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美国研究是否对钢铁和铝制品采取贸易补救措施

美国商务部正根据《1962年贸易扩展法》第232条进行独立调查,以确定外国钢铁和铝进口量不断增加是否威胁到美国的经济安全和备战能力。这些调查可能导致美国在今后某个时间对各种进口钢铁和铝制品征收关税、实施配额或其他限制。不过,美国会否最终实施限制,或者利用商务部的报告来说服贸易伙伴更积极地处理全球钢铁及铝行业的产能过剩问题,现时仍未确定。

截至7月底,特朗普政府仍然纠缠于在这些事件中应采取哪些措施。据了解,特朗普总统经贸团队中较温和的一派,如财政部部长努钦、国家经济委员会主任科恩及特朗普女婿兼高级顾问库什纳等,均赞成较调和的做法,在多边基础上处理全球钢铁和铝的产能过剩问题。另一方面,美国政府内部较倾向孤立主义和保护主义的成员,如白宫策略师班农和白宫全国贸易委员会主席纳瓦罗则主张对有关商品实施进口限制。

如果美国商务部认定钢铁及/或铝的进口量或进口情况可能会损害美国的国家安全,而美国总统亦同意(总统有90天的时间作出决定),则可运用广泛权力去调节钢铁及/或铝和其衍生物的进口,包括实施关税和配额。任何进口调节措施,或是总统决定采取的其他非贸易相关行动,会在总统决定采取行动后的15天内实施。

据报道,美国商务部正考虑多个方案,包括与中国等多个主要的钢铁和铝生产国签订自愿性协议,要求这些生产国自愿遏制对美国的出口。其他方案还有征收关税、实施配额或两者并用。美国商务部部长罗斯深明这个问题十分复杂,当中包括欧盟和美国其他贸易伙伴可能报复,以及过度广泛的限制对美国食品加工业可能产生负面影响,因此行事较谨慎。值得一提的是,欧洲委员会主席容克在7月中旬表示,如果美国对欧盟钢铁实施限制,欧盟将「进入战斗状态」,并作好准备可「在几天内以反制措施回应」。

美国多家公司和多名国会议员都试图说服政府收窄贸易补救措施一旦实施所覆盖的范围。例如,23名众议院议员于7月25日促请特朗普在对钢铁和铝实施关税或其他贸易限制时,将食品包装用的马口铁和铝剔除。马口铁和铝是美国国内食品包装工业的主要物料,表面上不涉国家安全用途。议员们称,该国铁罐生产商依靠进口归类为HTSUS 7210.12.0000、72010.70.6090和7210.50.0000的马口铁,以满足约42%当地需求。他们表示,鉴于马口铁占铁罐的成本约6%,即使对进口马口铁开征的关税低至5%,货品的成本也会增加0.042美元。

除马口铁外,议员们还担忧,限制铝箔进口可能带来意想不到的负面影响。铝箔是糖果包装、调味包、饮料袋及其他食品包装的重要物料。他们指出,美国目前正对从中国进口的铝箔展开反倾销调查,若再加限制,美国食品包装和制造业可能会因铝箔(特别是家用超薄铝箔)在美国没有供应而导致食品包装物料成本大涨。

美国食品饮料业组织于7月24日亦向总统发出信件,要求将以下物料排除在最终对铝制品实施的关税或配额之外:归类为HTSUS 7606.12.3045的原铝、原铝罐材;归类为HTSUS 7606.12.3055的铝罐盖材;归类为HTSUS 7606.12.3090的其他铝罐材;归类为HTSUS 7602.00.0030的已用铝制饮料容器废料;归类为HTSUS 7602.00.0090的除已用饮料容器废料以外的铝废料及碎料;归类为HTSUS 7616.99和7606.91的铝块,以及归类为HTSUS 7601.10.6000的低纯度(非军用)铝锭。34位签署者认为,一旦对这些项目实施进口限制,将「使食品饮料业的公司增加数以亿美元计的成本」,并且「对依赖这些产品的行业超过82,000个美国制造职位带来不利影响」。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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