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美国继续推动与古巴关系正常化

自1961年起,美国一直与古巴疏远,至今已有54年。双方虽是对手,但关系紧密,不似是真正的敌国。纵使美国与古巴关系挑战重重,但美国总统奥巴马于2014年12月宣布主动改变对古巴政策,与古巴重新建立外交关系。虽然两国关系正常化刚刚起步,但自2014年12月以来,两国的外交接触比过去50多年以来任何时期还多。美国会否撤销对古巴的贸易禁运,最终须由国会决定,但无阻奥巴马政府运用行政权力在国内外就上述政策转变及公众看法发挥影响力。

近日,奥巴马与古巴总统卡斯特罗(Raúl Castro)在巴拿马举行的美洲峰会上互相交谈。自1994年美洲峰会召开以来,古巴首次获邀参与其中。同时,奥巴马于4月14日通知国会,表示有意把古巴剔出支持恐怖主义国家之列。美国于1982年把古巴列入名单中,但近期再次审核后,认为古巴于过去6个月未有向国际恐怖主义提供任何支援,古巴亦保证日后不会支持国际恐怖主义行动。虽然奥巴马上述举措获美洲峰会及多个其他国家赞扬,包括中国内地、越南及俄罗斯,但美国国会可于5月29日前反对把古巴剔出名单。若美国国会真的反对,奥巴马很有可能否决国会的决定。

两国关系正常化亦涉及规例修订。2015年1月,美国商务部工业安全局以及财政部海外资产管制局发出修订规例(15 CFR §515及31 CFR §730-774),涉及许可、检查、调查及惩罚等事宜,放宽对古巴实施的航空和海上旅游、电讯、金融服务及贸易禁令。

空运与海运

根据上述修订规例,过往须获美国财政部海外资产管制局许可证授权的12类对古巴旅游项目,现只须一般许可证授权。不过,根据过往及修订后的财政部海外资产管制局规则,到古巴旅游只能以包机形式进行。

个人、私人包机公司及商业公司的飞机或船只到古巴,即使临时停泊,也被视为对古巴出口或转口。到古巴的各类飞机及船只必须取得出口管制规例之下为船舶临时停泊而发出的特别许可证。若干船只或可获得豁免。

以美国为基地的航空公司如美国航空(American Airlines)、捷蓝航空(JetBlue)以及太阳城航空(Sun Country)现时提供飞往古巴的包机服务,当中美国航空约有20班航机由坦帕及迈阿密机场飞往古巴。各家美国大型航空公司都对前往古巴的新航线甚感兴趣:不过,美国政府仍未公布何时会与古巴达成双边空运协议。

美国运输部、联邦航空管理局及财政部海外资产管制局已推迟检讨现行空运和海运规例,以待美国与古巴正式确立双边连系以及相关的法例修订获得通过。虽然第114届美国国会已提出多项法案放宽到古巴的旅游限制,但在美国与古巴重新建立外交关系之前,除了现已修订的规例外,难望两国达成重大协议或政策出现大幅改变。

电讯及互联网连线

正当美国国会和政府机关继续致力订立更周全的古巴政策之际,美国电讯市场已要求当局在电讯政策上作出改变。2009年,奥巴马已撤销了针对古巴的若干电讯限制,近期更放宽了对两国国民的通讯限制。虽然如此,美国公司仍然不得经营对古巴的电讯业务,也不得在一般许可证下出口或转口电讯产品到古巴。

纵使当局限制美国公司到古巴开设私营企业,但GlobeNet的海底通讯电缆已于2001年连接至古巴,但现时古巴政府对这项设施的使用严加设限。随着两国关系改善,古巴再难以施加通讯限制。近期,美国一家电讯公司宣布,与古巴的国营企业Empresa de Telecomunicaciones de Cuba达成协议,并获美国政府首肯,兴建首条以美国为基地的通讯渠道。以往,所有通讯都须由非美国供应商传送。同样地,Netflix于2月宣布,计划向古巴提供网上串流服务。

金融服务

由于受限于现有规定,大部分美国公司对开拓古巴的金融及银行服务市场犹豫不决,只有少数甘愿冒险。上述修订规例解除了美国旅客在古巴消费时所受限制,现在他们可以使用信用卡及借记卡。不过,规例并无规定美国的金融机构必须支援这些交易。此外,美国未有银行正式宣布会到古巴开设分行。

最近,美国运通(American Express)及万事达卡(MasterCard)表示,甚有兴趣在古巴设立支付业务,此举或许会鼓励美国其他银行及金融服务公司在古巴开展业务。上述修订规例允许美国银行与古巴银行设立对应帐户,不过,古巴银行仍然不准在美国作相同举措。

修订规例获得美国大型信用卡公司支持,让资金及汇款可以转到古巴国民的户口,但美国的银行仍然可以拒绝或限制在一般许可证下获准进行的任何交易。虽然美国放宽对古巴银行及金融服务的限制,但美国公司在处理及接受来自古巴国民的交易时仍然面对重重困难。

贸易往来

修订规例订明,除非获得美国财政部海外资产管制局的特别许可证,否则美国公司不得到古巴开业或投资。虽然向古巴出口货品仍须申领许可证,但修订规例额外加入多个新豁免项目,只要出口及转口到古巴的货品是在以下3方面支持当地国民便可获得豁免,包括改善生活条件和支援独立经济活动、加强公民社会,以及改善通讯。

现时获准对古巴出口或转口的货品清单包括各类产品,如建材;用于私人领域的设备及工具;用于科学、考古、教育及体育活动的项目;以及新闻媒体工作者及美国新闻机构使用的产品。同样地,由2000年开始,农产品、医疗设备及药品,以及消费通讯设备等亦毋须取得特别许可证即可出口到古巴。

美国公司及团体除非取得特别或一般许可证,否则仍然禁止参与古巴的贸易及发展活动。此外,每名美国国民从古巴带入美国的进口货品总值不得高于400美元,当中烟草或酒精产品不得高于100美元。

外交及经济往来

美国要解除对古巴的贸易禁运,最终仍须获国会批准。自2014年12月奥巴马宣布放宽对古巴的政策以来,不少民主党及共和党的参众两院议员都各自发表意见,提出了接近27项相关法案,而美国国会亦举行了多场听证会,具影响力的议员也纷纷提出意见,不过,美国政府争取与古巴关系正常化的争论才刚刚开始。

两党议员对重新建交的意见不一。众议院议长博纳(John Boehner) (共和党俄亥俄议员)反对两国关系正常化,并获大多数共和党议员支持,若干民主党议员亦表赞同。

美国设在哈瓦那的原有大使馆依然存在,来自美国的职员约50人,另有300名古巴籍雇员负责使馆的各方面运作,包括处理古巴民众申请美国签证的日常工作。美国驻古巴大使馆能否重开及重新运作,则视乎美国国务院及谈判人员能否与古巴达成协议。

对香港及中国内地的影响

美国与古巴关系正常化料对香港及中国内地影响相对轻微。不过,若美国决定终止对古巴的贸易禁运,并撤销美国公司出口货品到古巴的限制,中国内地出口到古巴的消费品必定增加,主要原因是服装、鞋类、玩具和游戏、家庭用品以及其他领域的美国公司在中国内地设厂,主要以美国市场为对象,若贸易禁运撤销,他们料会开始把产品出口到古巴,尤其是若干已在加勒比海或拉丁美洲国家经商的公司将更为积极。

美国与古巴的双边关系正常化亦将吸引大批外资涌进古巴,特别是与旅游和基建相关的活动,料有助促进中国建材及相关物料出口到古巴。此外,美国撤销对古巴在金融、旅游及其他领域的限制,加上古巴政府可能采取更多有利营商的措施,将为全球各地(包括香港及中国内地)投资者营造理想投资环境,开拓当地方兴未艾的市场。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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