些方面作出改善,并在两星期内向他们汇报处理进度。

据媒体报道,对豁免申请程序的投诉主要是需时过长。工业及安全局在公布申请程序时曾表示,审批期一般不会超过90日。但信函指出,截至4月18日,在当时收到的3,800多份申请书中,工业及安全局只公布不到100份以征求意见。由于把申请书公布以征求公众意见之日,就是豁免一旦获批并追溯实施的日期,因此,信函表示,过分延迟公布申请书,「可能会对许多即使经美国商务部裁定不应征收232条款关税的申请人造成严重和永久的经济损失。」

对于特朗普政府未能就征收钢铁和铝保障关税提供充分理由,议员们也日益感到不快。5月3日,美国参议院国土安全和政府事务委员会主席、共和党威斯康辛州参议员詹森(Ron Johnson)和民主党密苏里州资深参议员麦卡斯基(Claire McCaskill)去信罗斯,投诉该国商务部尚未提供詹森于3月8日要求的关税资料,包括:(i)关税(包括潜在的报复性关税)对美国经济各受影响行业的详细成本效益分析;(ii)国家安全所需钢铁和铝的数据;(iii)对先前关税进行回顾性经济分析,评估对依赖该等物料的行业和消费者价格产生的下游影响;(iv)关于政府如何量化钢铁/铝关税措施成效的资料。

与此同时,总统特朗普最近另外发出公告,修改豁免钢铁和铝保障关税的美国贸易伙伴清单。韩国同意采取措施减少过剩的钢铁产量和产能,并协助美国提高产能利用率,因而获永久豁免钢铁关税。当中措施包括实施配额,把从韩国进口的钢铁制品数量限制在2015年至2017年平均付运量的70%,即约270万公吨。截至5月1日,从韩国进口的铝仍须缴纳附加关税。

阿根廷、澳洲和巴西的钢铁和铝关税将继续无限期获得豁免,而美国则会致力与这些国家达成协议。加拿大、墨西哥和欧盟成员国也获豁免关税至5月31日,以便继续进行商讨。

公告还表明,(i)目前不会对从其它国家进口的钢铁或铝征收额外关税;(ii)涉及的钢铁和铝制品,不会仅仅因为是在美国的外贸区制造而征收额外关税;(iii)以优惠外国地位进入外贸区的物品将保留原有状态;以及(iv)额外关税不会有退税。关于上述第(i)点,美国暂时把保障关税维持在25%和10%的水平,但这些关税可能会提高,以补偿因实施任何永久性豁免而导致的衍生利益损失。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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