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跨太平洋伙伴关系协定最新进展

经过超过5年的磋商,参与《跨太平洋伙伴关系协定》(Trans-Pacific Partnership,简称TPP)谈判的国家终于在10月初达成协议。这项自由贸易协定范围广泛,现在参与国家须面对有关的实施工作。在美国,已有迹象显示要获取国会批准并不容易。此外,美国法例及TPP本身的时间框架亦可能令TPP的全面实施延迟多年。

根据美国国会今夏通过的贸易拓展权法案(TPA法案),要实施贸易协定,第一步就是总统须通知议员其签署意向。预料参与TPP谈判的各国贸易官员将于10月底在日本召开连串会议,以草拟最终协定的各部分,以及完成关于市场准入、投资、服务、纺织品、知识产权、贸易补救、法律及制度等章节的法律审核工作。预料官员并会为协定草拟两份附函,及执行关于关税表的技术工作。

美国总统向国会提交签署协定意向通知书后,必须等待90天才能签署协定;以 TPP来说,最早可以在明年1月底签署。期间还须符合其他数项要求,包括在美国贸易代表办事处网站刊登协定的文本(必须在签署前至少60天办妥),以及就相关议题提交报告,例如协定对环境及劳工方面的影响。

签署协定后,美国总统须再等待30天,才能提交实施法案,而这必须在参众两院均有召开会议的日子进行。以TPP而言,这最早可能在2月底发生。多份辅佐文件须与草拟法案一并提交,包括解释法案对现有法例带来的转变,以及陈述该协定如何达致TPA法案的目的及符合美国商界的利益。

另一个考虑因素,是美国国际贸易委员会(USITC)就TPP 的预期经济效应提交报告。协定签署后,委员会有105天时间向国会提交该报告。若委员会用尽这段时间,国会要到大约5月初才能开始审议TPP法案。

之后,参众两院有最多90个立法日(并非历日)去通过或否决该法案。换言之,国会最早会在2016年3月或迟至同年12月进行最终投票。明年11月的总统及国会选举或会进一步影响投票日期。最后,假设实施法案获得通过,议员亦可能对有或没有纳入最终协定的条文提出意见,因此也许要再等待一两年或更长时间,TPP的条文才能开始生效。

根据新西兰政府发出的一份文件,要让TPP生效,途径有3个,首先是假如签署后两年内,所有签署国均已通知中央存管处已经完成适用的法律程序,则该协定将于所有签署国发出通知后60天生效。第二个途径是,假如两年内尚有签署国未曾发出就绪通知,则协定将于签署后26个月生效,条件是至少已有6个签署国向中央存管处发出就绪通知,而这6个国家占2013年原签署国综合国内生产总值(GDP)至少85%。

假如该协定未能通过第一及第二个途径生效,第三个途径将会适用。在这情况下,协定将于至少有6个原签署国向中央存管处发出就绪通知后60天生效,条件同样是这6个国家占2013年原签署国综合国内生产总值(GDP)至少85%。该协定并包含一个机制,允许未有通过第二或第三个途径发出就绪通知的签署国,在准备就绪时才加入TPP。

综合上述因素,TPP最早可于2017年底实施,不过2018或2019年似乎更为可行。部分关税将于协定实施时撤除,其他则分阶段取消。有关详情料于未来数周公布,或会进一步左右美国国会议员对协定的立场。

在有机会细阅协定文本前,美国多个商界组织都不愿明确表态支持或反对协定。纺织及服装业组织普遍对协定持审慎态度。即使向来非常支持TPP进程及美国各项贸易协议的美国商会(U.S. Chamber of Commerce),也没有对最终协议发表意见。多个肉类、家禽、农业、服务及制造业团体亦未表明立场。

相反,大部分劳工团体均反对TPP,促请国会否决该协定,认为协定的条文势将企业盈利凌驾公众利益。

美国国会议员对协定意见纷纭,但大部分选择等待协定文本公布后,才决定赞成还是反对。参议院多数党领袖麦康奈尔(Mitch McConnell)表示,TPP有机会成为历史上最重要的贸易协定之一,塑造美国与签署国未来数十年的商贸往来;不过,这项协定必须经由国会仔细审议,判断是否达到国会和美国民众要求的高标准。同样,众议院多数党领袖博纳(John Boehner)表示,贸易增加有助创造职位、改善薪酬,为工人、农民及小企业带来更多机会,但国会必须确保该协定达到最高标准,方可采取下一步行动。

参议院财务委员会主席哈奇(Orrin Hatch)的态度更为审慎,表示虽然TPP协定的细节尚未出台,但他担心这项协议似乎远未达标。若要他支持TPP 协定,就必须让他信服TPP是一项均衡的协议,符合TPA法案,并有清晰可行的规例让贸易伙伴遵从。他甚至建议,若国会发觉协定并未达到TPA谈判标准,应提出修订;虽然修订协议的可能性极低,但议员应尝试向奥巴马政府施压,要求磋商附属协议以处理关注事项。

今年9月,美国贸易代表弗罗曼(Mike Froman)与欧盟贸易专员马姆斯特罗姆(Cecilia Malmström)在美国首都华盛顿会面,评估仍在进行的《跨大西洋贸易及投资伙伴协定》(TTIP)磋商工作。根据欧洲委员会发出的新闻稿,两人同意有需要加快各磋商范畴的讨论进度。马姆斯特罗姆表示,在下一轮谈判前的技术会谈,他们将指示谈判人员采取灵活变通的态度,务求在各范畴取得进展。

第10轮TTIP谈判已于7月13至17日在布鲁塞尔举行,涵盖多个主题,包括产品的市场准入、原产地规则及服务业。监管事项亦在讨论之列,包括监管上的协调合作、技术性贸易壁垒及动植物卫生检疫措施。第11轮谈判已排期于10月19至23日在迈阿密举行,预料双方将交换修订后的市场准入待遇。根据新闻界的消息来源,修订后的市场准入待遇,可能包括对多至96%或97%的税则号列提供免税优惠,以及扩大协定生效后随即享有这项优惠的产品份额。预料谈判人员亦将提出关于持续发展及原产地规则的优惠,并讨论与政府采购有关的事宜。

观察家认为,TPP谈判达成协议,有助加快TTIP的谈判进度。欧盟驻美国大使奥沙利文(David O'Sullivan)在9月底表示,期望TPP谈判达成协议后,能集中注意力于明年达成TTIP协议。欧盟贸易专员马姆斯特罗姆一直尝试在欧洲争取各界支持TTIP谈判进程,包括欧洲的立法者与商业、劳工、环境、消费者等界别的协会。虽然欧洲委员会愿意就某些事项作出妥协,例如投资者与国家之间的争端解决机制,并承诺让谈判过程更公开透明,但是马姆斯特罗姆仍然面对来自某些团体的阻力。庆幸,最近欧委会重申有意把完成主要谈判项目列为优先工作,例如TTIP、多哈回合、与中国内地的双边投资协定以及与日本的自由贸易协定。虽然谈判未有重大进展,不过欧美双方已表示有意及有能力加快磋商速度,期望可以在明年底前达成协议。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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