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跨太平洋伙伴关系国家在亚特兰大达成历史性协议

今年10月5日,在经过一个星期的密集磋商后,参与《跨太平洋伙伴关系协定》(Trans-Pacific Partnership、简称TPP)谈判的国家,即美国、澳洲、文莱、加拿大、智利、日本、马来西亚、墨西哥、新西兰、秘鲁、新加坡和越南在美国亚特兰大达成历史性协议。与会的贸易部长们在谈判中需要对一些敏感问题作出艰难的政治决定,尤其是在知识产权,以及奶制品和汽车的市场准入等方面。未来数星期,谈判人员将继续进行技术性工作,拟备公开发布的完整文本,包括进行法律审核,以及文本的起草、核对和翻译。

美国贸易代表迈克.弗罗曼(Mike Froman)在亚特兰大部长级会议结束时宣读与会贸易部长们的声明,指出该协定「实现了我们订下达成一项规模宏大、全面、高标准而且平衡的协议,并对参与各国公民有利的目标。」声明补充说,该协定「为近40%的全球经济带来更高的标准」,并且「应对了我们的利益相关者在21世纪所面临的挑战,同时顾及各国发展水平的多样性。」部长们希望这项「历史性」协议,可「促进经济增长;支持更高报酬的工作;增进创新、生产力和竞争力;提高生活水平;在各国减少贫困;并且提高透明度、促进良好管治,以及对劳工和环境实施更强有力的保护。」当在闭幕新闻发布会上被问及该协定的重要意义时,美国贸易代表弗罗曼及其他部长强调,TPP将有助界定亚太地区及全球的国际贸易规则。

据美国贸易代表处于10月5日发布的资料简介称,该协定共有30章节,涉及贸易与贸易相关问题,从货物贸易至通关及贸易便利化;卫生及植物检疫措施;技术性贸易壁垒;贸易补救;投资;服务;电子商贸;政府采购;知识产权;劳工;环境;旨在确保TPP实现其发展潜力、竞争力及包容性的「横向」章节;争端解决;以及例外和制度性条款。协议包含新出现的贸易问题和跨部门问题,包括与互联网及数码经济有关事宜、国有企业参与国际贸易及投资,以及小型企业充分利用贸易协定的能力问题。

大多数工业产品的关税将立即撤销,但一系列敏感产品的关税则需要一段较长时间逐步撤销。缔约各方同意不采用表现要求,例如一些国家规定企业必须满足本地生产要求才能获得关税优惠。此外,缔约各方同意不会实施与世界贸易组织不一致的进出口限制和关税,包括再制造品在内。除承诺大大撤销或降低农产品关税外,缔约各方亦同意取消农业出口补贴,与世界贸易组织合作制订针对国营出口贸易企业的准则,并为食品出口限制设置时限,藉此推动政策改革。

缔约各方将即时撤销大多数纺织品及服装的关税,但某些敏感产品的关税则需要一段较长时间才能撤销。一如所料,这些产品的原产地规则要求使用TPP区域内的纱线及织物,以推动区域供应链的发展。该协定包括「供应短缺」机制,允许服装使用某些在TPP区域内未能大量供应的非原产纱线及织物。虽然美国贸易代表处没有在资料简介中特别提及,预计在协定文本内还会为特定的服装产品提供额外的灵活性(如单一转型原产地规则)。重要的是,缔约各方同意一套原产地规则,并在TPP范围内实施共同制度,以表明及核实在区域内制造的货物符合适用的原产地规则。该协议还规定了「累积制」,即在一般情况下,只要是用来生产任何TPP缔约方的产品,来自某一缔约方的物料,将与其他TPP缔约方的物料一视同仁。

投资章节提供了其他投资相关协议常见的基本保护,包括国民待遇;最惠国待遇;按照惯常国际法原则对投资提供的「最低待遇标准」;禁止非因公众目的、未经正当程序或没有补偿的征用;禁止本地含量或技术本地化规定等「表现要求」;与投资有关的资金自由转移,但为确保政府保持管理资金流剧烈波动的灵活性则属例外,包括在出现国际收支平衡危机或威胁时,出现其他经济危机时,或为保护金融体系的完整性和稳定性时,可以通过非歧视性的临时保障措施(如资金管制),限制投资相关的资金转移;以及自由任命任何国籍的高级管理职位。TPP市场将对外国投资者全面开放,除非某一缔约方援引两个国别附件之一的例外情况(不符合措施):(1)当前措施,即该缔约方接受在日后不再收紧有关措施,并承诺在未来实施自由化,以及(2)某一缔约方在未来对措施及政策保留全面的酌情权。

缔约各方还同意以透明且非歧视性的规则来制定技术规例、标准和合格评定程序,同时保留其达成合法目标的能力。此外,缔约各方将相互合作,确保其技术规例及标准不会造成不必要的贸易壁垒。为降低TPP企业,特别是小型企业的成本,缔约各方同意订立规则,方便接受其他缔约方合格评定机构的合格评定程序结果,使企业更容易进入TPP市场。缔约各方应允许公众对拟议的技术规例、标准和合格评定程序提出意见,公布其监管程序,确保贸易商明白他们须遵守的规则。他们还应确保在技术规例及合格评定程序的公布与生效之间有合理的时间间隔,使企业有足够时间来适应新的要求。

另一份白宫资料简介指出,TPP「包含历来贸易协定对劳工最强有力的保护」,要求所有国家履行国际劳工组织《关于工作中基本原则和权利宣言》所订的核心及可执行的劳工标准。纳入协定范围内的劳工标准包括自由成立工会及集体谈判权;禁止童工和强迫劳动;最低工资、工作时数及安全工作环境等可接受工作条件等要求;以及对就业歧视的保障。该协定在表面上还包含历来达成的贸易协定最强有力的环境保护措施,包括要求缔约各方打击野生动物走私、非法采伐和非法捕捞,并禁止某些最具危害性的渔业补贴,以及促进可持续捕捞管理规范等。

此外,白宫的声明表示,这次达成的协议包括前所未有的准则,确保国有企业在商业基础上进行竞争,而国有企业从其政府取得的利益,如不公平补贴,对美国工人及企业不会产生不利影响。缔约各方同意,确保其国有企业基于商业考虑进行商业采购及销售,除非这样做不符国有企业须提供公共服务的营运指令。他们还承诺,确保其国有企业或指定垄断企业不歧视其他缔约方的企业、货物及服务。此外,缔约各方的法院将取得外国国有企业在其境内商业活动的管辖权,并确保行政部门在监管国有企业及民营企业时一视同仁。此外,缔约各方将各向其他缔约方提供其国有企业清单,并会应要求提供额外资料,说明政府对国有企业所有权或控制权,以及所提供的非商业性援助的程度。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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